Salud

El UNICEF y la OMS dan a conocer el “Informe Mundial sobre el Paludismo”

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2005/Markisz
El “Informe Mundial sobre el Paludismo 2005” fue presentado por Ann Veneman, Directora Ejecutiva del UNICEF; la doctora Fatoumata Nafo-Traoré de la OMS y Kul Gautam, Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, 3 de mayo de 2005 – El UNICEF y la Organización Mundial de la Salud presentaron hoy el primer “Informe Mundial sobre el Paludismo” en la sede del UNICEF en Nueva York.

Esta actividad fue presidida por la señora Ann Veneman, Directora Ejecutiva del UNICEF, y en ella participaron el Dr. Fatoumata Nafo-Traoré, Director del Departamento de Lucha contra el Paludismo de la OMS, y Kul Gautam, Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF.

El “Informe Mundial sobre el Paludismo” es un amplio y detallado estudio sobre los graves efectos de esta enfermedad a nivel mundial, así como también sobre los avances que se han registrado muchos países en la lucha contra la enfermedad.

El paludismo: La situación mundial

Se calcula que entre 350 y 500 millones de personas sufren de paludismo todos los años. Al describir la situación, Ann Veneman, Directora Ejecutiva del UNICEF, dijo: “Es una enfermedad que mata cada 30 segundos a un niño en África subsahariana. Las cifras son increíbles e inaceptables. En todo el mundo, más de un millón de personas mueren todos los años debido al paludismo, y la gran mayoría son niños y niñas menores de cinco años”.

El paludismo es una enfermedad que se puede evitar y curar. “No lograremos reducir de manera importante el número de muertes infantiles en África y cumplir los Objetivos de Desarrollo del Milenio mientras no luchemos seriamente contra el paludismo”, dijo Kul Gautam, Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF. “La ciencia nos ha proporcionado herramientas que funcionan, y sabemos cómo utilizarlas. No hay excusa para que esta enfermedad siga ocasionando tantos estragos a la niñez”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Esaro/2004/Lewnes
En Chatawi, Malawi, una madre airea un mosquitero. En las zonas donde el índice de transmisión del paludismo es alto, utilizar mosquiteros tratados con insecticidas puede reducir los casos hasta en un 50%.

Informe Mundial sobre el Paludismo: A pesar de los progresos, queda mucho por hacer

Durante los últimos cinco años se han registrado progresos verdaderamente significativos en la lucha contra el paludismo. El “Informe Mundial sobre el Paludismo” se menciona estrategias de lucha contra la enfermedad que han sido exitosas y que están ejerciendo un efecto positivo en muchos países.

Hoy en día existen muchas estrategias para prevenir esta enfermedad y disminuir drásticamente la mortalidad asociada con ella. Por ejemplo, utilizar mosquiteros tratados con insecticidas puede reducir el número de enfermos en un 50% en las zonas de mayor transmisión. Otro importante recurso son algunos medicamentos antipalúdicos de gran eficacia, como la combinación de fármacos basados en la artemisinina.

A pesar de los progresos, todavía queda mucho por hacer. Por ejemplo, las limitadas existencias de los recursos para controlar la enfermedad, y su alto costo, son dos de los problemas que aún hay que resolver.

“El dinero no es la única dificultad. Muchos países en desarrollo y, en particular, los países de África, tienen que fortalecer sus sistemas de salud y necesitan urgentemente invertir más en la investigación”, dijo el doctor Fatoumata Nafo-Traoré. “Estamos muy complacidos por el impulso económico que se ha dado a la investigación de la vacuna, pero se requieren esfuerzos adicionales para desarrollar nuevos medicamentos e insecticidas seguros”.

En términos generales, el “Informe Mundial sobre el Paludismo” no solo muestra que la aplicación de programas eficaces está empezando a dar fruto, sino que es posible detener el avance de esta enfermedad.


 

 

Vídeo (en inglés)

3 de mayo de 2005:
La corresponsal del UNICEF en Nueva York, Sabine Dolan, informa acerca de la publicación del “Informe Mundial sobre el Paludismo”.

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