Salud

"Unidos contra el paludismo" – Día africano de lucha contra el paludismo 2005

Imagen del UNICEF
© UNICEF/ HQ00-0162/Pirozzi
Un niño con fiebre causada por la malaria, duerme sobre el regazo de su madre, fuera de un puesto de salud en la ciudad de Chokwe en Mozambique.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, 25 de abril de 2005 – Hoy, cinco años después del primer Día africano de lucha contra el paludismo, la enfermedad sigue siendo la principal causa de mortalidad en la infancia en África. El 90% de todos los casos de paludismo tienen lugar en África subsahariana, donde 3.000 niños mueren a diario de esta enfermedad.

En reconocimiento al trabajo que se está llevando a cabo, y el que queda por hacer, individuos y organizaciones que luchan en la batalla contra el paludismo se han unido en el Día africano de lucha contra el paludismo 2005, bajo el lema “Unidos contra el paludismo”, para reconocer la importancia de la alianza.

Los actos oficiales del Día están teniendo lugar en Lusaka, capital de Zambia, un país que ha realizado grandes avances en la lucha contra el paludismo. Dignatarios, entre ellos el Director Regional de la OMS para África, la Secretaria Ejecutiva del proyecto Hacer retroceder el paludismo, profesora Awa Marie Coll-Seck, y el Presidente de la República de Zambia, Su Excelencia L. P. Mwanawasa, se unirán a líderes comunitarios, animadores, miembros del público y representantes de distintos países, para un día de reflexión, promoción y movilización en torno al paludismo.

Durante el Día africano de lucha contra el paludismo de 2005 concluirán también en Lusaka dos importantes actos de concienciación sobre esta enfermedad, la Carrera Ciclista contra el Paludismo, de 135 kilómetros, y el Recorrido contra el paludismo. El Recorrido Nairobi-Lusaka es el tramo más reciente de un viaje que se inició en 1988 después de que David Robertson, creador de la actividad, contrajera el paludismo. Desde entonces ha visitado en su Land Rover 26 países africanos, entregando mosquiteros y concienciando sobre la enfermedad.

Imagen del UNICEF
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En la población de Chokwe, Mozambique, una familia se sienta en una cama con un mosquitero a sus espaldas. El uso apropiado de mosquiteros impregnados con insecticida pude reducir las muertes por paludismo en hasta un 50%.

El éxito de Zambia deriva en gran medida de la distribución de mosquiteros tratados con insecticida. El país ha superado los objetivos previstos de proporcionar para este año medios de prevención contra el paludismo al 60% de los niños menores de cinco años. Los mosquiteros tratados con insecticida se consideran el mejor sistema de protección contra esta enfermedad que transmiten los mosquitos. Aunque su uso habitual pude reducir las muertes por paludismo en un 50%, son menos de un 5% los niños africanos que duermen bajo uno de estos mosquiteros.

Más útiles todavía son los mosquiteros tratados con insecticida de larga duración. Éstos se producen ahora de forma local en Tanzanía después de que un grupo de aliados introdujera la tecnología correcta para su fabricación. Está previsto que para finales de este año su producción aumente de 1 a 7 millones.

“El impulso general para producir mosquiteros tratados con insecticidas de efecto prolongado, especialmente en África, está en fase de despegue”, dice Steve Jarrett, Director Adjunto de Suministros del UNICEF. “La capacidad de la industria se va a ver incrementada de forma significativa para finales de este año, por lo que podemos contar con que el año próximo dispondremos de casi 30 millones de mosquiteros de larga duración".

El paludismo no tiene por qué ser mortal. Si falla la prevención, la enfermedad se puede curar. Lo tratamientos más efectivos, sin embargo, incluyen terapias combinadas basadas en artemisinina que –al precio de 1-2 dólares por dosis– son diez veces más caras que los medicamentos antipalúdicos tradicionales.

El UNICEF trabaja para incrementar el suministro de terapias combinadas basadas en artemisinina, y cada año destina a este fin 1,6 millones de dólares. Sin embargo, el precio de los fármacos es sólo uno de los desafíos a los que se enfrentan el UNICEF y sus aliados en la lucha contra el paludismo. Mark Young, Asesor Superior del UNICEF sobre paludismo dice que un importante obstáculo es la precaria infraestructura de servicios de salud que existe en la mayoría de los países africanos.

“Por regla general no están equipados para gestionar un programa nacional de control del paludismo, por lo que el UNICEF está ayudando a fomentar la capacidad a todos los niveles, desde el gobierno y ministerios de salud, hasta el ámbito de la comunidad”.

Imagen del UNICEF
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En una sala de emergencia del Hospital de Distrito de Mchinji, en Malawi, un muchacho enfermo de paludismo duerme mientras se le alimenta por vía intravenosa.

Proyecto Hacer retroceder el paludismo

En 1988, el UNICEF, la Organización Mundial de la Salud, el Fondo de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el Banco Mundial pusieron en marcha la alianza Hacer retroceder el paludismo. La alianza proporciona a los gobiernos de los países donde esta enfermedad es un problema importante de salud pública un foro en que unirse con otras partes interesadas en torno al objetivo de que para 2010 el número de muertes por paludismo se haya reducido a la mitad.

Declaración de Abuja

La histórica declaración de Abuja, por la que los gobiernos se comprometen a alcanzar este objetivo para el año 2010, se firmó el 25 de abril de 2000, en Nigeria. La declaración incluía también objetivos provisionales para 2005, que Mark Young teme que muchos países no cumplirán.

“Unos cuantos países cumplirán los objetivos marcados en Abuja para este año”, explica, “pero la inmensa mayoría no lo hará. Si se observan los avances que se han logrado hasta ahora, creo que vamos a ver a muchos países cumplir los objetivos dentro de los próximos años”.

Un total de 44 países africanos estuvieron representados en Abuja. La declaración estableció el 25 de abril como Día africano de lucha contra el paludismo, a celebrarse de forma anual.


 

 

Vídeo (en inglés)

25 de abril de 2005:
Rachel Bonham Carter, corresponsal del UNICEF en Nueva York, informa sobre los avances en la lucha contra el paludismo que se han realizado en África.

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Periodistas:
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Audio (en inglés)

20 de abril de 2005:
El activista David Robertson habla de su recorrido por África para concienciar sobre el peligro del paludismo y entregar mosquiteros.

Reportaje fotográfico (en inglés)

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