Haití

UNICEF y sus aliados enseñan a los niños haitianos a prevenir el cólera

Por Gabrielle Menezes

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 18 de marzo de 2011. En las aulas repletas del Institute Mixte de Kervens, en el vecindario de Canape Vert de Puerto Príncipe, los alumnos y alumnas adquieren conocimientos y aptitudes imprescindibles para la lucha contra el cólera.

VÍDEO: 20 de febrero de 2011. Pedro Bujalance, de UNICEF, informa sobre las labores que lleva a cabo la organización internacional en Haití para prevenir la propagación del cólera con la participación activa de los niños y niñas.  Véalo en RealPlayer

 

Desde las ventanas del aula se pueden ver las colinas de la capital haitiana cubiertas de tiendas de campaña de lona blanca. Allí viven provisionalmente decenas de miles de personas desplazadas por el terremoto de enero de 2010.

En esos campamentos es donde persiste la terrible y mortífera amenaza del cólera, una enfermedad que ya ha cobrado las vidas de más de 4.500 personas en todo el país.

“Pese a que por ahora el número de infecciones y muertes ha disminuido, el cólera todavía representa un grave peligro que podría agravarse en el futuro”, comenta Amara Kone, que dirige el programa de UNICEF  de capacitación sanitaria en las escuelas.

“La disminución de los niveles de cólera se debe en parte a que hemos estado enseñando a la población, especialmente a los niños, que para prevenir el contagio hay que lavarse las manos y consumir agua potable”, agrega Kone.

La participación de los niños

Los conocimientos que reciben los jóvenes alumnos de las escuelas como el Institute Mixte de Kervens no sólo les permiten protegerse a sí mismos sino también transmitir valiosos mensajes a sus familias.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
Farah Sylvestre, de la organización no gubernamental GOAL, habla en Puerto Príncipe, capital de Haití, ante un grupo de estudiantes sobre los peligros del cólera y cómo prevenir el contagio. GOAL es una ONG aliada de UNICEF.

Farah Sylvestre, una estudiante de enfermería que colabora con la organización no gubernamental GOAL, aliada de UNICEF, enseña a los alumnos de qué manera se propaga el cólera y cómo pueden protegerse del contagio ellos y sus familias.

Al igual que otros 30 aliados de UNICEF, GOAL lleva a cabo estas actividades en 38 campamentos y comunidades y ayuda a educar a la población haitiana sobre las medidas de prevención que pueden tomar para evitar el contagio del cólera.

En el Institute Mixte de Kervens, Sylvestre les enseña a los niños mediante elecciones simples y directas que deben lavarse las manos con jabón para matar las bacterias causantes del cólera.

Asimismo, les enseña cómo mezclar agua, sal y azúcar en una solución simple que pueden usar para combatir la deshidratación debida a las enfermedades diarreicas que provoca el cólera.

“Es muy importante que los niños aprendan a protegerse”, apunta Sylvestre. “Pero además, los niños y niñas difunden los mensajes de prevención del cólera a los adultos, y de esa manera se pueden lograr cambios positivos del comportamiento de las personas de mayor edad”.

La cadena del conocimiento

Rhodia, una alumna de 11 años del Institute Mixte de Kervens que forma parte de ese movimiento de cambio, da todos los pasos necesarios para que su padre aprenda acerca de la prevención del cólera.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
Personal de la organización no gubernamental GOAL enseña cómo prevenir la propagación del cólera a alumnos y alumnas del Institute Mixte de Kervens, en el vecindario de Canapé Vert de Puerto Príncipe, Haití.

Al regresar de la escuela a su hogar, que la familia tuvo que reconstruir tras el terremoto,  lo primero que hace Rhodia es sentarse junto a su padre y explicarle en detalle todo lo que acaba de aprender en la escuela acerca de la prevención del cólera.

“Papá, esto es lo que hemos aprendido en la escuela”, dice. Tenemos que deshacernos de los excrementos y asegurarnos de que las moscas no llegan y se posan sobre ellos. Porque las moscas transmiten las enfermedades y si luego se posan en lo que comemos, podemos enfermarnos de cólera”.

El padre le pide a Rhodia que le acompañe a la cocina y le enseñe cómo debe lavarse las manos. La niña hace la demostración usando jabón y agua de un cubo.

Aunque el padre de Rhodia es fontanero, su hogar, al igual que la mayoría de las viviendas de Haití, no cuenta con agua corriente. La falta de acceso adecuado al saneamiento y al agua potable aumenta la vulnerabilidad de la población frente a diversas enfermedades como el cólera.

Este año, UNICEF está redoblando sus esfuerzos para brindar apoyo a diversos medios sostenibles y a largo plazo en que la población puede tener acceso al agua potable, entre ellos la ampliación y reparación de las redes de distribución de agua.

Gracias a las nuevas aptitudes y conocimientos sobre prácticas básicas de higiene que están recibiendo, los niños y jóvenes haitianos, así como sus familias, podrán defenderse mejor de los brotes de cólera y otras enfermedades potencialmente letales.


 

 

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