Haití

Una campaña que recibe apoyo de UNICEF aumenta la conciencia sobre la prevención del cólera en Haití

Por Benjamin Steinlechner

PUERTO PRINCIPE, Haití, 23 de noviembre de 2010 - A medida que la epidemia de cólera en Haití continúa y los hospitales tratan de acomodar a un creciente número de pacientes que buscan ayuda, UNICEF y sus aliados están llevando a cabo una campaña informativa para concienciar sobre la prevención de la propagación de la enfermedad.

VÍDEO (en inglés): 18 de noviembre de 2010 - Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la epidemia de cólera cada vez más grave que sacude Haití.  Véalo en RealPlayer

 

Los centros de salud y las clínicas de la capital haitiana están repletos de personas de todas las edades mientras el personal médico trabaja durante todo el día, desinfectando superficies y asegurándose de que los pacientes de cólera deshidratados beban la  solución de rehidratación oral cada pocos minutos.

El cólera es una enfermedad fácilmente transmisible que causa diarrea grave y produce una rápida deshidratación. Si no se trata, puede matar en cuestión de horas.

El tratamiento precoz salva vidas

Unos 50.000 haitianos han recibido tratamiento médico para el cólera. Desde que comenzó la epidemia hace más de un mes se han confirmado unos 20.000 casos y se han registrado casi 1.200 muertes. Los expertos en salud temen que el número real sea aún mayor.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2457/Dormino
Unos niños leen un cartel sobre la prevención del cólera en Cité l’Éternel, un barrio pobre de Puerto Príncipe (Haití) donde UNICEF y la organización no gubernamental Gret están distribuyendo pastillas Aquatab de purificación de agua para responder a la epidemia de cólera.

Mientras llegan nuevas víctimas de la enfermedad, los familiares esperan con ansiedad las noticias de sus seres queridos enfermos a las puertas de un centro de emergencia para el tratamiento del cólera del establecimiento de salud Gheskio, en el barrio marginal Cité l'Éternel de Puerto Príncipe. El centro recibe apoyo de UNICEF.

Tratar a los pacientes incluso antes de que lleguen los servicios de salud es el mensaje clave de una campaña de información que recibe apoyo de UNICEF.

“Una vez que se presenten síntomas aparentes de que pueda ser el cólera, es necesario comenzar inmediatamente con la rehidratación oral y acudir a los centros de emergencia o los hospitales. De modo que ‘no pierdas tiempo’ es el mensaje ahora”, dice la Dra. Mireille Tribie, especialista de salud de UNICEF. “Y esto es lo que marca la diferencia entre sobrevivir o sucumbir al cólera”.

Concienciación pública

En Cité l’Éternel y otros barrios de la capital, los equipos de trabajadores de la salud de la comunidad han participado en la colocación de carteles para enseñar a la gente cómo protegerse a sí mismos. En los puntos públicos de agua, los equipos han estado distribuyendo pastillas de purificación gratuitas Aquatab e información sobre la enfermedad.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2453/Dormino
Dos hombres pegan carteles de prevención del cólera en un edificio donde un grupo de personas compra agua en el barrio marginal de Cité l'Éternel en Puerto Príncipe, Haití.

Al mismo tiempo, en colaboración con el Ministerio de Salud y las organizaciones no gubernamentales, UNICEF está trabajando para aumentar la sensibilización sobre el cólera a través de la radio, la televisión y mensajes de texto SMS, con la intención de llegar como mínimo al 80% de la población.

El objetivo final de la campaña de sensibilización pública es garantizar que los hogares tengan al menos una persona que sepa cómo prevenir el cólera y qué hacer en caso de que se presenten los síntomas. Este esfuerzo también incluye reuniones con la comunidad y distribución de información en los centros de salud, escuelas y mercados, así como visitas puerta a puerta y actividades infantiles en las comunidades locales.

Repercusiones de la campaña

En Cité l’Éternel habitan decenas de miles de familias que viven hacinadas en pequeñas chozas sin agua corriente ni instalaciones adecuadas de alcantarillado. Los montículos de basura y las cloacas abiertas llenas de desechos humanos son caldo de cultivo para el cólera. La prevención de la propagación de la enfermedad en barrios como éste es una prioridad urgente para UNICEF.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2459/Dormino
Un niño se baña fuera de su tienda de campaña en el hacinado barrio de Cité de l'Éternel de Puerto Príncipe, la capital haitiana.

La campaña de información está teniendo consecuencias reales en las vidas de los jóvenes residentes de Cité l'Éternel como Basele, de 11 años. Al igual que todos los que viven aquí, Basele tiene que buscar agua en un punto de suministro de la comunidad. Había oído hablar del cólera, pero sabía muy poco acerca de cómo protegerse a sí mismo, hasta que él y su amigo vieron uno de los nuevos carteles que están ahora por todo el barrio.
 
“Tenemos que comer alimentos bien cocidos, tomar agua purificada y lavarnos las manos con frecuencia”, dice Basele.

Llamamiento a los donantes de las Naciones Unidas

Los expertos en salud están preocupados de que el brote no comience a remitir hasta finales de año. La semana pasada, las Naciones Unidas lanzaron un llamamiento internacional por importe de 164 millones de dólares para combatir el cólera en Haití.
 
“Si bien estamos muy agradecidos por las contribuciones recibidas hasta el momento, tanto en efectivo como en especie”, dijo Nigel Fisher, Coordinador de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas, “sólo hemos recibido menos del 10% de lo que necesitamos.”


 

 

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