República Democrática del Congo

En la Rep. Dem. del Congo, el sector de las comunicaciones revierte la resistencia religiosa a la vacuna contra la poliomielitis

Por Natacha Ikoli

KINSHASA, República Democrática del Congo, 27 de junio de 2012. Pese a que la poliomilieitis ha sido erradicada en la mayor parte del mundo, todavía constituye una trágica realidad en la República Democrática del Congo, donde la transmisión del virus se restableció en 2006. Desde 2010 ha afectado a casi 200 personas.

La corresponsal de UNICEF, Natacha Ikoli, informa sobre los esfuerzos por promover la vacuna contra la poliomielitis entre las comunidades religiosas opuestas a la vacuna en la República Democrática del Congo.

 

Con el apoyo de UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y sus aliados, el país dio comienzo a los planes de acción en situaciones de emergencia para abordar la situación mediante campañas y programas de salud pública.

No obstante, pese a las múltiples iniciativas de vacunación contra la poliomielitis realizadas por todo el país en 2011, el poliovirus salvaje es todavía una amenaza, en parte porque alugnos progenitores todavía rehusan vacunar a sus niños. Muchas personas reacias tienen miedo por los rumores acerca de los efectos secundarios de las vacunas o desconfían de los prestadores de servicios de salud. En algunas provincias, los progenitores rechazan la vacunación de sus hijos por motivos religiosos.

La resistencia religiosa

Si bien el cristianismo es la religión predominante en el país, muchas personas todavía práctican el culto a religiones tradicionales y hay numerosos grupos sincréticos que aúnan principios cristianos con creencias tradicionales. Algunos de estos grupos se resisten con vehemencia a la inmunización.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Una campaña de vacunación contra la poliomielitis en la República Democrática del Congo. Pese a que se ha erradicado en gran parte del mundo, esta enfermedad todavía es una trágica realidad en el país.

Semejante resistencia religiosa a la vacunación es notable en Nyunzu, una zona remota de difícil acceso. En Mukwaka, a las afueras de Nyunzu, el líder espiritual Marco Kiabuta disuade enérgicamente a sus seguidores en el uso de atención médica moderna.

“Cuando hay algún problema de salud, en primer lugar debes contactar con los sabios de la aldea que rezarán por el enfermo", afirmó. Para explicar su postura, Kiabuta señala la Biblia que lleva consigo en todo momento. Los adeptos que no mejoran con las plegarias reciben permiso para buscar la asistencia de un médico pero a menudo rechazan ciertos tratamientos.

“No queremos que nos traten de una enfermedad que no reconocemos", afirmó.

Acabar con el rechazo a las vacunas

Aquellas personas que rechazan la vacunación sólo constituyen un pequeño segmento de la población de Nyunzu, expuso Abderrahmane Bocar, especialista en inmunización de UNICEF. Sin embargo, para el poliovirus plantea esto una gran oportunidad de introducirse en la comunidad y propagarse.

Imagen del UNICEF
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Una campaña de vacunación contra la poliomielitis en la República Democrática del Congo. Esta enfermedad todavía es una amenaza en el país en parte porque algunos progenitores se niegan a vacunar a sus hijos.

Según el Dr. Isaac Mpambu Malanda, un director de zona sanitaria, las personas de las zonas apartadas atribuyen a menudo la poliomielitis a los espíritus malignos. No obstante, los esfuerzos en materia educativa y de comunicación pueden ejercer un efecto tremendo.

Llegar hasta los representantes de los grupos reticentes y los miembros de las comunidades puede expulsar las ideas negativas sobre la vacuna oral contra la poliomielitis. La identificación de los grupos resistentes y hacer que participen en diálogos frecuentes puede iniciar el cambio en su mentalidad acerca de la vacunación y la atención médica de supervivencia.

En la provincia de Bas-Congo, donde trabaja el Dr. Malanda, cuatro grupos se negaron a vacunarse a principios de 2011. Hoy, gracias a intensos esfuerzos de comunicación, sólo queda un grupo religioso que mantiene una firme oposición a la vacuna contra la poliomielitis.


 

 

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