Brasil

Los agentes sanitarios itinerantes prestan servicios esenciales a las familias brasileñas

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Maria Dos Santos, una agente sanitaria brasileña, pesa a un bebé durante una visita domiciliaria.

Por Thomas Nybo

FORTIM, Brasil, 1 de octubre de 2007 – Maria Dos Santos, una agente sanitaria municipal itinerante que se desplaza a pie, realiza hasta 20 visitas domiciliarias por día. Su trabajo consiste en tratar enfermedades tan diversas como la diabetes y los problemas cardiacos, además de ofrecer una amplia gama de servicios a las mujeres embarazadas y a las que han dado a luz recientemente.

Hoy, su primera parada es en el hogar de una joven madre, Iris Nogueira, donde revisa a Amanda, la hija de Iris, de dos meses de edad.

“Nos visitan una vez por mes”, explica Iris. “Hoy, la agente sanitaria pesó a mi hija, le realizó un examen físico y me dio consejos sobre cómo cuidarla”. La Sra. Dos Santos atiende a muchos bebés como Amanda, ya que mensualmente visita los hogares de casi 240 familias. Aunque la Sra. Dos Santos lleva a cabo sus recorridas a pie, otros agentes sanitarios brasileños emplean bicicletas, botes y carros tirados por caballos para visitar a muchas familias que viven en lugares distantes y recónditos.

Aumenta el número de exámenes prenatales

 “Se trata de un programa muy importante, porque antes las embarazadas debían viajar a otra población distante 25 km para hacerse los exámenes médicos”, explica la Sra. Dos Santos. “Ahora las podemos revisar aquí, en su propia comunidad. Sólo tienen que alejarse del pueblo cuando llega el momento de dar a luz”.

Hasta hace dos años, sólo un 30% de las mujeres embarazadas de esta región podía hacerse exámenes médicos prenatales. Gracias al trabajo de los agentes sanitarios itinerantes, la proporción de mujeres embarazadas que reciben ese tipo de servicios ha aumentado a un 70%. Los trabajadores de la salud itinerantes reciben respaldo profesional de un centro sanitario cercano que cuenta con médicos, enfermeras y dentistas.

 “Hemos mejorado la atención prenatal”, hace notar la Sra. Dos Santos. “Antes morían muchos niños y niñas, pero desde que comenzó a funcionar este programa hemos ido reduciendo los indicadores de mortalidad en la infancia”.

 “Sello de aprobación” de la cobertura sanitaria

El programa de agentes sanitarios itinerantes forma parte de una iniciativa que puso en marcha UNICEF en 2005, que recompensa a las comunidades que cumplen con una serie de normas estrictas sobre el mejoramiento de las vidas de los niños y niñas. La iniciativa, que lleva nombre Sellos de Aprobación Municipal de UNICEF, ya ha cosechado el apoyo de más de 1.000 ciudades y pueblos en la vasta Región Semiárida del Brasil, que cuenta con más de 33 millones de habitantes y tiene los indicadores sociales más bajos del país.
Se trata de más de un millar de comunidades que se han comprometido a garantizar la salud, educación y protección de más de 10 millones de niños y niñas como la pequeña Amanda. Iris, la madre de la niña, agrega que los agentes sanitarios itinerantes también han generado un profundo sentimiento de tranquilidad en toda la población.

 “Este programa nos ha dado más seguridad”, dice la Sra. Nogueira. “Hoy necesito estos servicios de atención de la salud, al igual que mi hija. Y también sé que los necesitaremos en el futuro, cuando aparezcan otros problemas. Resulta muy importante disponer de esos servicios aquí, en nuestra propia comunidad”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Thomas Nybo, corresponsal de UNICEF, informa sobre las labores de las unidades sanitarias móviles, que están transformando el sistema de atención de la salud de las familias campesinas del Brasil.

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