Angola

Angola avanza lenta pero segura en su lucha contra el paludismo

Imagen del UNICEF
© UNICEF Angola/2010/Blumenkratz
Un lactante duerme bajo un mosquitero en Angola.

Por Yolanda Nunes Correia

LUANDA, Angola, 25 de abril de 2012. Hoy es el Día mundial del paludismo, una efeméride que llama la atención sobre la necesidad fundamental de mantener el paludismo bajo control.

Pese a los progresos realizados en la batalla de Angola contra el paludismo, la enfermedad todavía es la principal causa de mortalidad infantil en el país, con un 35% de muertes de menores de cinco años.

Para Catarina Cassinda, oriunda de la provincia de Namibe, esto es más que un dato estadístico. El mes de abril del año pasado perdió a su hijo de 18 meses por culpa del paludismo.

“Mi historia personal me convirtió en activista en la lucha contra el paludismo en la escuela donde imparto clase", afirmó Cassinda.

Medidas antipalúdicas

Cassinda es maestra en la escuela primaria Tombwa, donde ha observado los beneficios de combatir la enfermedad.

“Ahora hay cada vez menos casos de absentismo escolar debido al paludismo. A los alumnos se les enseñan los medios de transmisión de la enfermedad a través de las picaduras de mosquito y las medidas de protección, incluido el uso de mosquiteros tratados", expuso. "El tema también figura en nuestros manuales de capacitación".

Ahora, ella y su familia siempre duermen bajo mosquiteros tratados con insecticida y Cassinda quiere evitar que otras madres y familias pasen por la situación que ella atravesó.

Concienciar al máximo posible

Muchos aliados bilaterales y multilaterales han brindado apoyo al Gobierno de Angola para reforzar el programa nacional de control del paludismo. El acceso a mosquiteros tratados con insecticida de larga duración y el tratamiento antipalúdico ha aumentado a ritmo constante desde 2006.

UNICEF presta asistencia técnica y logística para la adquisición y distribución de mosquiteros de larga duración. Asimismo, UNICEF brinda apoyo para las campañas de comunicación destinadas a concienciar sobre la necesidad de un uso adecuado de los mosquiteros.

“UNICEF colabora con sus aliados para garantizar tres elementos esenciales: conocimientos para la protección y detección temprana del paludismo; acceso gratuito al tratamiento antipalúdico y la prevención durante el embarazo; y garantía de acceso gratuito a medicinas y mosquiteros", comentó Koenraad Vanormelingen, Representante de UNICEF en Angola.

Las campañas de comunicación, las actividades educativas y la movilización social han desempeñado también un papel importante en la creación de demanda de mosquiteros.

En Angola se han distribuido millones de mosquiteros en los últimos años, con un aumento de la cobertura de menores de cinco años y embarazadas de hasta el 26%, según se desprende del estudio indicador del paludismo de 2011. Más iniciativas están en camino para ayudar a cada vez más personas a mantener a sus familias a salvo.

Balbina Calamua Inácio, madre de tres niños, se alegra de poder decir que su familia ha tomado medidas para protegerse. "Protejo a mis niños a una edad temprana al dormir con mosquiteros tratados", indicó.


 

 

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