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AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE Haití

© UNICEF/ NYHQ2010-0022/LeMoyne

Unos niños desplazados de pie entre tiendas de campaña improvisadas frente al Palacio Presidencial, cuatro días después del terremoto ocurrido el 12 de enero en Puerto Príncipe. El temblor devastó aún más un país que ya estaba en crisis.

El Informe de Acción Humanitaria de 2010 se llevará a imprenta unos días después de que el devastador terremoto de magnitud 7,0 en la escala de Richter sacudiera Haití el 12 de enero. Este desastre, que afecta a aproximadamente 3 millones de personas, tiene graves consecuencias para mujeres y niños, que ya están luchando por su derecho a las necesidades básicas de agua, saneamiento, educación y protección contra la violencia.

Al tiempo que aumenta de forma urgente las tareas de salvamento, UNICEF trabaja simultáneamente con el Gobierno y otros aliados para brindar apoyo a las labores de recuperación y de reducción de riesgos, con el fin de reforzar la capacidad para sobreponerse y reducir los puntos vulnerables frente a futuros desastres.

UNICEF adelanta que las necesidades de emergencia para Haití detalladas en este informe se revisarán y aumentarán significativamente conforme se esclarezca el grado de devastación causada por el terremoto y su repercusión en las mujeres y los niños.

Cuestiones críticas para la infancia y las mujeres

Los efectos de la temporada de huracanes de 2008 aumentaron el grado de vulnerabilidad de los niños de Haití, donde más de 4 de cada 10 niños y niñas viven en situación de absoluta pobreza1. Tras los desastres naturales, los niños y niñas haitianos corren elevado riesgo de desnutrición, deserción escolar y explotación, especialmente cuando pertenecen a familias que no cuentan con los medios necesarios para adquirir alimentos suficientes o para enviarles a la escuela. En casi todas las regiones de Haití, las tasas de prevalencia de desnutrición crónica de los niños y niñas menores de cinco años llegan al 25%. También parece estar en aumento los casos de abandono de niños y niñas. Asimismo, aumenta la preocupación por el posible incremento de la trata de menores y de las adopciones ilícitas. Se calcula que unos 70.000 niños y niñas trabajan en Haití como empleados domésticos o están sometidos a otras formas de servidumbre2.

Acción humanitaria planificada para 2010

Dados los muchos desafíos que confrontan los niños, niñas y mujeres haitianos afectados por los reiterados desastres naturales, el objetivo principal inicial consistirá en colaborar con el Gobierno y sus aliados para prevenir el rápido deterioro de la situación sanitaria y nutricional de los pobladores más vulnerables durante las situaciones de emergencia. UNICEF, que encabeza los grupos para la nutrición; el suministro de agua, saneamiento e higiene; y la educación, así como el subgrupo para la protección de la infancia, coordinará labores con las demás organismos de las Naciones Unidas y diversas ONG a fin de poder prestar servicios a por lo menos 1,5 millones de niños y niñas en las zonas más afectadas. UNICEF redoblará también sus esfuerzos por mejorar los marcos jurídicos de protección de los niños y niñas más vulnerables y marginados. A continuación, los resultados que UNICEF espera obtener mediante sus intervenciones de emergencia:

Salud y nutrición: UNICEF concentrará sus esfuerzos en el mejoramiento y aumento del acceso a los servicios de atención básica de la salud de buena calidad mediante el fortalecimiento de las campañas ordinarias de vacunación y de los servicios de nutrición y salud reproductiva dirigidos a 500.000 mujeres embarazadas o lactantes y a 1,3 niños y niñas menores de cinco años que residen en las zonas amenazadas. UNICEF también coordinará y prestará apoyo a las labores de detección y tratamiento de los niños con desnutrición moderada y grave.

Agua, saneamiento e higiene: Unos 300.000 pobladores de comunidades marginadas en localidades afectadas por los desastres naturales, entre ellos 80.000 alumnos y alumnas de 200 escuelas primarias, contarán con acceso al suministro de agua potable y a las instalaciones sanitarias mejoradas. También se hará acopio preventivo de botiquines de higiene y conjuntos de materiales relacionados con el agua en ocho depósitos localizados en diversos puntos del país. En caso de producirse situaciones de emergencia, esos materiales beneficiarán a unas 25.000 personas.

Educación: UNICEF se concentrará en brindar acceso a la educación gratuita a unos 80.000 niños y niñas, de los cuales unos 40.000 podrían resultar damnificados por futuras situaciones de emergencia. UNICEF también colaborará estrechamente con el Gobierno a fin de consolidar los logros obtenidos en 2008 y para mejorar el sistema de educación mediante la rehabilitación de las obras de infraestructura, la creación de capacidad institucional y el mejoramiento del marco de la política educacional.

Protección de la infancia: Unos 35.000 niños y niñas vulnerables de comunidades amenazadas, zonas fronterizas y regiones afectadas por las situaciones de emergencia, entre los que figuran sobrevivientes de la violencia, la explotación y el abuso, dispondrán de acceso a la atención médica, la educación y otras formas de apoyo. UNICEF, que coordina el subgrupo para la protección de la infancia, colaborará con sus aliados para fortalecer los mecanismos de protección de los niños y niñas mediante la creación de capacidad institucional y el establecimiento de los marcos jurídicos adecuados, en colaboración con el Gobierno de Haití.

VIH/SIDA: UNICEF ampliará y fortalecerá los servicios de prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo a fin de reducir la vulnerabilidad y el peligro de contagio con el virus de los niños recién nacidos y por nacer. Se tomarán los recaudos necesarios para brindar tratamiento a por lo menos un 40% de las mujeres embarazadas infectadas con el VIH que viven en las zonas de alto riesgo.

 

Resumen de las necesidades de emergencia de UNICEF para cumplir con los Compromisos básicos para la infancia en situaciones de emergencia en 2010
Sector USD
Salud y nutrición 5.400.000
Agua, saneamiento e higiene 2.200.000
Educación 2.800.000
Protección de la infancia 2.100.000
VIH/SIDA 500.000
Total 13.000.000

1 Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, Absolute Child Poverty in Haiti in the 21st Century, UNICEF, Nueva York, 2008.
2Encuesta Demográfica y de Salud, Enquête Mortalité, Morbidité et Utilisation des Services (EMMUS) IV, 2005–2006.