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ÁFRICA ORIENTAL Y MERIDIONAL

© UNICEF/NYHQ2006-0188/Kamber

Niños en el barrio marginal de Kibera, en Nairobi, Kenya, el más grande de África. Se estima que 18,4 millones de personas necesitan asistencia humanitaria en África oriental y meridional.

Cuestiones críticas para la infancia y las mujeres

En la Región de África Oriental y Meridional las necesidades humanitarias están en constante aumento, ya que las familias confrontan una diversidad de crisis, entre las que figuran los desastres naturales, los conflictos armados, las epidemias, la inseguridad alimentaria y el creciente debilitamiento de los medios de subsistencia y de los mecanismos para hacer frente a las crisis. En 2009, 17 de las 20 oficinas de países de UNICEF de la región organizaron una respuesta de emergencia. En muchos países de la región han pasado tres, cuatro y hasta cinco temporadas de lluvias sin que se registraran precipitaciones. Pese a que los pronosticados efectos de El Niño podrían aliviar las consecuencias de la sequía, ese fenómeno meteorológico también conlleva mayores riesgos de inundaciones y brotes de enfermedades, entre ellas la gripe A (H1N1), con las consiguientes pérdidas materiales. También son motivo de preocupación en toda la región los efectos del aumento desmedido de los precios de los alimentos y de la inestabilidad económica mundial.

Acción humanitaria planificada para 2010

En colaboración con los gobiernos, las demás organizaciones de las Naciones Unidas, las ONG y otros aliados, la Oficina de UNICEF para la Región de África Oriental y Meridional seguirá fortaleciendo la capacidad de preparación y respuesta ante las situaciones de emergencia en toda la región. Para ello empleará como guía el marco de reducción de los desastres recientemente adoptado por las Naciones Unidas. También seguirá prestando apoyo a los países en los que se registren o puedan ocurrir nuevas situaciones de emergencia. En 2010, ese apoyo consistirá en parte en el refuerzo de la ayuda técnica a los países mediante el empleo del mecanismo de coordinación interinstitucional de los grupos temáticos, a fin de cumplir con los compromisos adquiridos por UNICEF en su carácter de organismo líder de los grupos para el agua, el saneamiento y la higiene; la nutrición; la educación; las situaciones de emergencia; y la protección de la infancia. A continuación, los resultados que UNICEF espera obtener mediante sus intervenciones de emergencia:

Preparación y respuesta ante las situaciones de emergencia: UNICEF fortalecerá la capacidad de preparación y respuesta ante las situaciones de emergencia de sus 20 oficinas de países de la región mediante el suministro de capacitación en materia de evaluación de las situaciones de emergencia y de planificación para la acción. También ofrecerá análisis de las deficiencias, evaluaciones de los recursos humanos y los suministros y otras herramientas necesarias para alcanzar el nivel mínimo indispensable de preparación. UNICEF también brindará apoyo a la creación de capacidad a nivel nacional en materia de elaboración de planes de contingencia, procedimientos operacionales ordinarios y reducción del riesgo de los desastres.

Salud: En colaboración con la Organización Mundial de la Salud y otros aliados, UNICEF trabajará para reducir los brotes de enfermedades transmitidas por el agua, así como sus efectos, y para aumentar el acceso de los niños, niñas y mujeres en situación de emergencia a la atención básica de la salud. A tal fin, realizará las labores necesarias de evaluación, vigilancia y prestación de apoyo técnico.

Nutrición: UNICEF aumentará la capacidad de respuesta eficaz ante las crisis de nutrición actuales y futuras que afecten a los niños y niñas menores de cinco años y a las mujeres embarazadas o lactantes. A tal fin, llevará a cabo actividades de capacitación y ofrecerá orientación técnica a sus 20 oficinas de países en la región de África Oriental y Meridional, además de ejercer la conducción del grupo temático para la nutrición.

Agua, saneamiento e higiene: UNICEF brindará respaldo a las oficinas de los países con respecto a la preparación y elaboración de planes de respuesta en la esfera de agua, saneamiento e higiene y brindará orientación técnica directa a los jefes del grupo para el agua, saneamiento e higiene, fundamentalmente mediante la capacitación. Ejemplo de ello es el conjunto de materiales de capacitación sobre el cólera de UNICEF/OXFAM. 

Educación: UNICEF colaborará con sus contrapartes gubernamentales en la esfera de la educación con el objetivo de reducir la alteración de la educación escolar —tanto para los estudiantes como para los maestros— durante las situaciones de emergencia. Para lograrlo, ofrecerá capacitación en materia de preparación y de respuesta en la esfera de la educación durante las situaciones de emergencia. UNICEF también brindará orientación técnica a los jefes de grupo para la educación.

Protección de la infancia: Las oficinas de países recibirán apoyo para incrementar su capacidad de respuesta en materia de protección de la infancia. Ese apoyo le será suministrado en parte por el mecanismo del subgrupo para la protección de la infancia. El apoyo comprenderá la respuesta a las necesidades especiales de los niños separados de sus familias o sin acompañantes, a los niños vinculados con las agrupaciones o fuerzas armadas y a las víctimas de la violencia basada en género, el estrés psicosocial y la explotación.

 

Resumen de las necesidades de emergencia de UNICEF para cumplir con los Compromisos básicos para la infancia en situaciones de emergencia en 2010
Sector USD
Preparación y respuesta ante las situaciones de emergencia 800.000
Salud 300.000
Nutrición 1.600.000
Agua, saneamiento e higiene 300.000
Educación 350.000
Protección de la infancia 300.000
Total 3.650.000