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ÁFRICA OCCIDENTAL Y CENTRAL República Democrática del Congo

© UNICEF/NYHQ2008-1328/Holt

En Goma, una mujer embarazada que fue violada por soldados asiste a un centro para sobrevivientes de violencia sexual. En la parte oriental del país, las niñas son especialmente vulnerables al abuso y la violencia a manos de grupos armados de todos los bandos.

Cuestiones críticas para la infancia y las mujeres

La comunidad humanitaria en la República Democrática del Congo ha debido confrontar de manera simultánea el desplazamiento de la población y la agudización de sus necesidades humanitarias en cinco puntos del país. Se trata de los distritos de Ituri, Kivu Septentrional, Kivu Meridional y Uélé, y de una zona a lo largo de la frontera con Angola a la que fueron expulsados los congoleños que residían en ese país vecino. Se calcula que en la parte oriental del Congo hay ya unos dos millones de desplazados, de los cuales la mitad son niños y niñas. La desnutrición es la causa directa o indirecta de un 35% de las muertes de niños y niñas menores de cinco años. Más de 400.000 niños y niñas desplazados en edad escolar no asisten a clases. La paralización del proceso de pacificación, agravada por la reanudación de las hostilidades en varias zonas donde se habían interrumpido provisionalmente los enfrentamientos ha traído aparejado un aumento de los casos de violencia sexual y de género contra los niños, niñas y mujeres. Más de la mitad de las víctimas de violaciones cometidas por las Fuerzas Armadas y los grupos rebeldes en la zona oriental del Congo entre enero y abril de 2009 fueron niñas menores de 18 años.

Acción humanitaria planificada para 2010

Junto al Gobierno de la República Democrática del Congo, las ONG aliadas, otros organismos de las Naciones Unidas y las propias comunidades, UNICEF trabajará para reducir el estado de vulnerabilidad de unos 1,8 millones de personas desplazadas, repatriados voluntarios y otros congoleños afectados por los desastres, entre ellos 990.000 niños y niñas. Los dos programas principales de UNICEF en el país  —el Mecanismo de respuesta rápida y el Programa de Ayuda Ampliada para los Repatriados— se aplicarán en tres de los grupos que encabeza UNICEF. Se trata de los grupos temáticos para el Agua, saneamiento e higiene; para la Educación; y para los Artículos no comestibles y refugio de emergencia. El programa para la nutrición, que también encabeza UNICEF, ofrecerá apoyo a nivel nacional en materia de respuesta inmediata y para la realización de encuestas de nutrición. Esas intervenciones se complementarán con respuestas de emergencia en gran escala en las otras esferas básicas de responsabilidad de UNICEF, como la protección de la infancia, la educación sobre los peligros de las minas y la violencia basada en género. En un país tan extenso como la República Democrática del Congo, el principal obstáculo será la dificultad en materia de acceso para la prestación de servicios humanitarios, especialmente en la región oriental del país, que continúa castigada por los conflictos armados.  A continuación, los resultados que UNICEF espera obtener mediante sus intervenciones de emergencia:

Programas de ayuda rápida: Mediante el Mecanismo de respuesta rápida se seguirá brindando a la comunidad humanitaria información sobre las evaluaciones rápidas multisectoriales, así como respuesta de emergencia por medio del suministro a más de un millón de pobladores afectados por las situaciones de emergencia de artículos no comestibles, elementos de albergue para las situaciones de emergencia, materiales de agua, saneamiento  e higiene, y servicios de educación. El Programa de Ayuda Ampliada para los Repatriados, que suministra un conjunto de elementos domésticos básicos que cubren las necesidades de una familia promedio durante tres meses, así como otras formas de apoyo, será ampliado en los sitios donde se espera un aumento del número de repatriados, como en el distrito del Kivu Septentrional. En otros lugares, como el distrito de Ituri, el programa será eliminado gradualmente ya que el proceso de repatriación está llegando a su fin. También se mantendrá el vínculo entre el Programa de Ayuda Ampliada para los Repatriados y el Programa de Ayuda Ampliada para los Repatriados Plus, que presta asistencia a las regiones y poblaciones que ya han sido evaluadas y abastecidas por el Programa de Ayuda Ampliada para los Repatriados, a fin de restaurar los servicios sociales básicos deficientes o inexistentes.

Salud y nutrición: UNICEF, que encabeza el grupo para la nutrición, desempeñará un papel fundamental en lo que concierne al fortalecimiento de la prestación de atención básica de la salud a los niños, niñas y mujeres en situación de emergencia con el objetivo de reducir las tasas de mortalidad y morbilidad. Ante los elevados niveles de desnutrición, UNICEF no sólo suministrará los elementos necesarios para la alimentación terapéutica y brindara apoyo a la gestión de la desnutrición basada en la comunidad sino que también coordinará las labores de vigilancia y ayudará a sus aliados a dar respuestas inmediatas en las zonas donde se registren elevados niveles de desnutrición aguda.

Agua, saneamiento e higiene: La población desplazada de las provincias orientales contará con suficientes instalaciones de agua, saneamiento e higiene que cumplan con las normas Sphere. También se tomarán medidas orientadas a proteger a las comunidades desplazadas o repatriadas que estén amenazadas por brotes de cólera u otras enfermedades transmitidas por el agua debido a las condiciones sanitarias deficientes en que viven.

Educación: Unos 300.000 niños, niñas y jóvenes afectados por el conflicto armado dispondrán de mayor grado de acceso a la educación de calidad en ámbitos seguros y protectores gracias a la creación de espacios provisionales de aprendizaje y el suministro de materiales de educación y apoyo psicosocial. UNICEF también se concentrará en la reducción de la disparidad de género en todas las esferas de la educación.

Protección de la infancia: UNICEF continuará respaldando las labores del gobierno orientadas a prevenir el reclutamiento de menores por parte de las fuerzas armadas nacionales y los grupos armados. Además de ello, UNICEF abogará por la liberación de los niños involucrados en el conflicto amado y respaldará su reintegración familiar y comunitaria. Los menores separados de sus familias o no acompañados recibirán servicios de apoyo psicosocial y reintegración, y se fortalecerán las redes de protección de los niños constituidas por las ONG, los trabajadores sociales y los dirigentes comunitarios.

Resumen de las necesidades de emergencia de UNICEF para cumplir con los Compromisos básicos para la infancia en situaciones de emergencia en 2010
Sector USD
Salud 12.000.000
Nutrición 24.700.000
Agua, saneamiento e higiene 18.000.000
Educación 13.000.000
Protección de la infancia 15.800.000
Mecanismo de respuesta rápida 28.500.000
Programa de Ayuda Ampliada para los Repatriados 21.500.000
Total 133.500.000