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ÁFRICA OCCIDENTAL Y CENTRAL CÔTE D'IVOIRE: FEATURE STORY

© UNICEF Côte d'Ivoire/2008

Unos niños excombatientes asisten a un programa de formación profesional que recibe apoyo de UNICEF. Después del conflicto en Côte d'Ivoire, el país necesita una serie de servicios de desmovilización y reintegración.

EL PROGRAMA DE DESMOVILIZACIÓN Y REINTEGRACIÓN DE NIÑOS Y NIÑAS ASOCIADOS A GRUPOS ARMADOS

Côte d'Ivoire trabaja por restaurar la ley y el orden después de la crisis que devastó la estructura económica y social del país. Una nueva vida ha comenzado: miles de niños y niñas que han regresado a las escuelas se están beneficiando de productos y servicios sociales básicos, y muchos de sus progenitores comienzan a ganarse la vida de nuevo. Las organizaciones humanitarias internacionales que trabajan en el país han hecho posible que confluyan los esfuerzos de transición y de reconstrucción después del conflicto.

Una nota positiva de la transformación política de Côte d'Ivoire es la historia de un niño que anteriormente había formado parte de los grupos armados, y que gracias al programa de desmovilización y reintegración para los niños y niñas que colaboran con grupos armados ha superado su odio y su deseo de venganza por la muerte de sus progenitores.

"Al finalizar la guerra dije que quería criar pollos, y junto con un grupo de otros niños me enseñaron a cuidarlos, a vacunarlos, a alimentarlos y a construir un gallinero en el que pudieran poner los huevos. Ahora tengo 19 años. Tengo trabajo, e incluso aunque dejara mi aldea podría dedicarme a la cría de pollos en cualquier otro lugar".

Constant, que también se ha acogido al programa de UNICEF para niños y niñas anteriormente afiliados a grupos armados añade: "Ahora tengo 18 años y sé ganarme la vida. Me siento bien conmigo mismo y sé que si mantengo la esperanza, saldré adelante".

El programa educativo básico de UNICEF ofrece a los niños y niñas que superan la edad escolar y a los que se hallan fuera del sistema educativo oficial la oportunidad de matricularse en un programa de educación básica. Los profesores de las comunidades de Korhogo, San-Pedro y Bondoukou recibieron formación en técnicas didácticas básicas. La rehabilitación de 10 escuelas comunitarias de Bondoukou hará posible que 2.000 niños y niñas se beneficien de este programa.

Gracias a los esfuerzos conjuntos nacionales e internacionales, que generan oportunidades para niños y niñas mayores como éstos, las partes enfrentadas han sido capaces de hacer que amaine la violencia, aunque no por completo.

Pese al éxito del programa de desmovilización y reintegración de UNICEF para los niños y niñas asociados a los grupos armados, aún hay problemas de protección considerables que siguen minando las vidas de la infancia en Côte d'Ivoire, en concreto la violación de niños y niñas. La seguridad es un aspecto especialmente crítico en aquellas regiones en que las autoridades no disponen de tiempo para realizar investigaciones policiales. Además temen la estigmatización, la discriminación social y las represalias.

K.A.N tiene 17 años. Fue violada por dos hombres armados con cuchillos cuando regresaba a casa de la escuela. Gritó pero nadie acudió en su auxilio. "Me arrojaron a un contenedor donde había más de 35 chicas. Nos violaron a una detrás de otra. En una de las paradas se llevaron a algunas chicas, ignoro dónde. Aprovechando que tardaban mucho, quince de nosotras decidimos escaparnos".

La cantidad de niños y niñas que sufren abusos sexuales continúa aumentando debido a que en algunas zonas del país aún prevalece la inestabilidad. UNICEF brindó su apoyo a la creación de comités contra la violencia sexual, la violencia por motivos de género y la mutilación genital femenina en 150 municipios de las provincias occidentales, centrales, septentrionales y noroccidentales. Gracias a este programa se ha logrado sensibilizar a más de 30.000 personas acerca de la violencia sexual y la mutilación genital.

UNICEF presta servicio a más de 7.000 niños y niñas, de los cuales 3.000 estaban previamente asociados con grupos armados, proporcionándoles apoyo psicosocial y médico, alimentos, así como una enseñanza escolar y formación profesional.