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ÁFRICA ORIENTAL Y MERIDIONAL ZAMBIA: REPORTAJE

Suministros escolares para 60.000 niños en zonas inundadas de Zambia y una esperanza para avanzar

© UNICEF Zambia

Desde diciembre de 2006, las terribles inundaciones que han asolado Zambia destrozaron el modo de vida de 300.000 personas y afectaron a 1,5 millones en 41 distritos de todo el país.

A principios de diciembre de 2006, las intensas precipitaciones provocaron grandes inundaciones en toda Zambia, causando daños en viviendas e instalaciones de agua y saneamiento, dificultando la prestación de servicios tanto en el sector de la atención de la salud como en el sector educativo, y afectando directamente a la vida y el trabajo de casi 300.000 personas, e indirectamente a casi 1,5 millones de personas en 41 distritos del país. A raíz de ello, el Gobierno de Zambia solicitó ayuda a la comunidad internacional.

Con el fin de responder a las necesidades humanitarias en todas las zonas inundadas de Zambia, UNICEF entregó más de 640 kits de ‘escuela en una maleta’ al Ministerio de Educación, proporcionando así suministros educativos a más de 60.000 niños y 1.000 profesores de seis provincias. A finales de abril, funcionarios del Ministerio de Educación y personal de UNICEF realizaron la entrega de los materiales educativos a las zonas rurales severamente afectadas. El Ministro de Educación, el honorable Geoffrey Lungwangwa (miembro del parlamento), señaló que las fuertes lluvias habían perturbado el desarrollo de la educación en más de 322 escuelas de todo el país, y que estos suministros ayudarían a los niños a volver a la escuela y a brindar una sensación de normalidad a aquellos que podrían haber quedado traumatizados por las inundaciones.

El período de intensísimas precipitaciones de principios de año ha repercutido severamente en las zonas rurales de diversas regiones del país. Las inundaciones eran a menudo tan excepcionales que algunos distritos registraron un descenso del 40 al 50 por ciento en la asistencia a la escuela -principalmente debido a daños en infraestructuras y transporte-. La donación directa de 133.171,73 dólares americanos por parte de UNICEF demostró la fuerte asociación entre este organismo y el Gobierno de Zambia. Reflexionando sobre la crisis ocurrida, Lotta Sylwander, Representante de UNICEF en Zambia, observó que “UNICEF pudo responder al llamamiento del Ministerio de Educación en las primeras etapas de las inundaciones. Sabemos que en períodos de crisis, la continuidad de la educación de los niños es vital, no sólo para su desarrollo psicosocial, sino también para la continuación de sus vidas. La experiencia de trabajar con el Ministerio de Educación en esos momentos difíciles fue gratificante, y esperamos seguir trabajando codo con codo en favor de los niños y mujeres de Zambia.”

Y así, el pasado mes de abril, mientras el sol se ponía en el horizonte de Zambia, un camión y su valioso cargamento empezaron a avanzar. El camión del Ministerio de Educación y su contenido, patrocinado por UNICEF, partió para suministrar tizas, lápices y libros a los niños zambianos que esperaban recibir una educación; emprendía el camino del retorno a la vida normal en Zambia. Y, para más de 60.000 niños zambianos, suponía una esperanza para avanzar.

* Le total comprend un taux de recouvrement maximal de 7%. Le taux réel de recouvrement pour les contributions sera calculé conformément à la décision 2006/7 du Conseil d’administration du 9 juin 2006.