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ÁFRICA OCCIDENTAL Y CENTRAL

© UNICEF/HQ07-0159/Pirozzi

Una niña espera en un puesto sanitario en la región sudoriental del Chad, sacudida por el conflicto armado. La ONG italiana COOPI, que recibe apoyo de UNICEF, administra la clínica.

CUESTIONES CRÍTICAS PARA LA INFANCIA

Los conflictos, los desastres naturales y, especialmente, la pobreza endémica continúan generando inseguridad e inestabilidad en la región de África Occidental y Central. Sólo en África Occidental, los conflictos han desplazado a casi 1 millón  de personas. Al igual que en años anteriores, la desnutrición y la falta de seguridad alimentaria continúan siendo preocupantes, y se estima que, en 2008, 1,4 millones de niños menores de cinco años sufrirán desnutrición aguda en la región del Sahel, de los que más de 380.000 sufrirán desnutrición aguda grave. La inusual intensidad de la temporada de lluvias de 2007 provocó uno de los peores casos de inundación del África Central en 10 años, que afectó a más de 600.000 personas en 14 países.

ACCIÓN HUMANITARIA PLANIFICADA PARA 2008

Además de ser el líder en los sectores de nutrición, agua, saneamiento e higiene, la Oficina Regional para África Occidental y Central (WCARO) de UNICEF codirige diversos grupos consultivos sobre educación y sanidad. Se espera que los programas de UNICEF lleguen como mínimo a 6 millones de niños y 4 millones de mujeres en 2008.

En colaboración con otros organismos de las Naciones Unidas y con diversas ONG, WCARO continuará respondiendo a las necesidades de las personas afectadas por conflictos y desastres naturales, que es uno de los componentes básicos de su programa humanitario regional.

Refuerzo de la respuesta ante emergencias provocadas por desastres naturales y otras emergencias de aparición repentina (inclusive planificación de contingencia y capacidad regional de despliegue rápido): WCARO continuará reforzando la capacidad regional y nacional en materia de preparación para emergencias y respuestas en contextos de emergencias de baja escala. En concreto, se centrará en mejorar la capacidad de respuesta de las oficinas regionales y de país y en la respuesta a inundaciones y a otros desastres naturales que puedan aparecer repentinamente en 2008.

Salud y nutrición: Aproximadamente 1,4 millones de niños menores de cinco años afectados por desnutrición aguda o severa en la región del Sahel se beneficiarán de un proyecto de nutrición de emergencia que cuenta con apoyo regional. En Camerún, aproximadamente 100.000 niños cameruneses menores de cinco años y 2.000 niños menores de cinco años refugiados procedentes de la República Centroafricana, todos ellos afectados por desnutrición aguda o severa, se beneficiarán de iniciativas de prevención y de gestión. Para afrontar los 37.737 casos de meningitis registrados entre enero y julio de 2007 en 12 países de esta región, UNICEF reforzará la preparación y la respuesta ante futuras epidemias mediante el suministro de vacunas polisacáridas, medicamentos de primera línea y equipamiento y productos de laboratorio, entre otras iniciativas.

Agua, saneamiento e higiene: WCARO mejorará su respuesta regional en materia de agua, saneamiento e higiene (WASH, por sus siglas en inglés) en cuatro países especialmente propensos a sufrir cólera, inundaciones y sequías. La colaboración entre proyectos WASH y de nutrición se dirigirá a las comunidades más vulnerables para promover comportamientos saludables y mejorar el suministro de agua y las condiciones sanitarias con el objetivo de reducir la incidencia de diarrea y la prevalencia de enfermedades parasitarias transmitidas por el agua. Los planes de acción para la reducción del riesgo medioambiental y las conductas de riesgo se proponen disminuir los brotes de cólera y su incidencia en determinados focos geográficos. Por último, el desarrollo de una red regional de información en línea sobre el agua, la higiene y el saneamiento beneficiará a los colaboradores del sector WASH.

Educación: UNICEF WCARO construirá un total de 58 espacios de enseñanza temporales y 36 aulas permanentes en apoyo a los niños refugiados de la República Centroafricana en el este y el norte de Camerún; formará a 94 profesores; suministrará 2.000 pupitres; y distribuirá kits de ‘escuela en una maleta’ y de desarrollo temprano para la infancia.

VIH/SIDA: WCARO tratará de llegar a los adolescentes vulnerables de varios países centroafricanos para prevenir el VIH/SIDA. Para ello, facilitará el acceso de los desplazados internos, los refugiados y las comunidades de acogida a servicios e información correcta, en especial mejorando los conocimientos de adolescentes y mujeres jóvenes. Otras iniciativas serán el soporte a centros para adolescentes, la producción de material educativo, la formación de educadores entre pares y la promoción de programas de comunicación y sensibilización.

Protección de la infancia: Un total de 932.000 mujeres y niños guineanos, así como refugiados de Liberia y Côte d’Ivoire, se beneficiarán de iniciativas orientadas a reducir las tasas de mortalidad y morbilidad. Los niños afectados por conflictos armados en la República Centroafricana, Chad y Côte d’Ivoire se beneficiarán de las enseñanzas de los procesos de desarme, desmovilización y reintegración (DDR) de Liberia y Sierra Leona. La formación en localización de familias y reunificación mejorará la efectividad y la coordinación de estas técnicas en ocho países de la región. Iniciativas de reintegración basadas en la comunidad llegarán a 250 niñas-madres asociadas con las fuerzas armadas en Liberia y Sierra Leona. Una iniciativa interagencial transfronteriza basada en las experiencias de la Mano River Union y de Côte d’Ivoire beneficiará a los niños alistados en fuerzas armadas y a las poblaciones que se desplazan a través de la frontera de Camerún, Chad, la República Centroafricana y Sudán. Se emprenderán investigaciones y acciones interagenciales para la protección de la infancia en situaciones de movilidad en las zonas fronterizas entre Gambia, Guinea-Bissau y Senegal. Côte d’Ivoire y Guinea serán los primeros países identificados como parte de un programa más amplio en materia de protección de la infancia consistente en formar para la preparación de emergencias, incluida la formación psicosocial de educadores. Por último, una estrategia coordinada para mejorar la capacidad de los educadores en emergencias pretende prevenir los conflictos y construir la paz en todos los países de África Occidental.

Necesidades de emergencia para 2008
Sector Dólares EEUU
Refuerzo de la respuesta ante emergencias provocadas por desastres naturales y otras emergencias de aparición repentina 1.091.400
Salud y nutrición 7.489.478
Agua, saneamiento e higiene 4.215.800
Educación 1.147.975
VIH/SIDA 909.500
Protección de la infancia 2.196.800
Total* 17.050.953

* El total incluye una tasa de recuperación máxima del 7%. La tasa de recuperación real de las contribuciones se calculará de acuerdo con la Decisión del Consejo Ejecutivo de UNICEF 2006/7 de 9 de junio de 2006.

1 La cifra exacta es de 972.390. Fuente: Mapa de poblaciones desplazadas en el África Occidental del ACNUR, que incluye a los refugiados, los desplazados internos y las personas en busca de asilo. En http://www.reliefweb.int/rw/fullMaps_Af.nsf/luFullMap/AB115AB0C46233DE8;257356004DACFD/$File/ocha_IDP_afr070913.pdf?OpenElement