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ORIENTE MEDIO Y ÁFRICA DEL NORTE TERRITORIO PALESTINO OCUPADO: REPORTAJE

Los adolescentes palestinos encuentran una salida a través de los centros comunitarios apoyados por UNICEF

© UNICEF OPT/2007-00305/El Baba

Hanin y Mohamed juegan al ping-pong en el Centro de Desarrollo de la Juventud, apoyado por UNICEF, en un campo de refugiados en Gaza, en los Territorios Ocupados Palestinos.

Los derechos de los niños y adolescentes de Cisjordania y Gaza – incluidos sus derechos a la educación y al juego – se ven comprometidos a diario por los efectos del cierre de la frontera, la interrupción de las actividades escolares y el deterioro del nivel de vida en el contexto del conflicto palestino-israelí en curso.

El actual cierre de la frontera, unido a la creciente pobreza, socava continuamente la capacidad de los adolescentes para desarrollar y obtener una buena educación. La ansiedad crónica que sufren los adolescentes a diario debilita su autoestima y aumenta sus sentimientos de pérdida de control sobre sus vidas.

Con el fin de ayudar a los adolescentes a superar el estrés y la desesperanza, y ofrecerles programas coherentes a lo largo del año, UNICEF apoya actualmente a 40 centros de aprendizaje amigos de los adolescentes en Cisjordania y Gaza, en cooperación con el Instituto Tamer de Educación Comunitaria y el Centro de Desarrollo Ma’an. Estos centros brindan a los jóvenes oportunidades para su alfabetización, para adquirir habilidades en tecnología de la información, para sumarse a actividades extracurriculares, como el deporte, la música y el arte dramático, y para recibir una educación en habilidades para la vida. Los 40 centros están financiados por el Organismo Canadiense de Desarrollo Internacional y el Gobierno de España. 

En medio de las precarias condiciones de vida del campamento de refugiados de Jabalia, en Gaza, la única salida que tienen los adolescentes es el Centro Comunitario Juvenil de Jabalia apoyado por UNICEF, donde pueden aprender música, hacer deporte y mejorar su nivel de alfabetización y sus habilidades en tecnología de la información.

El Centro atiende al menos a 17.000 de los adolescentes más desfavorecidos del campamento de refugiados de Jabalia, donde la tasa de pobreza supera el 70 por ciento en algunas zonas. “Este Centro es el único lugar que me ofrece la oportunidad de aprender y ampliar mis conocimientos,” afirma Mohammed, de 15 años de edad. “También he hecho buenas amistades. Ahora puedo expresarme mejor que antes.”

Habida cuenta de que la mayoría de los 300 clubes juveniles de Cisjordania y Gaza carecen de fondos suficientes y están mal equipados, la mayor parte de los adolescentes palestinos no tienen acceso a zonas recreativas seguras. En el Centro Comunitario Juvenil de Jabalia, sin embargo, pueden hacer vida social con sus pares y aprender nuevas cosas, incluido el dabkeh, el baile folclórico tradicional palestino.

“Debido a mi interés por aprender a bailar el dabkeh, ahora mi vida ha cambiado por completo,” agrega Hanin, de 16 años de edad. “Antes de venir al Centro, no había lugares donde pudieran enseñarnos.”

El Centro Comunitario Juvenil de Jabalia, financiado por el Organismo Canadiense de Desarrollo Internacional, está abierto seis días a la semana – tres días para las actividades de niños y tres días para las actividades de niñas. Al igual que los demás centros para adolescentes palestinos, el Centro de Jabalia funciona con la ayuda de comités locales capacitados por UNICEF, compuestos por un mínimo de cuatro adolescentes (tanto niñas como niños) que supervisan la planificación y ejecución de las actividades y los programas.

Los miembros del comité reciben 30 horas de capacitación sobre derechos de la infancia, habilidades de comunicación y gestión de proyectos. UNICEF también ofrece suministros básicos, como materiales de papelería, mobiliario de biblioteca y libros, así como computadoras, instrumentos musicales y equipamiento deportivo, con el fin de reforzar un entorno propicio para los adolescentes.

* Le total comprend un taux de recouvrement maximal de 7%. Le taux réel de recouvrement pour les contributions sera calculé conformément à la décision 2006/7 du Conseil d’administration du 9 juin 2006.