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ORIENTE MEDIO Y ÁFRICA DEL NORTE LÍBANO: REPORTAJE

Las actividades recreativas unen a jóvenes y niños en el camino de la recuperación tras el conflicto

© UNICEF/HQ07-0809/Toutounji

Jóvenes voluntarios de la ONG internacional InterSOS (respaldada por UNICEF) dirigen actividades recreativas dirigidas a la infancia en Nabatieh, en el sur del Líbano, para ayudar a que niños y niñas se recuperen de los traumas ocasionados por la guerra.

La aldea de Ziftar, en el Líbano meridional, parece un campamento de verano. El silencio del parque forestal con vistas a la montaña sólo lo rompe el sonido de los cantos y los aplausos, mientras los monitores se preparan para las actividades artísticas de la tarde. 

Pero el verano pasado, en lugar del sonido de la naturaleza o de los cantos, estos niños escuchaban el escalofriante sonido de la guerra. A causa del conflicto entre las fuerzas de Hezbollah e Israel las bombas y el fuego de artillería taladraron el aire durante más de un mes. El recuerdo de esos sonidos es imborrable.  

“Ahora estoy mejor, sólo intento por todos los medios olvidar la guerra, porque era aterradora,” dice Christine, de 13 años de edad. “Si alguien está hablando de la guerra, me cambio automáticamente de sitio.”

Un año después, Christine es una de los más de 60 jóvenes que participan en un programa especial de verano que ejecuta la organización no gubernamental InterSOS con el apoyo de UNICEF. Los jóvenes, con edades comprendidas entre los 13 y los 17 años, trabajan en grupos por la mañana y preparan actividades creativas e interactivas para la tarde, dirigidas a los niños de menor edad. 

UNICEF e InterSOS se han aliado para ofrecer espacios amigos de la infancia y actividades recreativas para los niños y los jóvenes del Líbano meridional desde que finalizó la guerra el pasado mes de agosto. Para ayudar a los niños y jóvenes a combatir la ansiedad tras una situación de emergencia es fundamental recuperar las actividades normales lúdicas y sociales, así como ofrecer oportunidades que les permitan desarrollar su capacidad de expresión a través del arte, los juegos o simplemente interactuando con otros niños.

De este programa de verano se benefician tanto jóvenes como niños en aldeas cercanas a los tres centros de InterSOS: Tyre (Sour), Nabatiyeh y Bint Jbail, regiones fuertemente afectadas por el conflicto que se desató el año pasado. Cada semana, los jóvenes ofrecen a los niños y niñas de una aldea un programa de cinco días, con actividades sobre un tema distinto para cada día. Los adolescentes dedican la mañana a aprender acerca de temas como los primeros auxilios, la responsabilidad ambiental, los peligros de las bombas en racimo sin explotar que quedan de la guerra y los derechos de la infancia. A continuación se organizan en grupos para elaborar actividades que desarrollarán en su sesión de la tarde con los niños.  

Para Christine, ésta es una experiencia muy gratificante. “Cada vez que (los niños) aprenden algo nuevo se sienten muy felices. Nos parece que todos los días llegan ansiosos por aprender algo nuevo.”

Zahra, una de las participantes en las actividades de hoy, de 12 años de edad, está de acuerdo. Tiene muchas ganas de intentar expresar sus sentimientos en inglés. “Soy de Beirut y he venido a Ziftar a pasar las mejores vacaciones de verano de mi vida. Vine aquí a pasar dos días y me estoy divirtiendo mucho. No podría describirlo.”  

Mientras que este tipo de programas con base en las comunidades ayudan a niños y jóvenes a recuperarse de las cicatrices emocionales del pasado, una nueva crisis en el Líbano empaña sus progresos. En los últimos meses, la inestabilidad política imperante y los bombardeos en todo el país se han intensificado, generando un nuevo estado de ansiedad. Incluso en el Líbano meridional, los jóvenes son muy conscientes de la gravedad de la actual crisis en los campamentos de refugiados palestinos en la parte septentrional del país. “Me entristece mucho lo que está ocurriendo en el norte,” afirma Christine. “Espero que el Líbano vuelva a recobrar la paz.”

Este parque, donde niños de diferentes culturas y religiones se sientan unos al lado de otros debatiendo ideas, dibujando, riendo y cantando juntos, es un refugio no sólo de los recuerdos de la guerra del año pasado, sino también de la sombra de nuevos temores. El lenguaje universal de los juegos abre la esperanza de que Christine pueda, algún día, hacer realidad su deseo de paz.

* Le total comprend un taux de recouvrement maximal de 7%. Le taux réel de recouvrement pour les contributions sera calculé conformément à la décision 2006/7 du Conseil d’administration du 9 juin 2006.