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ÁFRICA OCCIDENTAL Y CENTRAL GUINEA-BISSAU: REPORTAJE

Una oportunidad mejor para Isabel

© UNICEF Guinea-Bissau

Niños y niñas en la región guineana de Cacheu. La campaña apoyada por UNICEF para promover la rehabilitación de escuelas, la formación de profesores y la educación de las niñas está ayudando a 12.000 niños y niñas de la región.

Isabel se da a conocer con mucha timidez. “Me llamo Isabel Luís Gomes. Tengo 15 años, y siempre he estudiado en la Escuela Cunha Gomes. Ahora curso el sexto grado. Debería estar terminando mis estudios, pero lamentablemente los comencé tarde.”

En Canchungo, que se encuentra en la región Cacheu de Guinea-Bissau, hay muchas niñas que, como Isabel, empezaron la escuela más tarde de lo que les correspondía. Pero gracias a una campaña que se lleva a cabo aquí y en el resto del país con el apoyo del Comité Nacional de Islandia en pro de UNICEF y otros donantes, esta situación está cambiando.

“Ahora hay muy pocas niñas que no van a la escuela,” afirma el Sr. Mendes Pereira, coordinador regional de las actividades relacionadas con la educación de las niñas. “Pese a que el proceso se lleva a cabo bajo la coordinación del Ministerio de Educación, sin el respaldo de aliados como UNICEF no se habrían obtenido resultados tan alentadores.”

Isabel estudia en una de las escuelas rehabilitadas por la comunidad con el apoyo de UNICEF. “Ahora tenemos nuevos pupitres con asientos cómodos y todos los materiales que necesitamos para poder estudiar, como libros y cuadernos,” explica Isabel con orgullo. “Las instalaciones sanitarias también son mucho mejores, y las niñas y niños tienen letrinas separadas que, además, son mucho más higiénicas.” Unos 12.000 estudiantes se benefician de la iniciativa comunitaria que llevó a la construcción y rehabilitación de 105 aulas en 55 escuelas rurales de tres importantes regiones del país, Cacheu, Gabu y Tombali.

“Ahora, cuando mi profesora de portugués y ciencias sociales imparte la clase, mis compañeras y yo entendemos mucho mejor,” dice Isabel. Varias iniciativas han ayudado a mejorar la calidad de la educación en la región, como programas trienales de capacitación para profesores de primaria que carecían de preparación técnica y pedagógica adecuada, que incluyen temas científicos y metodologías de enseñanza innovadoras. Los profesores que participan en esos cursos tienen a su disposición manuales de capacitación docente y auto aprendizaje correspondientes a los grados que enseñan. El año pasado, el 30 por ciento de los 1.462 educadores del país recibieron capacitación a través de este programa trienal, que este año se encuentra en su segunda fase.

En la comunidad hay un grado de conciencia cada vez mayor sobre la importancia de que tanto las niñas como los niños asistan a la escuela. “La escuela que tenemos es adecuada, pero si pudiéramos, desde luego que construiríamos más aulas,” afirma Bubacar Mendes, Presidente del Comité de Gestión Escolar. “Estamos contentos con el apoyo brindado. No tenemos gran cosa, por lo que cuando recibimos ayuda para llevar a nuestros hijos a la escuela, es un motivo de gran alegría. Esa es la razón por la que, como miembros de la comunidad local, controlamos la asistencia de los alumnos a la escuela. Si hay niños que no asisten a clase, visitamos a sus padres para enterarnos de los motivos de las ausencias. A veces, los niños faltan a la escuela debido a sus obligaciones de trabajo doméstico o agrícola. En ese caso, tratamos de convencer a los padres acerca de la importancia que reviste que sus hijos vayan a la escuela.”

Isabel vive con sus padres. Tiene tres hermanos y dos hermanas. “Siempre ayudo a mi madre en el trabajo doméstico. Soy responsable de la preparación de las comidas, incluso durante el año escolar. Por el momento estamos de vacaciones,” explica Isabel. “Cuando estoy de vacaciones no presto demasiada atención a los libros. Prefiero ver la televisión y jugar al fútbol. Mi equipo de fútbol participa actualmente en una competición local. Hasta ahora somos las mejores, y creo que ganaremos este torneo. En cada comunidad de la región existen por lo menos cuatro equipos de fútbol que compiten. También tenemos certámenes de fútbol durante el año escolar. En todas las clases se han formado dos equipos, uno de niños y otro de niñas. Mi equipo es muy bueno, y soy una excelente futbolista.”   

Isabel extiende su agradecimiento a todos los que han hecho posible la rehabilitación de su escuela. “De otra manera, muchos no podríamos estudiar ni disfrutar de oportunidades en la vida.”

* Le total comprend un taux de recouvrement maximal de 7%. Le taux réel de recouvrement pour les contributions sera calculé conformément à la décision 2006/7 du Conseil d’administration du 9 juin 2006.