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ORIENTE MEDIO Y ÁFRICA DEL NORTE DJIBOUTI: REPORTAJE

Los padres participan en la lucha contra la desnutrición severa de los niños en un barrio marginal de la capital de Djibouti

© UNICEF/HQ06-0214/Kamber

Un niño con desnutrición severa recibe tratamiento en el centro de alimentación terapéutica de UNICEF en el principal hospital de la capital de Djibuti.

Hodan Mohamed, de 24 años de edad, se muestra orgullosa y elocuente al hablar del centro de nutrición Balbala 2, situado en un barrio marginal de la capital de Djibouti. Como muchos otros pobres y grupos vulnerables del suburbio de Balbala, Hodan vive en un cobertizo de chapa metálica y lona. No tiene acceso a agua potable ni a electricidad. Desde su infancia ha estado luchando para sobrevivir. Sus padres murieron en Somalilandia, en una pequeña aldea cercana a Hargeisa, cuando tenía nueve años. Tras quedar huérfana, vivió con algunos parientes que emigraron a la ciudad de Djibouti un año después. En Djibouti, la vida no era fácil. Tenía que trabajar de canguro a pesar de que era una niña. Quedó embarazada a los 17 años y, desde entonces, ha estado casada en dos ocasiones. Actualmente también está embarazada, divorciada y vive con una joven prima suya y sus tres hijos. 

Una sonrisa ilumina su rostro cuando dice que tiene mucha suerte de participar en el programa ofrecido por el centro de nutrición para niños y madres Balbala 2. “Es como un sueño. Todos los días, mi hija de tres años y yo somos recibidas en el Centro. Este lugar es una salvación para mi hija y muchos otros niños desnutridos. El ambiente es agradable, dispone de al menos 15 camas y el aire acondicionado es refrescante. Además hay una sala especial para actividades recreativas equipada con juguetes y un aparato de televisión.”

De los 10 centros de alimentación suplementaria apoyados por UNICEF en la capital de Djibouti, Balbala 2 es especial. Mientras que en los otros centros los niños que padecen desnutrición sin complicaciones sólo reciben alimentación suplementaria, en Balbala 2 las madres participan en actividades de educación y supervisión nutricionales, en la alimentación de los niños y en la distribución de alimentos. Asimismo aprenden a cocinar productos alimenticios económicos y a su alcance. El centro de nutrición Balbala 2 se propone desarrollar las aptitudes de las mujeres para que en su vida cotidiana alimenten a sus hijos eficientemente con alimentos nutritivos que se encuentran disponibles en el ámbito local. “Casi siempre, la desnutrición severa no sólo se produce porque los padres son pobres, sino por falta de conocimientos sobre alimentación infantil. El reto consiste en brindar a cada una de las madres las aptitudes necesarias en materia de nutrición para garantizar el descenso de los casos de desnutrición severa,” señala el Dr. Madian, Director del centro de nutrición Balbala 2.

Hodan está encantada de participar en el programa nutricional del centro. “Mi hija está recuperando peso; vuelve a sonreír y juega con otros niños. Ahora disfruta con la comida que yo misma preparo. En este centro estoy aprendiendo mucho sobre nutrición y alimentación infantil, lo que me da confianza en mí misma y esperanza para el futuro de mis hijos. Compartiré los conocimientos adquiridos con mi familia y vecinos.”

* Le total comprend un taux de recouvrement maximal de 7%. Le taux réel de recouvrement pour les contributions sera calculé conformément à la décision 2006/7 du Conseil d’administration du 9 juin 2006.