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ÁFRICA OCCIDENTAL Y CENTRAL CÔTE D’IVOIRE: REPORTAJE

Venciendo al VIH/SIDA con la comunidad, una lucha por la vida

© UNICEF Côte d'Ivoire/2007/Trazie

Un grupo de voluntarios asiste a la reunión semanal en la región marfileña de Dix-Huit Montagnes para movilizar a la comunidad contra la transmisión madre-hijo del VIH. Está convocada por la ONG Iniciativa de Desarrollo-África, respaldada por UNICEF.

Bernadette Gouéhi, una voluntaria de 30 años responsable de la movilización comunitaria para la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo (PTMH), asiste a la reunión semanal de agentes de sensibilización pública organizada por la organización no gubernamental IDE-Afrique (Iniciativa Desarrollo-África).

Con su hija de ocho meses en su regazo, se sienta en un banco entre sus colegas y escucha atentamente las instrucciones dadas por la coordinadora, Clementine, una mujer de 40 años con un dinamismo contagioso.

“Durante los debates de grupo o durante las visitas privadas, sensibilizamos a las niñas y mujeres – embarazadas o no – sobre las cuestiones del VIH/SIDA. Explicamos el riesgo que plantea el VIH y la necesidad de someterse a una prueba antes del embarazo o durante el mismo para evitar la transmisión del virus al bebé,” comenta Bernadette, mientras nos habla de sus actividades de sensibilización de la comunidad. Se encarga de todo el programa, y lleva a cabo su misión con valentía y gran motivación. Sabe de lo que está hablando – es seropositiva-.

Bernadette recuerda: “Di positivo en la prueba del VIH cuando un agente de sensibilización de IDE sugirió que me sometiera a la prueba de acuerdo con su programa PTMH. Tras esta dolorosa experiencia, decidí hacerme voluntaria de la ONG para la concienciación pública. Mientras mi estado de salud me lo permita, recorro la aldea para sensibilizar a las mujeres.”

La mayoría de las mujeres que se ocupan de movilizar a la comunidad en IDE-Afrique son seropositivas. Éste también es el caso de Clementine, quien, a pesar de que hace seis años le fue confirmado su estado de salud, permanece activa en el marco del programa PTMH. 

Con el apoyo financiero, material y técnico de UNICEF, IDE-Afrique lleva a cabo sus actividades en el ámbito de la movilización comunitaria y ofrece cuidado y apoyo a los niños que han quedado huérfanos como consecuencia del SIDA y a otros niños vulnerables en la región de 18 Montagnes.

Cuando el conflicto prepara el lecho de muerte…

Esta región occidental de Côte d’Ivoire se ha visto gravemente afectada por cuatro años de conflicto. Ha sido escenario de frecuentes atrocidades, abusos y violencia sexuales – principalmente contra mujeres y niños-.

“El conflicto ha agravado la situación sanitaria de la región. La ciudad de Man apenas dispone de estructuras para proporcionar atención médica y prestar apoyo a las personas infectadas o afectadas por el VIH/SIDA. Ello dificulta el acceso a una atención primaria de la salud de calidad,” declara el Director de IDE-Afrique, Albert Seu, y agrega, “también es frecuente la escasez de antirretrovirales y kits de prueba del VIH para los distritos sanitarios de la región”.

Bernadette abandonó la escuela muy pronto ante la falta de recursos. Su bajo nivel de educación y su precario estado de salud son importantes obstáculos para que pueda emprender cualquier actividad generadora de ingresos. Como muchas mujeres sin educación de las regiones rurales, depende de los ingresos de su marido y, por consiguiente, de las decisiones que éste adopte. “Dependo financieramente de mi marido, que es agricultor. Con lo que gana, no es fácil alimentar a la familia todos los días, y menos aún pagar mi medicación,” explica Bernadette.

Los exiguos ingresos que perciben los habitantes de las zonas rurales en la región de 18 Montagnes hacen difícil la prestación de cuidado y apoyo a las personas que viven con el VIH/SIDA. Aunque la población media nacional puede sufragar el coste de los antirretrovirales (unos 1.000 francos CFA al mes), para estas aldeas su coste representa a menudo más de la mitad del presupuesto familiar mensual.

Côte d’Ivoire es el país más afectado de África occidental y subsahariana, con una alarmante tasa de prevalencia del VIH de 4,7. A partir de 2008, UNICEF apoyará la adquisición de antirretrovirales por un importe de 5 millones de dólares gracias al proyecto UNITAID (gravámenes sobre los billetes de avión). En una sesión de sensibilización celebrada en IDE-Afrique, el Dr. Jean Konan, de UNICEF, anuncia: “Los medicamentos irán a parar directamente a los distritos sanitarios para garantizar que los pacientes tengan fácil acceso al tratamiento”.

Ello representa un rayo de esperanza para Bernadette y sus colegas. “Para mí, ésta es otra razón para seguir luchando. Acabaremos con el HIV/SIDA en la región de 18 Montagnes,” declara Bernadette con una amplia sonrisa en su rostro.

* Le total comprend un taux de recouvrement maximal de 7%. Le taux réel de recouvrement pour les contributions sera calculé conformément à la décision 2006/7 du Conseil d’administration du 9 juin 2006.