Informe de Acción Humanitaria

El Informe de Acción Humanitaria 2009 se concentra en los conflictos armados, el clima y el hambre

Imagen del UNICEF: Ann M. Veneman, Geneva, launch, Humanitarian Action Report
© UNICEF Geneva/2009/ Pires
La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, durante la ceremonia de presentación del Informe de Acción Humanitaria de este año, que se llevó a cabo en el Palacio de las Naciones, en Ginebra. UNICEF ha realizado un llamamiento por algo más de 1.000 millones de dólares para prestar ayuda a los niños, niñas y mujeres atrapados en situaciones de emergencia en diversas partes del mundo.

Por Miranda Eeles

GINEBRA, Suiza, 27 de enero de 2009 – UNICEF afirmó hoy que es necesario redoblar los esfuerzos para ayudar a millones de niños, niñas y mujeres que sufren los efectos de los conflictos armados, los desastres naturales y otras crisis humanitarias.

Durante la conferencia de prensa de presentación del Informe de Acción Humanitaria de este año, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, hizo su llamamiento por más de 1.000 millones de dólares que se destinarán a brindar a los niños, niñas y mujeres de 36 países ayuda que en muchos casos representará la diferencia entre la vida y la muerte. El monto solicitado refleja un aumento del 17% con respecto a los fondos requeridos en el llamamiento del año previo.

“En épocas como ésta, quienes más sufren son los más vulnerables”, dijo la Sra. Veneman. “No podemos permitir que toda esa gente sufra hambre, que carezca de atención de la salud y que no cuente con los artículos y servicios más básicos para sobrevivir. Es muy importante que los gobiernos, los donantes del sector privado y las fundaciones tengan presente que las actividades humanitarias deben continuar”.

Los fondos adicionales se necesitan fundamentalmente para hacer frente a las situaciones de crisis humanitaria en África. Más de la mitad de los fondos solicitados se destinarán a cinco países de ese continente: la República Democrática del Congo, Somalia, el Sudán, Uganda y Zimbabwe.

El conflicto de Gaza

Durante la presentación del informe, la Sra. Veneman estuvo acompañada por la Directora Regional de UNICEF para Oriente Medio y África del Norte, Sigrid Kaag, quien ha participado activamente en la respuesta a la situación de crisis en la Franja de Gaza. Los países de la región dirigida por la Sra. Kaag que figuran en el informe son el Yemen, el Sudán, el Iraq, Djibouti y el Territorio Palestino Ocupado.

La Sra. Kaag se refirió a las devastadoras consecuencias que ha tenido para los niños, niñas y mujeres el reciente conflicto armado en Gaza, que en menos de un mes ha dejado un saldo de centenares de muertes de niños y mujeres.

“UNICEF está ampliando sus labores en Gaza”, explicó la funcionaria. “Lo más importante es que los niños y niñas puedan volver a clases lo más pronto posible. Se trata de una inversión en la niñez de Gaza y en el futuro de la región”.

El alto costo de los alimentos

La edición de este año del Informe de Acción Humanitaria destaca otros dos desafíos que confrontan los sectores de la población en situación de vulnerabilidad. Se trata del alto costo de los alimentos y el cambio climático.

La mayor parte de los países que figuran en el Informe de Acción Humanitaria sufre los efectos negativos del aumento de los precios de los alimentos, que se reflejan en una reducción de los niveles de nutrición de los niños, niñas y mujeres y en un aumento de su grado de vulnerabilidad.

 “Uno de los temas relacionados con la crisis alimentaria que UNICEF ha estado debatiendo de manera proactiva ha sido el de la inseguridad nutricional”, expresó la Sra. Veneman. “No se trata solamente de que la persona consuma suficientes calorías, sino que debe ingerir una cantidad adecuada de nutrimentos. Diversos estudios demuestran que si un niño o niña menor de dos años no consume suficientes elementos nutritivos en sus primeros años de vida, durante el resto de su existencia tendrá menos capacidad para aprender en la escuela y, posteriormente, para ganarse la vida. Por lo tanto, es necesario tomar en serio el problema de los alimentos”.

Medidas extremas

Se calcula que en 2007 unos 850 millones de habitantes del mundo sufrieron desnutrición. Ese número se acerca hoy a los 950 millones de personas. Entre mayo de 2007 y mayo 2008, el índice de precios de los alimentos aumentó en un 50%, y muchas familias no pueden adquirir productos alimenticios básicos para sus niños.

Pese a que las consecuencias inmediatas del aumento de los precios de los alimentos resultan bastante obvias, ya que ponen a los niños y niñas en peligro de sufrir hambre y enfermedades, el incremento del costo de los mismos tiene también otros efectos. Uno de ellos es el aumento de la vulnerabilidad de los niños y niñas durante los conflictos prolongados debidos a crisis políticas y el VIH/SIDA.

Cuando las familias carecen de medios para adquirir los alimentos básicos de sus hijos, a menudo se ven obligadas a tomar medidas extremas como poner a trabajar a los menores u obligarles a contraer matrimonio cuando son demasiados jóvenes. Al mismo tiempo, es probable que en esa situación disminuya la asistencia escolar.

El cambio climático

En muchos casos, esos sectores de la población en situación de pobreza también se llevan la peor parte de los efectos del cambio climático, ya que sufren de manera desproporcionadamente alta el aumento de la frecuencia y la intensidad de los desastres naturales.

En su informe sobre la acción humanitaria, UNICEF trae a colación un estudio que indicó que los niños, niñas y mujeres representarán el 65% de las personas que a lo largo de los próximos 10 años sufrirán las consecuencias de los desastres relacionados con el cambio climático. Unos 175 millones de personas damnificadas serán niños y niñas.

UNICEF tiene presente que para hacer frente a esos desafíos resulta fundamental tomar medidas destinadas a reducir el peligro de los desastres. La organización colabora con sus aliados locales, nacionales e internacionales para fortalecer los sistemas de alerta temprana, preparación y respuesta ante los desastres naturales, y aumentar, de esa manera, la capacidad de resistencia de las comunidades vulnerables.


 

 

Vídeo (en inglés)

27 de enero de 2009:
Durante la presentación del Informe de Acción Humanitaria de UNICEF, Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva del organismo, se refiere a los desafíos que representa la prestación de ayuda humanitaria de emergencia.
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Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la presentación del Informe de Acción Humanitaria 2009.
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