clear1La Acción Humanitaria para la Infancia de 2012
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ÁFRICA OCCIDENTAL Y CENTRAL

© UNICEF/NYHQ2010-1532/Asselin

Una madre y su hijo recién nacido esperan turno en un puesto sanitario en la provincia de Bandundum, República Democrática del Congo. El cambio climático, las crisis políticas y las epidemias amenazan de manera creciente la estabilidad de la región.

Los niños y las mujeres en crisis

Las situaciones de emergencia representan una amenaza creciente para la estabilidad y el desarrollo de la región y en 2011 se produjo un fuerte aumento de la inestabilidad política y la inseguridad, factores que los Estados ya frágiles de esta región tienen problemas para hacer frente. Las epidemias afectan a casi todos los países y el cambio climático está aumentando las consecuencias de las sequías, las crisis de nutrición y las inundaciones. La crisis económica mundial está ejerciendo presión sobre los precios de los alimentos. Los peligros naturales y provocados por el hombre multiplican estos problemas y han hecho mella en la infraestructura y el acceso a los servicios básicos, acelerando la propagación de epidemias. Entre las preocupaciones inmediatas de epidemias hay que destacar los brotes de cólera en la Cuenca del Lago Chad y en el oeste de la República Democrática del Congo; en los tres trimestres de 2011, la cifra de casos de cólera en África occidental y central era de más de 85.000, y 2.500 personas habían muerto1, por lo que se trata de una de las peores epidemias de cólera en la historia de la región. El período posterior a las elecciones en Liberia y las próximas elecciones en Côte d'Ivoire, la República Democrática del Congo, Liberia, Senegal y Sierra Leona podrían representar un posible foco de conflicto en el periodo inmediato hasta 2012. Existe una creciente inestabilidad en la región del Sahel, impulsada por la primavera árabe, las consecuencias de la caída del régimen en Libia y las crecientes actividades de Al-Qaida en el Magreb Islámico y Haram Boko; todos estos factores agravan las necesidades humanitarias de los niños y las mujeres en la región.

Satisfacer las necesidades urgentes en 2012

Oficina regional
La Oficina Regional para África Occidental y Central de UNICEF continuará proporcionando coordinación técnica y una mejor preparación para apoyar a las oficinas de país en el año 2012, con el objetivo de llegar a los niños y las mujeres vulnerables en toda la región.

Camerún
El país todavía está recuperándose de la epidemia de cólera que se produjo en mayo de 2010 y que resurgió de nuevo en 2011, afectando a más de 16.000 personas. Para 2012, las actividades de prevención del cólera se centrarán en 50 instalaciones de salud de distrito, las intervenciones comunitarias de la atención apoyarán a 10.000 personas, y otras 10.000 recibirán tratamiento clínico. Cerca de 5.000 niños y mujeres estarán protegidos contra la meningitis por medio de la vacunación y al menos 28.880 niños gravemente desnutridos menores de 5 años y mujeres embarazadas o lactantes recibirán tratamiento por desnutrición.
                                    
República del Congo
La propagación de epidemias como el cólera y la poliomielitis, y el aumento de la exposición a las enfermedades infecciosas, siguen amenazando las vidas de 766.000 mujeres y 1,4 millones de niños en los departamentos de Brazzaville, Cuvette, Likouala, Plateaux, Pool y Pointe Noire. Para disminuir esta crisis, 470.000 niños de 6 meses a 15 años de edad serán vacunados contra el sarampión, entre ellos los niños de las familias de 125.000 refugiados de la República Democrática del Congo. El acceso al agua potable y el saneamiento se llevará a cabo mediante la distribución de conjuntos de filtros de agua, y la construcción de puntos de agua y letrinas en los campamentos de refugiados. Las prácticas de seguridad relativas al tratamiento de agua en el hogar y la higiene personal se promoverán en las regiones de alto riesgo.

Ghana
Las intervenciones prioritarias para el año 2012 se centrarán en la respuesta a las inundaciones en tres regiones del norte y en satisfacer las necesidades de los refugiados de Côte d'Ivoire, concentrándose en  cerca de 25.000 personas. Las intervenciones principales de WASH incluyen la distribución de conjuntos de higiene familiar y agua, la instalación de baños portátiles y la construcción de letrinas de emergencia, y la promoción de la higiene. En educación, la atención se centrará en el suministro de mobiliario escolar los materiales didácticos y para el aprendizaje, así como la difusión de mensajes clave relacionados con la promoción de salud. En salud y nutrición, el suministro de mosquiteros tratados con insecticida, equipos de salud, medicamentos esenciales, sales de rehidratación oral, suplementos de vitamina A y alimentación terapéutica son medidas esenciales. Mediante el apoyo a los clubes de niños y organizaciones de base comunitaria, UNICEF proporcionará apoyo psicosocial a los niños afectados por la crisis.

Guinea
Hay un alto riesgo de que la situación humanitaria empeore debido a la las próximas elecciones legislativas, que probablemente aumentarán las tensiones y violaciones de los derechos humanos, el desplazamiento interno y la interrupción del acceso a bienes y servicios básicos. Además hay disturbios políticos y militares persistentes, conflictos entre comunidades y una afluencia de refugiados de países vecinos, así como inundaciones recurrentes durante la temporada de lluvias (mayo a octubre) con un riesgo endémico de cólera. Las esferas prioritarias de intervención de UNICEF incluyen la protección de la infancia, WASH, así como reforzar la coordinación humanitaria. 

Mauritania
UNICEF tratará a 10.000 niños de 6 a 59 meses de edad que sufren de desnutrición aguda grave2. Se inscribió a otros 48.000 niños de 6 a 24 meses en los programas de alimentación, donde se les suministrarán suplementos nutricionales y alimentos terapéuticos durante el período de escasez. Se prestará apoyo a la promoción de prácticas de alimentación del lactante y del niño, la administración de suplementos de vitamina A y eliminación de parásitos. En el sector de la educación se fortalecerá la capacitación y la sensibilización para la prevención, preparación y respuesta ante las situaciones de emergencia. La protección de la infancia se centrará en la prevención y respuesta a la separación familiar, la violencia de género, el apoyo a los sistemas de protección de los niños, y el acceso a los servicios integrados para los niños vulnerables.

Nigeria
UNICEF garantizará una respuesta inmediata a los brotes de cólera, proporcionando suministros médicos esenciales y un apoyo a la provisión y el uso de agua potable, la eliminación segura de excretas y la distribución de conjuntos familiares para 75.000 personas afectadas por las inundaciones, 30.000 personas afectadas por el cólera y 150.000 personas desplazadas, además de promover el lavado de manos en los estados más propensos al cólera. Por otra parte, se proporcionarán suplementos nutricionales esenciales, como elementos terapéuticos, a unos 150.000 niños con desnutrición grave, y los trabajadores comunitarios de salud de 100 centros de alimentación recibirán capacitación para la gestión de los casos de desnutrición aguda. UNICEF establecerá 50 espacios para una escolarización segura que beneficiarán a 15.000 niños afectados por las inundaciones y la violencia. UNICEF seguirá fortaleciendo y apoyando las redes comunitarias de protección de la infancia en los estados propensos a sufrir situaciones de emergencia mediante la capacitación en derechos humanos internacionales y nacionales y las leyes de los derechos del niño, la protección de la infancia en situaciones de emergencia, los niños y los conflictos armados y otros temas de protección. UNICEF se ocupará también de la salud de los niños mediante la administración de suplementos de vitamina A y la vacunación contra la poliomielitis y el sarampión. 

Financiación humanitaria en acción: lo más destacado de 2011

A finales de octubre de 2011 se habían recibido 27.349.261 de dólares de los 18.044.000 de dólares solicitados en 2011. Esta financiación permitió a UNICEF aumentar la prestación de intervenciones que salvan vidas a más de 325.000 niños con desnutrición aguda grave en todo el Sahel. Otras 320.000 personas fueron vacunadas contra la meningitis en el Chad. Una campaña para promover mensajes clave sobre las epidemias se distribuyó entre las poblaciones afectadas en Camerún, Chad y Malí. UNICEF respondió de manera rápida y eficaz a la crisis de cólera en Camerún, con promoción de la higiene, apoyo al acceso al agua potable y a servicios de saneamiento y acceso al tratamiento. Los suministros almacenados a nivel subregional apoyaron a los países durante situaciones de emergencia de pequeña escala, y se llevó a cabo un programa de capacitación de preparación para emergencias en Benin, Chad, Guinea, Liberia y Malí. La oficina regional apoyó la inclusión de la educación en las situaciones de emergencia en los planes y presupuestos del sector nacional de la educación. Se prestó capacitación a los gobiernos, los organismos internacionales y las oficinas en los países, minimizando las interrupciones educativas en situaciones de emergencia en Benin, Gambia, Ghana, Mauritania, Senegal, Sierra Leona y Togo. Las fuerzas policiales y los aliados gubernamentales recibieron capacitación sobre la protección de los niños separados de sus familias en las zonas de desplazamiento (Chad, Côte d'Ivoire, Ghana, Senegal, Sierra Leona y Togo).

Las necesidades de financiación para 2012

UNICEF solicita 27.156.000 dólares para prestar apoyo técnico y coordinación de la labor humanitaria en toda África Occidental y Central en el año 2012. Esto incluye 19.866.000 dólares para apoyar a los países que no figuran por separado en esta publicación de Acción Humanitaria para la Infancia entre ellos Camerún, Ghana, Guinea, Mauritania, Nigeria y la República del Congo3.

Para obtener más  información sobre la acción humanitaria prevista para 2012 visite www.unicef.org/hac2012 y la página web de la oficina regional www.unicef.org/wcaro/.

1 Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios, 'West and Central Africa: Cholera outbreak', OCHA, Nueva York, octubre de 2011.
2 Según la encuesta de nutrición SMART, realizada en julio de 2011, la prevalencia de desnutrición aguda en cuatro regiones del país es superior al 15% (Encuesta de nutrición SMART en Mauritania, julio de 2011).
3 Una tabla más detallada sobre la financiación se puede encontrar en www.unicef.org/hac2012.

Necesidades humanitarias de UNICEF para 2012
Sector En dólares estadounidenses
Nutrición 450.000
Salud 1.500.000
Agua, saneamiento e higiene 2.140.000
Protección infantil 400.000
Educación 800.000
Coordinación, recuperación temprana, reducción de riesgo de desastre 2.000.000
Respuesta a la situación de emergencia en Camerún  3.585.000
Respuesta a la situación de emergencia en la República del Congo  2.226.000
Respuesta a la situación de emergencia en Ghana  813.000
Respuesta a la situación de emergencia en Guinea  241.000
Respuesta a la situación de emergencia en Mauritania 5.778.000
Respuesta a la situación de emergencia en Nigeria  7.223.000
Total 27.156.000