clear1La Acción Humanitaria para la Infancia de 2012
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AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

© UNICEF/NYHQ2007-2757/Versiani

Una niña indígena en clase en Guatemala, afectada recientemente por graves inundaciones. Los desastres naturales de la región afectan de manera más grave a los más pobres, que también sufren los efectos de la mayor disparidad de ingresos del mundo.

Los niños y las mujeres en crisis

Desde huracanes, inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra a terremotos y erupciones volcánicas, los desastres ambientales han asolado sistemáticamente América Latina y el Caribe. En los últimos 10 años, unas 64 millones de personas han sido afectadas y decenas de miles de personas luchan por sobrevivir las secuelas de estas crisis: las poblaciones indígenas que viven en zonas remotas; los pobres urbanos que se establecieron en laderas expuestas a deslizamientos de tierra; y la población afectada por una pobreza cada vez mayor que vive a lo largo de las cuencas hidrográficas. En una región que hace frente a las mayores disparidades económicas en el mundo, las crisis provocan brotes de enfermedades, desnutrición crónica, desplazamiento de la población, abuso infantil y casos de trata de personas.

En 2011, las poblaciones sufrieron los efectos de fuertes lluvias e inundaciones a gran escala en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Las graves sequías redujeron acceso al agua y un aumento de los precios de los alimentos puso a países como Bolivia, Guatemala, Honduras y Paraguay cerca de una crisis de la alimentación. Las inundaciones afectaron a cerca de 150.000 personas en siete países de América del Sur. La región sufrió brotes de cólera en Haití y la República Dominicana y de dengue en Bolivia y Paraguay. En los países andinos, como Bolivia y Perú, las bajas temperaturas, en combinación con las condiciones de vida deficiente y la falta de servicios de salud, siguen causando anualmente enfermedades respiratorias infantiles mortales.

Los conflictos sociopolíticos se combinan con los problemas derivados de la recuperación de los desastres. En Colombia, miles de personas son víctimas anualmente del abuso y el desplazamiento, especialmente entre las poblaciones indígenas. El aumento de la violencia en América Central y la subregión del Caribe hace que los niños, los adolescentes y las mujeres sean especialmente vulnerables al abuso sexual, la trata y el reclutamiento en las pandillas.

Satisfacer las necesidades urgentes en 2012

En 2012, la Oficina Regional de UNICEF para las Américas y el Caribe, junto con los organismos gubernamentales y otras ONG internacionales, fortalecerán su capacidad para mejorar la reducción, preparación y respuesta ante el riesgo de desastres en una región marcada por los desastres naturales, centrándose en mejorar la vida de los niños más vulnerables a las enfermedades, la desnutrición y la explotación durante este tipo de crisis.

Guatemala
Guatemala sufre anualmente grandes inundaciones o sequías extremas. En 2012, UNICEF seguirá prestando asistencia de emergencia a las poblaciones afectadas por las inundaciones de 2011 y el terremoto de Santa Rosa, así como asistencia para la recuperación a las comunidades afectadas por la erupción volcánica de Pacaya en 2010 y la tormenta tropical Agatha. UNICEF mejorará el acceso al agua potable, el saneamiento y la higiene para 35.000 niños y niñas, y proporcionará acceso a la educación a 26.500 niños, un ambiente protector para 19.000 niños y 2.800 adolescentes en 200 refugios, y prevención del VIH y el SIDA para 12.500 personas. UNICEF proporcionará servicios de salud y nutrición a 6.200 mujeres y 25.000 niños con el fin de prevenir la desnutrición infantil, pues las lluvias erráticas, las altas temperaturas y el aumento de los precios de los alimentos agravan la inseguridad alimentaria. UNICEF seguirá prestando apoyo a las instituciones gubernamentales para mejorar la reducción del riesgo de desastres, especialmente para los niños.

La financiación humanitaria en acción: lo más destacado de 2011

A finales de octubre de 2011, UNICEF había recibido 966.987 dólares (el 7%) de los 13.000.000 de dólares solicitados. La oficina regional trabajó con los asociados para movilizar suministros y asistencia técnica, ofreciendo un apoyo fundamental durante las graves inundaciones que se produjeron en siete países. En Haití, UNICEF mejoró el acceso al agua potable para más de 325.000 personas con alto riesgo de cólera, construyó 160 escuelas semipermanentes para unos 85.000 estudiantes, y apoyó la inscripción de 10.000 niños separados de sus familias. En Guatemala, UNICEF distribuyó suplementos con micronutrientes a 22.000 niños y proporcionó un tratamiento de emergencia a 650 niños desnutridos, y prestó también asistencia a la población afectada por el terremoto.

La oficina regional trabajó con el gobierno local y grupos de aliados en los esfuerzos de reducción de riesgos de desastre. En el Brasil, UNICEF apoyó la aprobación de un protocolo nacional para los niños en situaciones de emergencia. Una conferencia regional produjo la Declaración de Panamá sobre la Reducción del Riesgo de Desastres en el Sector de la Educación, que fue firmada por 18 ministerios de educación. Los esfuerzos para fomentar la capacidad nacional en las respuestas a las emergencias y la reducción del riesgo de desastres dio como resultado la capacitación de las 99 municipalidades más expuestas a los desastres en Bolivia y la creación Guatemala de un conjunto maestro para emergencias destinado a que los medios de comunicación informen sobre la prevención, mitigación, preparación y respuesta en caso de desastre, con un enfoque centrado en los niños.

Las necesidades de financiación para 2012

UNICEF solicita 12.000.000 de dólares para su labor humanitaria en la región de América Latina y el Caribe con el fin de mejorar la preparación, respuesta y reducción de riesgos en casos de desastre debido a las graves condiciones meteorológicas, los desastres naturales y las situaciones complejas de emergencia que caracterizan a esta parte del mundo.

Para obtener más  información sobre la acción humanitaria prevista para 2012 visite www.unicef.org/hac2012 y la página web de la oficina regional www.unicef.org/lac (en español) y www.unicef.org/lac/english.html (en inglés).

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Necesidades humanitarias de UNICEF para 2012
Sector En dólares estadounidenses
Preparación, promoción y fomento de la capacidad nacional  3.000.000
Reducción integrada de riesgos de desastre  3.000.000
Preparación y respuesta en situaciones de emergencia  3.000.000
Respuesta a la situación de emergencia en Guatemala 3.000.000
Total  12.000.000