clear1La Acción Humanitaria para la Infancia de 2012
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ÁFRICA ORIENTAL Y MERIDIONAL Etiopía

© UNICEF/NYHQ2011-1567/Lemma

Kurfa Wario extrae agua de un depósito subterráneo en una aldea de la región de Borena afectada por la sequía. La escasez de agua y la inseguridad alimentaria han dejado a 4,5 millones de etíopes necesitados de ayuda humanitaria.

Los niños y las mujeres en situaciones de crisis

El clima seco debido a La Niña agravó la situación humanitaria de Etiopía en 2011. Entre julio y diciembre de 2011, el número de habitantes de ese país que requirieron ayuda alimentaria aumentó de los 2,8 millones estimados inicialmente a 4.5 millones1. Las precipitaciones inferiores a las habituales en la temporada de lluvia, de octubre a diciembre de 2010, y la ausencia total de lluvias desde febrero hasta mayo de 2011, causaron una reducción de los recursos de agua y pastoreo en las regiones meridional y sudoriental de Etiopía, que abarca grandes porciones de Somali, Oromiya y la Región de las Naciones, Nacionalidades y los Pueblos del Sur.

Durante 2011, la inseguridad alimentaria amenazó aún más a los 250.000 niños que ya estaban afectados por la desnutrición grave aguda2.La escasez de agua potable fue la causa de varios brotes de diarrea acuosa aguda, sarampión y paludismo, que se agravaron debido a la carencia de acceso a los servicios de salud, especialmente en las regiones de Afar y Somali. La sequía provocó también unas 87.000 deserciones escolares y el cierre de más de 300 escuelas, especialmente en las regiones de Afar, Oromiya y Somali3.

Desde enero de 2011, llegaron a Etiopía más de 96.000 refugiados provenientes de Somalia y 25.000 del Sudán. Más de 137.000 refugiados somalíes residen en la actualidad en cuatro campamentos del distrito de Dollo Ado4. La presencia de esos refugiados impone cargas adicionales a los limitados recursos con que cuenta el país, así como a los servicios de los que se dispone en ese distrito, como el suministro de agua y los establecimientos de salud.

Satisfacer las necesidades urgentes en 2012

UNICEF, que dirige los grupos temáticos de nutrición y agua, saneamiento e higiene, y codirige el de educación, ayudará a que los ministerios nacionales pertinentes adquieran una capacidad de preparación y respuesta más sólida y coordinada y colaborará con la supervivencia y el desarrollo de los niños y niñas en las regiones afectadas por la sequía, las inundaciones y las amenazas a la salud pública. En alianza con el Gobierno de Etiopía, otros organismos de las Naciones Unidas y diversas ONG nacionales e internacionales, UNICEF prestará socorro de emergencia a unos siete millones de personas, seis millones de las cuales son niños y niñas.

La financiación humanitaria en acción: lo más destacado de 2011

Para fines de octubre de 2011, UNICEF había recibido 60.912.462 dólares, o el 79%, de los 76.628.028 dólares solicitados para 2011. Con esos fondos, UNICEF logró lo siguiente: aumentar en un millar el número de centros de salud con capacidad para tratar a los niños y niñas con desnutrición grave aguda; brindar tratamiento contra la desnutrición grave aguda a 221.000 niños y suministrar suplementos de vitamina A y tabletas contra los parásitos a más de ocho millones de niños, a quienes también se les realizaron exámenes para determinar su estado nutricional; dar apoyo  en las regiones de Afar y Somali a 27 equipos móviles de salud y nutrición que atendieron a 154.341 pobladores, entre ellos casi 57.000 niños y niñas menores de cinco años; reducir mediante las actividades de prevención y respuesta rápida en sitios de congregación de peregrinos o migrantes el número de casos previstos de diarrea acuosa aguda; vacunar contra el sarampión a 6,9 millones de niños y niñas mediante campañas de alcance nacional; brindar acceso al agua potable en regiones afectadas por la sequía a más de un millón de personas, entre ellas 167.100 niños menores de cinco años; mejorar las instalaciones de agua, saneamiento e higiene en más de 100 centros de salud y 39 escuelas, beneficiando de esa manera a unas 607.000 personas, entre ellas 97.000 niños y niñas menores de cinco años y 32.700 estudiantes; brindar acceso a la educación a 50.000 niños; prestar servicios a más de 4.000 niños y niñas en la Región de las Naciones, Nacionalidades y los Pueblos del Sur de Etiopía mediante el trabajo de las coaliciones de atención comunitaria; y prestar apoyo técnico y suministrar artículos y elementos esenciales en los campamentos de refugiados de Dollo Ado y Assossa.

Las necesidades de financiación para 2012

UNICEF solicita 58.339.000 dólares para sus labores de emergencia en Etiopía. Esa suma es menor en un 24% que la solicitada en 2011 debido a que en la segunda mitad del año pasado las lluvias fueron relativamente abundantes, con lo cual se espera que en 2012 mejore la situación en materia de seguridad alimentaria. Además, se espera la llegada de un número menor de refugiados desde Somalia. Sin embargo, es necesario que la organización reciba una cantidad adecuada de fondos de manera oportuna, ya que de otra manera, más de 200.000 niños y niñas quedarán privados de tratamiento esencial contra la desnutrición, mientras que otros 150.000 niños que viven en las zonas más apartadas de las regiones de Somali y Afar no recibirán servicios de atención de la salud, y 1,3 millones de pobladores, entre ellos 200.000 niños y niñas menores de cinco años, tendrán acceso reducido o limitado al agua potable. Además, unos 60.000 niños que viven en regiones afectadas por la sequía quizá deban interrumpir su educación primaria.

Para obtener más información sobre la acción humanitaria planificada para 2012 se puede consultar  www.unicef.org/hac2012 y el sitio Web de la oficina de país www.unicef.org/ethiopia.

1 Gobierno de Etiopía,  equipo de las Naciones Unidas en Etiopía y Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas, "Humanitarian Requirements 2011: Joint Government and Humanitarian Partners' Document", OCAH, Addis Abeba, julio de 2011, p. 4. 
2 Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas , "Humanitarian Bulletin: Weekly humanitarian highlights in Etiopía", OCAH, Ginebra y Nueva York, 14 de noviembre de 2011, p. 1.
3 "Humanitarian Requirements 2011", OCAH, Addis Abeba, julio de 2011, p. 13.
4 Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, "Dollo Ado Population Statistical Report as of 21 November 2011", ACNUR, Ginebra, p. 1.

Necesidades de emergencia de UNICEF para 2012
Sector En dólares estadounidenses
Sector                   32.328.000
Nutrición                     6.405.000
Salud                   13.063.000
Agua, saneamiento e higiene                     1.150.000
Protección de la infancia                     3.260.000
VIH y SIDA                         200.000
Coordinación de los grupos temáticos                     1.933.000
Total                   58.339.000