Acción Humanitaria para la Infancia fomentar la capacidad de resistencia
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MIDDLE EAST AND NORTH AFRICA Reportaje sobre Yemen

© UNICEF Yemen/2010/Gudmarsson

Ya en un campamento de la gobernación de Hajjah, la niña de siete años Elham (dcha.) está seriamente traumatizada. Quedó atrapada entre los escombros de su casa durante el bombardeo de artillería de una gobernación vecina. El actual conflicto ha traumatizado a muchos niños.

Por Gudmarsson Sveinn

La simple frase "hay cinco barras en las ventanas de la prisión," no suena muy difícil de decir en español. Pero tratar de pronunciarla en árabe es una historia diferente. Los niños que participan en actividades de asistencia psicosocial en una gran tienda de campaña con apoyo de UNICEF, en un campamento de desplazados en Al-Mazraq, en la prefectura de Hajjah, al norte de Yemen, se ponen en fila para recitar en voz alta el trabalenguas y la tienda entera resuena con risas cuando comienza el ejercicio.
 
Hay tres campamentos en Hajjah que acogen a los hombres, las mujeres y los niños de Sa'ada, una prefectura vecina que durante los últimos seis años ha sufrido los efectos del conflicto. La última vez en que las poblaciones tuvieron que desplazarse fue cuando estallaron los combates en agosto de 2009 entre el gobierno y las tribus leales al grupo chiíta Al-Houthi. Desde el comienzo del conflicto, el ACNUR estima que unas 350.000 personas han quedado internamente desplazadas en las provincias de Sa'ada, Amran, Hajjah, Al Jawf y Sana'a, muchos de ellos más de una vez.
 
A pesar de un acuerdo de alto el fuego alcanzado en febrero de 2010, muy pocos de los desplazados internos han regresado a sus hogares debido a la falta de seguridad y de actividades de reconstrucción. Como resultado, cientos de miles de personas, el 70% de ellos niños y mujeres, siguen viviendo en campamentos y asentamientos dispersos; alrededor de 10.000 viven en el Campamento 1 Al-Mazraq.

Con cicatrices en sus almas

Los horrores de la guerra dejan a las víctimas con cicatrices físicas y heridas psicológicas que a menudo son aún más profundas, especialmente por lo que se refiere a los niños. Uno de cada diez niños que asisten a las actividades de apoyo psicosocial en el Campamento 1 Al-Mazraq está tan traumatizado que necesita tratamiento psiquiátrico.
 
Y no está solo. Una evaluación interinstitucional integral sobre el bienestar de los niños en las provincias del norte afectadas por los conflictos, publicada en agosto de 2010, reveló que el 21% de los niños entrevistados vio a alguien lesionado o herido y el 7% fue testigo de la muerte de alguien1. Según el informe, un niño de cada tres se sintió inseguro, triste o frustrado, enojado o asustado, o experimentó una disminución de la esperanza.
 
Elham, una niña de 7 años de Saada, forma parte de esos niños traumatizados. Quedó atrapada bajo los escombros cuando su casa se derrumbó durante un bombardeo de artillería, y desde su rescate se ha recluido en su propio mundo. Elham no parece comprender dónde se encuentra; no habla ni responde a lo que se le dice; y es necesario llevarla de la mano en todo momento para que no huya y se pierda. Aunque Elham se ríe y sonríe durante la sesión en la tienda, su padre  está descorazonado.
 
"Solía ser una niña normal, pero después del trauma, es una persona completamente diferente. No siempre está tan feliz como ahora y a veces resulta realmente muy difícil de manejar", dice.
 
Elham es, afortunadamente, un caso extremo en el Campamento 1 Al-Mazraq: la mayoría de los niños y niñas que participan en las actividades acuden allí para divertirse.

Más de 90.000 niños beneficiados

Desde que la emergencia de Sa'ada comenzara en agosto de 2009, los equipos de protección de la infancia capacitados por UNICEF y seleccionados entre las propias personas desplazadas internamente han ofrecido sus servicios a más de 90.000 niños desplazados en espacios acogedores ubicados en campamentos y asentamientos. Los equipos ofrecen actividades recreativas muy necesarias, incluidos juegos e historias tradicionales, y también identifican a los niños vulnerables y les remiten a los servicios apropiados. También celebran sesiones dirigidas la población afectada para dar a conocer cuestiones como el trabajo infantil, los peligros de las minas, la importancia de la educación para los niños, la violencia contra los niños, la protección de los niños en situaciones de emergencia y una higiene saludable.
 
Hashina, psicoterapeuta y supervisora de las actividades de apoyo psicosocial en el campamento, dice que la divulgación y el conocimiento de la comunidad han sido los beneficios inesperados. "Por medio de estas actividades es posible abordar también varias cuestiones de protección, ya que son muchos los miembros de la comunidad que atienden a ellas", dice. "Hemos sido capaces de hacer frente a muchos casos de violencia doméstica y de abuso, y de proporcionar asesoramiento". 

Signos de mejora

Las heridas provocadas por la guerra tardan bastante tiempo en curar, si es que se pueden curar del todo. Sin embargo, algunos niños están mostrando síntomas de mejora. "Cuando empezamos estos servicios", dice Hashina, "la mayoría de los niños estaban muy abatidos y se recluían en sí mismos. Incluso tuve que ir a las tiendas de campaña y pedir a las familias que les enviaran aquí. Ahora vienen por su cuenta y juegan alegremente con los demás".
 
Mariam y Zara, dos alegres niños de siete años de edad que frecuentan el espacio amigo de la infancia en el Campamento 1 Al-Mazraq, son una prueba de ello. "Nos encanta dibujar, sobre todo las flores", dicen alegremente y casi al unísono.
 
Puede que reírse con los trabalenguas, jugar, cantar y dibujar flores no parezca una terapia integral, pero estas actividades que reciben apoyo de UNICEF en los espacios de aprendizaje proporcionan a los niños un sentimiento de normalidad que sirve de bálsamo curativo para sus cicatrices ocultas causadas por la guerra. Y ese aspecto de la recuperación de emergencia no tiene precio.

 

1 Subgrupo temático de protección infantil, Interagency Comprehensive Child Protection Assessment in Conflict-Affected Governorates in Northern Yemen, Sana'a, Yemen, agosto de  2010.

1  Yemen Child Protection Sub-Cluster, Interagency Comprehensive Child Protection Assessment in Conflict-Affected Governorates in North Yemen, Sana'a, Yemen, August 2010, p. 5.