Acción Humanitaria para la Infancia fomentar la capacidad de resistencia
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ÁFRICA OCCIDENTAL Y CENTRAL Níger

© UNICEF/NYHQ2010-1593/Holtz

Una niña come una mezcla de mijo, leche y azúcar en el departamento de Maradi. La falta de lluvia, los métodos agrícolas obsoletos y la presión demográfica aumentan la inseguridad alimentaria que amenaza a la mitad de la población.

LOS NIÑOS Y LAS MUJERES EN CRISIS

La gran crisis humanitaria que afectó a Níger en 2010 privó a su población del elemento más importante para la vida: los alimentos. Esta situación de hambruna se repitió en toda la región del Sahel, donde el cambio climático, la presión demográfica y las anticuadas técnicas agrícolas han despojado a la gente de su capacidad de alimentarse por sí mismos. En el Níger, la inseguridad alimentaria amenaza la 7,1 millones de personas, casi la mitad de la población del país1. Los niños fueron los más afectados. La desnutrición aguda en la infancia aumentó a un 16,7%, con un punto máximo de 26,1% entre los menores de 2 años de edad2. Una acción humanitaria sin precedentes respaldó la respuesta del Gobierno del Níger y ayudó a evitar una gran cantidad de muertos. Más de 200.000 toneladas de alimentos3 fueron distribuidos a las familias vulnerables, y más de 300.000 niños recibieron tratamiento contra la desnutrición aguda grave en los centros de alimentación terapéutica4. Las lluvias abundantes en el segundo semestre de 2010 alimentaron la esperanza de que se produjeran buenas cosechas, pero las inundaciones y los brotes de cólera y de paludismo añadieron incertidumbre y aumentaron la angustia. Aunque las perspectivas alimentarias para 2011 son mejores que en 2010, se teme que se mantenga un alto índice de desnutrición crónica y aguda. El país se enfrenta a la pobreza generalizada, una infraestructura limitada en materia de salud y la existencia de instalaciones inadecuadas para la educación. En la zona norte, la presencia de Al Qaeda complica aún más el acceso humanitario.

SATISFACER LAS NECESIDADES URGENTES Y AUMENTAR LA CAPACIDAD DE RESISTENCIA EN 2011

Como organismo coordinador del grupo temático (cluster) para la nutrición, la protección y el agua, saneamiento e higiene [WASH], UNICEF seguirá trabajando con el Gobierno del Níger, otros organismos de las Naciones Unidas y organizaciones no gubernamentales locales e internacionales, así como las comunidades de acogida, para atender las necesidades de más de 2 millones de niños.

LA FINANCIACIÓN HUMANITARIA EN ACCIÓN: LO MÁS DESTACADO DE 2010 

En 2010, UNICEF estimó que se necesitaba 38.735.292 dólares de los EE.UU. para financiar su labor humanitaria en el Níger. Hasta octubre de 2010 se había recibido un total de 27.205.183 dólares de los EE.UU., o el  70%. Con esta financiación, UNICEF garantizó tratamiento para más de 300.000 niños, con edades comprendidas entre los 6 y los 59 meses, que sufren desnutrición aguda grave, por medio de la red nacional de 822 centros de salud que se han reforzado con capacitación (700) y contratación de trabajadores de la salud (122). En colaboración con el Programa Mundial de Alimentos y 20 ONG nacionales e internacionales, UNICEF cofinanció los costos operativos de una operación de alimentación general que llegó a 675.000 niños de 6 a 23 meses de edad. Para mejorar la seguridad alimentaria en los hogares vulnerables y evitar el mal uso de alimentos complementarios, UNICEF estableció un programa de transferencia de efectivo de emergencia para 35.000 familias. Las familias afectadas por las inundaciones en las regiones de Maradi, Niamey y Zinder recibieron agua potable y saneamiento y 33.191 conjuntos de emergencia para la familia. El apoyo psicosocial y de sensibilización contribuyó a proteger a 13.000 mujeres y niños afectados por las inundaciones contra el abuso, la violencia y la explotación. Las reparaciones de las escuelas dañadas por las inundaciones facilitaron que 7.000 estudiantes continuaran su educación.

LAS NECESIDADES DE FINANCIACIÓN PARA 2011

UNICEF solicita 37.062.000 dólares de los EE.UU. para llevar a cabo las actividades previstas en el Níger. Esta solicitud está en consonancia con los requisitos del Procedimiento de Llamamientos Unificados (CAP). Una financiación generosa y rápida es necesaria para prevenir muertes infantiles por desnutrición y enfermedades..

Para obtener más información sobre los logros de 2010 y la acción humanitaria prevista para el Níger en 2011, sírvase visitar www.unicef.org/spanish/hac2011.

1 Instituto Nacional de Estadísticas, 'Vulnerability and Food Security Survey in Niger', INS-Niger, Niamey, abril de 2010.
2 Instituto Nacional de Estadísticas y Ministerio de Salud Pública, 'National Nutrition Survey', INS-Niger, Niamey, junio de  2010.
3 Unidad de crisis sobre nutrición, Gabinete del Primer Ministro, Projet de plan de soutien aux populations vulnerables 2010-2011 [Plan de apoyo a las poblaciones vulnerables 2010-2011], República del  Níger, Niamey, octubre de  2010, pág. 13.
4 Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia,  ' "Scaling-Up" Niger 2010', UNICEF Níger, Niamey, noviembre de  2010, pág. 1.
 

NECESIDADES DE EMERGENCIA DE UNICEF PARA 2011 (en dólares de los EEUU) Total 37.062.000