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¿POR QUÉ EL FÚTBOL?
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En un polvoriento campo ubicado detrás del Hospital Católico de Liberia, se desarrolla un animado partido de fútbol. Varios equipos de jóvenes, muchos de los cuales militaron en bandos contrarios durante la guerra que dividió al país durante siete años, disputan ahora un torneo de fútbol ardorosamente, pero en paz..

© UNICEF/Liberia -
El club de fútboll "León salvaje".  

Edwin, un delgado atleta de 15 años cuyas vigorosas piernas parecen perderse en sus amplios pantalones cortos, perdió a su padre y a su hermano menor durante la guerra. “No teníamos qué comer”, cuenta. “Mi padre y mi hermanito murieron enfermos. Yo estaba muy triste”.

Edwin juega ahora en el club de fútbol Wild Lion. Ha obtenido una beca de futbolista que le permite asistir a una escuela secundaria local, y la práctica deportiva representa para él una importante válvula de escape emocional. “El fútbol”, comenta, “me hace feliz”.

Todos los sábados por la mañana, varias decenas de jóvenes se reúnen para participar en los programas deportivos, teatrales o musicales que forman parte de los proyectos de respaldo a los jóvenes afectados por la guerra, que reciben fondos del UNICEF. Unos 6.000 jóvenes ya se han beneficiado de estos programas, cuyo objetivo consiste en otorgar a los jóvenes afectados por la guerra conocimientos para la vida, así como los medios necesarios para sanar las innumerables lesiones emocionales causadas por el conflicto.

Tras cada encuentro, esas lesiones cicatrizan un poco más. “En el equipo hay chicos de todas las tribus”, cuenta Claude, un futbolista de 16 años de edad. “El fútbol ayuda… No tenemos ningún problema”. Una señal de éxito de los programas es que ninguno de los jóvenes que participan en los mismos se ha involucrado en los recientes conflictos fronterizos, a pesar de que se llevaron a cabo labores de reclutamiento en sus aldeas.

Y lo que resulta aun más importante es que la camaradería que reina en los campos deportivos se refleja también en el trato cotidiano entre los jóvenes. Al referirse a sus compañeros de equipo, Claude afirma: “Nuestras relaciones no dependen de nuestras tribus. Todos somos uno”.

 

 
© UNICEF / Photo taken from the TV spot  The power of football  by Leonardo Ricagni
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Durante los 90 minutos que dura un partido de fútbol 375 jóvenes con edades de 15 a 24 años contraerán el VIH.