Facts for Life
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La nutrición y el desarrollo

Información complementaria

Mensaje fundamental 2:

La leche materna constituye por sí sola el único alimento y bebida que un lactante necesita durante sus seis primeros meses de vida. Hacia el sexto mes, el niño empieza a necesitar otros alimentos además de la leche materna.

Durante los primeros meses, cuando niño se encuentra expuesto a mayores riesgos, el amamantamiento exclusivo ayuda a proteger al lactante contra la diarrea y otras infecciones comunes. Hacia el sexto mes, el niño empieza a necesitar otros alimentos y líquidos. La lactancia materna debe continuar hasta entrado el segundo año de vida.

Cuando un lactante menor de seis meses de edad no aumenta de peso, puede que sea necesario amamantarlo con mayor frecuencia.

  • Un lactante menor de seis meses que recibe leche materna no necesita otro tipo de líquidos, ni siquiera agua.
  • Cuando un lactante no aumenta de peso puede estar enfermo o puede que no reciba la suficiente leche materna. Un agente de la salud debe examinar al niño y orientar a la madre sobre la mejor manera de aumentar la ingestión de leche materna.

Hacia el sexto mes de vida, los lactantes empiezan a necesitar otros alimentos además de la leche materna, los llamados alimentos adicionales. El régimen alimentario del lactante debe incorporar legumbres hervidas, peladas y hechas puré, algo de aceite, cereales, verduras y frutas, así como pescado, huevos, pollo, carnes o productos lácteos que contienen vitaminas y minerales. Cuanto mayor sea la variedad de alimentos, mejor será para niño.

  • Los niños de 6 a 12 meses deben recibir leche materna con frecuencia y antes de darles otros alimentos.
  • Después de seis meses de edad, el riesgo de infección aumenta a medida que el niño comienza a tomar otros alimentos y a gatear. Es preciso mantener la higiene de las manos y en la comida de los niños.
  • Los niños de 12 a 24 meses deben seguir recibiendo leche materna después de las comidas y cada vez que lo deseen.
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