Panorama: Reino Unido

El Gobierno del Reino Unido fomenta el apoyo para una respuesta más efectiva a las crisis humanitarias

Por Tim Ledwith

NUEVA YORK, EE.UU., 16 de junio de 2011. Tras un examen exhaustivo de la respuesta humanitaria a los desastres naturales y conflictos armados, el Gobierno de Reino Unido ha anunciado una serie de medidas para reforzar las iniciativas de ayuda de emergencia en el mundo.

VÍDEO (en inglés): 16 de junio de 2011. Afshan Khan, Directora de la Oficina de Alianzas y Movilización de Recursos en el Sector Público de UNICEF, habla sobre el efecto que se espera que tenga el apoyo del Gobierno del Reino Unido para una respuesta más efectiva a las situaciones de emergencia humanitaria a gran escala.

 

La valoración independiente, conocida como Examen de la respuesta de emergencia humanitaria, sugirió una gama de reformas específicas. Entre ellas se hacía hincapié en facilitar más fondos previsibles a los aliados de Reino Unido para que puedan responder mejor a las crisis, especialmente en las críticas fases iniciales de una catástrofe o conflicto.

A tal fin, el Departamento para el Desarrollo internacional de Reino Unido aumentará su apoyo a los organismos de las Naciones Unidas y las organizaciones no gubernamentales que han demostrado el grandísimo valor del dinero en sus operaciones de socorro.

Nueva financiación de UNICEF

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-2727/Ramoneda
Una niña lava ropa con un cubo en un campamento para desplazados por las inundaciones en el distrito de Jamshoro de la provincia de Sindh. UNICEF es la institución vanguardista en agua, saneamiento e higiene para los desastres a gran escala como las inundaciones acontencidas en 2010 en Pakistán.

En el caso particular de UNICEF, esta previsto que la organización reciba 22 millones de libras esterlinas (aproximadamente 35,4 millones de dólares estadounidenses) como nuevo apoyo para los programas de respuesta ante emergencias y preparación para situaciones de desastre en los próximos cuatro años. Se emplearán los fondos para responder más rápida y efectivamente a las catástrofes a gran escala como el terremoto de Haití y las inundaciones de Pakistán ocurridos en 2010.

UNICEF da respuesta a unas 300 situaciones de emergencia todos los años y estas crisis han aumentado en intensidad.

“Los fondos de Reino Unido llegan en un momento crucial", afirmó Afshan Khan, Directora de la Oficina de Alianzas y Movilización de Recursos en el Sector Público de UNICEF. "Este apoyo resultará vital para que nosotros garanticemos que podemos desplegar a las personas apropiadas en el lugar adecuado y el momento preciso ante las emergencias repentinas".

El apoyo para una respuesta rápida

Para brindar apoyo a las oficinas de país a hacer frente a los embates de las principales crisis, UNICEF ha elaborado una lista con el personal que puede ser desplegado en cualquier lugar del mundo en unas 48 horas, en calidad de integrantes de los Equipos de respuesta inmediata. La financiación de Reino Unido ayudará al pago de la capacitación del personal especializado y el despliegue rápido y respaldo a los esfuerzos realizados a escala nacional, con el fin de salvar las vidas de familias y niños vulnerables sobre el terreno.

Estos fondos recientes están dirigidos asimismo al desarrollo de instrumentos para la supervisión del desempeño de UNICEF en situaciones de emergencia, con el punto de mira puesto en la mejora de la gestión global basada en los resultados reales obtenidos. El apoyo también se invertirá en reafirmar la labor de UNICEF con sus aliados, particularmente, en su papel de organismo de coordinación líder en materia de agua, saneamiento e higiene, nutrición y educación en las situaciones de crisis.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-0070/LeMoyne
En enero de 2010, una niña sostenía un bebé en una tienda de campaña improvisada a las afueras de Puerto Príncipe, sacudida por el terremoto. El temblor en Haití fue una del promedio de 300 situaciones de emergencia a las que UNICEF responde todos los años.

“Esta financación reforzará nuestra capacidad y disposición global", manifestó Khan.

Recomendaciones clave

Los planes de UNICEF para el uso de los fondos están en línea con las recomendaciones clave del Examen de la respuesta de emergencia humanitaria. Dirigido por Lord Paddy Ashdown, el examen se centra en el aumento de la repercusión, eficiencia, pertinencia y rendición de cuentas de la ayuda internacional.

El 28 de marzo, la comisión encargada del examen presentó sus hallazgos a Andrew Mitchell, Secretario de Estado para el Desarrollo internacional de Reino Unido. Mitchell, que encargó el examen, presentó la respuesta oficial del gobierno en el Parlamento británico ayer.

“El informe de Lord Ashdown establece un programa que constituye un reto para el siglo XXI", afirmó. "Reconoce que si bien los desastres no son algo nuevo, estamos experimentando un aumento repentino de su intensidad y frecuencia. Queda claro que esta tendencia no hará sino aumentar con el cambio climático, el crecimiento demográfico y una mayor urbanización".

La construcción de capacidad local para recuperarse

En sus comentarios sobre el informe Ashdown, el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, escribió en abril que los hallazgos estaban muy en la línea de las ideas de UNICEF. Entre otros puntos en común, Lake destacó la necesidad de construir capacidad de recuperación en las comunidades locales para que estén mejor preparadas cuando surjan las emergencias y puedan recuperarse de las catástrofes de manera más rápida y viable.

“Este importante informe es muy oportuno habida cuenta de la cifra y magnitud crecientes de las emergencias en los últimos años", declaró Lake. "El informe contribuirá ciertamente a la promoción de un sistema humanitario internacional que pueda responder mejor a estos desafíos".


 

 

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