Uganda

Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, visita a niños ugandeses afectados por el conflicto armado

El futuro les pertenece a los jóvenes

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Durante una serie de visitas a comunidades de Uganda que llevó a cabo antes de la inauguración del Foro de la Juventud Africana, Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, se reunió con un grupo de niños de una comunidad tradicional del distrito de Kotid.

Por Anne Lydia Sekandi y Roshan Khadivi

GULU Y KOTIDO, Uganda, 16 de julio de 2010 – Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, llevó a cabo esta semana una serie de visitas a comunidades de Uganda, donde participará en el primer Foro de Jóvenes Africanos, que se inaugurará mañana en Entebbe.

Farrow visitó el distrito de Gulu, en la Uganda septentrional, donde se reunió con niños afectados por el conflicto con el grupo rebelde Ejército de Resistencia del Señor. Asimismo visitó el distrito de Kotido, en la región de Karamoja de la parte nororiental de Uganda, donde se reunió con niños y niñas afectados por la violencia interétnica.

Reconstruir las comunidades y las vidas

En Gulu, Farrow asistió a la representación dramática de los alumnos de la escuela primaria de Laroo centrada en las brutales circunstancias que vivieron los niños y niñas que fueron secuestrados por el Ejército de Resistencia del Señor durante la época del conflicto armado. Los estudiantes pusieron en escena una obra breve en la que un grupo de rebeldes del Ejército de Resistencia del Señor irrumpe en un hogar y secuestra a los cuatro hijos de una familia.

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Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, junto a alumnos de la escuela primaria de Nampupum, en el distrito ugandés de Kotid.

La historia parece apuntar a un final feliz cuando los niños logran escapar de sus captores y regresan a su hogar. Sin embargo, la familia debe huir de su hogar por razones de seguridad, como le ocurrió en la vida real a muchas familias de Gulu.

“Pese a que Gulu está en paz, muchas de las víctimas del conflicto no han podido recuperar la paz interior”, afirmó Farrow. “Probablemente se necesitará mucho tiempo para reconstruir las comunidades y las vidas de las personas afectadas que necesitarán ayuda constante”.

En la escuela primaria de Laroo estudian 460 niños, entre ellos 150 que fueron secuestrados por los rebeldes y posteriormente liberados. La escuelarecibe apoyo de UNICEF y ofrece instrucción académica y capacitación laboral a los niños, niñas y jóvenes afectados por el conflicto armado con el fin de que puedan normalizar sus vidas.

Doce años de cautiverio

Miriam (nombre ficticio), de 23 años de edad, regresó a su hogar en abril tras sufrir 12 años de cautiverio en manos del Ejército de Resistencia del Señor. Miriam le contó a Farrow acerca de su secuestro y su posterior “matrimonio” con un comandante del Ejército de Resistencia del Señor, cuando tenía apenas 15 años de edad. Miriam también habló de los tres embarazos que tuvo durante la adolescencia y de la ocasión en que dio a luz un hijo muerto en medio del monte, sin atención médica adecuada.

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Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, con varios alumnos de la escuela primaria de Laroo, en el distrito de Gulu, en la región septentrional de Uganda, donde los integrantes de la agrupación armada rebelde Ejército de Resistencia del Señor secuestraron en el pasado a varios estudiantes.

Miriam logró huir del Ejército de Resistencia del Señor en la República Democrática del Congo, donde las tropas ugandesas la pusieron bajo la protección de las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas. El organismo internacional, por su parte, envió a Miriam de regreso a Uganda en avión junto a su hija de tres años y su hijo de seis meses. Miriam permaneció durante tres semanas en el Centro de recepción de la ONG GUSCO, que recibe apoyo de UNICEF y Save the Children. En ese centro se le ofrecieron servicios de orientación psicológica y rehabilitación como paso previo a la reunificación con su familia.

 “Mi familia me ha brindado un gran apoyo”, explicó Miriam, que ha reanudado sus estudios escolares y espera terminar el ciclo primario este año.

Incursiones armadas y abuso sexual

En Kotido, Farrow visitó Manyatta, una comunidad tradicional karamoja, y la escuela primaria de Nabumbum, donde escuchó los testimonios de varios niños que corrieron peligro de muerte durante las incursiones armadas contra los kraals o haciendas de ganadoque caracterizaron los enfrentamientos interétnicos.

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Mia Farrow, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, le da a la vacuna antipoliomielítica oral a un bebé ugandés.

“Children in Karamoja are often victims of raids, since they are trained to raid as soon as they are deemed to have become of age,” Kotido District Acting Chairperson Grace Oyuge said, referring to the cattle rustling that is part of a conflict among different ethnic groups in the sub-region.

“Boys are often wounded, while girls – some as young as 10 years – are sexually abused in the process,” she added.

A forum for young voices

At the African Youth Forum, Ms. Farrow will address young representatives from around the continent on the role of young people in Africa. Scheduled to take place a week before the 15th session of the African Union Summit, the Forum will provide an opportunity for 124 delegates, ranging in age from 16 to 29, to share their views on development issues.

The youth delegates will identify key strategic recommendations for an outcome document with a call for action from young Africans to their national leaders. Two delegates will be selected to present the call for action to the Heads of State and Government at the AU Summit.

"The future belongs to the young,” said Ms. Farrow. “It is important that they be thinking about what kind of world they want. The Forum is an opportunity for their voices to be heard.”


 

 

Retransmisión en directo por internet del Foro de Jóvenes Africanos

Cobertura del Foro de Jóvenes Africanos mediante difusión en continuo por internet, celebrado en Uganda del 17 al 19 de julio de 2010.

Pulse aquí para ver la retransmisión en línea
(enlace externo y en inglés que se abre en una ventana nueva)

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