Estado de Palestina

Los “días de recreación” ayudan a combatir el estrés de los niños y niñas de Gaza

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Durante una actividad recreativa auspiciada por UNICEF en beneficio de los niños, niñas y jóvenes afectados por la violencia en Gaza, varios de ellos se pintan el rostro.

Por Monica Awad

GAZA, Territorio Palestino Ocupado, 25 de julio de 2008 – Los niños, niñas y adolescentes de la Franja de Gaza, sufren diariamente la interrupción de los servicios básicos y una reducción creciente de su nivel de vida. Entre los más afectados figuran los niños de Shoka, una zona fronteriza con Israel con población beduina.

Antes de la tregua de junio de 2008 entre israelíes y palestinos, los niños y niñas de Shoka presenciaron incursiones armadas y acciones violentas de manera cotidiana. Las familias, temerosas de salir a la calle, se encerraron en sus hogares, que en muchos casos carecían de electricidad y agua corriente.

“Estaba aturdido y asustado”, afirmó Qasem Al Rasoud, un niño de 12 años de edad que vive en Shoka. 

Los niños que presencian actos de violencia por lo general sufren una secuela de sentimientos de inseguridad e inquietud. Con frecuencia suelen tener mal desempeño escolar o abandonar sus estudios.

“Algunos niños y niñas tienen problemas de comportamiento. Es frecuente que sientan temor de ser víctimas de acoso sexual, y también es común que tengan un desempeño deficiente en la escuela, o que dejen de estudiar completamente”, señaló Abdel Qader Abu Jleidan, Coordinador de Proyectos del Centro palestino por la democracia y la resolución pacífica de los conflictos.

Paz para los niños

UNICEF organiza días de recreación a fin de que los niños puedan descansar del estrés y la violencia. Se trata de que los niños disfruten de la oportunidad de jugar, divertirse y poder comportarse como niños.

“Lo más importante es recordarles que son niños, de manera que vivan esa etapa de su vida en un clima positivo”, agregó el Sr. Abu Jleidan.

Qasem y otros 250 niños y niñas pasaron recientemente todo un día en la playa, sin nada que les recordara su difícil vida cotidiana. Compitieron en carreras de sacos, se pintaron el rostro, bailaron y se bañaron en las aguas del Mediterráneo.

“Yo había estado en otras salidas campestres, pero ninguna había sido igual a ésta”, comentó Ghadeer Al Kilani de 12 años de edad. “Esto fue muy diferente. Me sentí mucho más seguro y feliz”.

Hasta la fecha, más de 9.600 niños y niñas han participado en actividades de recreación similares del programa conjunto de UNICEF y el Centro palestino por la democracia y la resolución pacífica de los conflictos, que recibe fondos de la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comunidad Europea.

Menos estrés infantil

Desde principios de este año, más de 75 niños y niñas han muerto debido al conflicto armado, 69 de ellos en Gaza.

“Las intervenciones psicosociales son de gran importancia para los niños y niñas, ya que aumentan su bienestar al brindarles la oportunidad de expresarse, jugar y relacionarse con otros niños, todo lo cual reduce sus niveles de estrés”, señaló Reem Tarazi, Oficial de Proyecto de UNICEF.

En colaboración con el Centro palestino por la democracia y la resolución pacífica de los conflictos, UNICEF ha brindado apoyo psicosocial a más de 17.700 niños, niñas y adolescentes, además de orientación psicológica especializada a más de 2.000.

La organización internacional también ha colaborado con la prestación de asistencia social y jurídica a más de 1.750 niños y niñas mediante los servicios de tres centros y una línea telefónica de emergencia gratuita.

Debido a que en la Ribera Occidental y Gaza el bienestar de los niños continúa amenazado por la violencia, siguen aumentando los pedidos de ayuda de los equipos con los que colabora UNICEF.


 

 

Vídeo (en inglés)

Elizabeth Kiem, corresponsal de UNICEF, informa sobre los “días de recreación” en los que los pobladores más jóvenes de Gaza pueden recuperar su niñez. El programa cuenta con el apoyo de UNICEF.
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