Estado de Palestina

En Gaza, la educación sufre las consecuencias de la tensión política y el conflicto

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Un grupo de niñas de una escuela de la Franja de Gaza, donde el conflicto y la pobreza atentan contra el desempeño escolar de los niños y niñas palestinos

Por Toni O’Loughlin

FRANJA DE GAZA, Territorio Palestino Ocupado, 12 de diciembre 2007 – Najwa Al Smairi, de 11 años de edad, estudia en una escuela ubicada a pocos metros del límite de Gaza, un sector de la región celosamente vigilado. Pese a que la niña es una de las alumnas más destacadas de su clase, teme fracasar en sus estudios debido al clima de violencia e incertidumbre que le rodea.

Recientemente, Najwah descendió del cuarto al quinto puesto en su clase, y eso le inquieta. “Hablé con mi hermana”, explica, “y ella me dijo que no me preocupara, que eso era algo normal. Pero sigo preocupada”.

Los palestinos siempre han considerado que el desempeño educacional excelente constituye una inversión en el futuro, y muchos de ellos han ascendido a puestos de jerarquía en los gobiernos y empresas comerciales de toda la región. Pero las tensiones políticas y el conflicto tienen ahora efectos devastadores en la educación para los niños y niñas, que constituyen más de la mitad de la población de Gaza.

En las escuelas de la región, el problema de las bajas calificaciones es endémico. Según el Banco Mundial, un 80% de los alumnos no aprueban sus cursos de matemáticas, mientras que un sorprendente 40% fracasa en los cursos de árabe, su lengua natal.

Ante la falta de aulas

Debido a que la economía de Gaza sufre una creciente parálisis, el futuro de la educación es motivo de grave preocupación. En la escuela de Najwah, los maestros no pueden imprimir copias de las pruebas y exámenes debido a la escasez de papel.

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Debido a la insuficiencia de instalaciones escolares, muchas escuelas de Gaza ofrecen dos turnos de enseñanza, por la mañana y por la tarde.
“Tenemos que escribir el temario y las preguntas de los exámenes en el pizarrón, y eso demanda mucho tiempo”, comenta Ahmad Ismari, que enseña inglés.

Una de las consecuencias del grave déficit de materiales de construcción es que Najwah y sus compañeras deben compartir el baño con los varones, debido a la imposibilidad de construir otro para las niñas.

Ante la falta de aulas, muchas escuelas ofrecen dos turnos de enseñanza. De esa manera se dictan clases de mañana y tarde, pero en jornadas más breves. A consecuencia de esto es que el 73% de los alumnos de Gaza recibe casi dos horas menos de enseñanza escolar por día.

Los efectos nocivos para la educación

Los resultados de una reciente encuesta escolar dados a conocer por el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas, que también tiene a su cargo las escuelas del Líbano y Siria, puso de relieve los efectos nocivos que tienen el conflicto y la pobreza para la educación en Gaza.

Se calcula que desde julio de este año, cuando comenzó el bloqueo de Gaza por parte de Israel,  unas 700.000 personas han perdido sus puestos de trabajo, lo que aumentó aún más la elevadísima tasa de desempleo.

Un 80% de las familias depende para su subsistencia de la ayuda alimentaria, y las organizaciones humanitarias temen que esa proporción continúe aumentando. Los presupuestos familiares están cada vez más exigidos debido a que la mayor parte de los fondos se deben destinar a los costosos artículos de primera necesidad importados, como la harina y el pan.

A menudo, Najwa no logra concentrarse en sus actividades escolares debido a que la distrae el hambre. “A veces siento que no puedo leer ni prestar atención al maestro”, explica la niña.

La capacidad de aprender de los niños y niñas de Gaza también se ve afectada por el conflicto con las fuerzas armadas de Israel y los enfrentamientos entre facciones palestinas.

“Todos los niños sienten temor”, apunta el Sr. Ismari. “No se pueden concentrar. Están realmente distraídos”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Amy Bennett, corresponsal de UNICEF, informa sobre las dificultades cotidianas que tienen los niños y niñas de Gaza para estudiar.
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