Estado de Palestina

La Comisión Europea financia actividades de apoyo a los niños y niñas palestinos atrapados en situación de conflicto

Imagen del UNICEF
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Miles de niños y niñas palestinos afectados por el conflicto participan en festivales mensuales después de recibir orientación psicológica y psicoterapia.

Por  Jane O’Brien

NUEVA YORK, Estados Unidos, 4 de octubre de 2006 – En lo que va del año, en la Ribera Occidental y Gaza 91 niños y niñas han sido víctimas fatales de la violencia, lo que constituye más del doble de las muertes producidas por la violencia durante todo 2005. La violencia y el temor forman parte de la vida cotidiana en el territorio palestino ocupado, donde los niños y niñas están sometidos a niveles cada vez más altos de tensión emocional.

“Se trata de niños y niñas que son habitualmente testigos o víctimas de las operaciones militares, los bombardeos, las demoliciones punitivas de viviendas y los controles camineros cuando se dirigen a la escuela”, afirma Anne Grandjean, Oficial de Protección de la Infancia de UNICEF. "Debido a ello, descubrimos que muchos tienen síntomas de tensión, ansiedad, desórdenes de la alimentación o del sueño, y problemas de concentración en la escuela”.

“Es necesario dar respuesta a esos síntomas lo más rápidamente posible para evitar consecuencias a largo plazo en el desarrollo de esos niños y niñas", agrega la Sra. Grandjean.

UNICEF y la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comunidad Europea han organizado equipos de trabajadores sociales y psicólogos con el objetivo de satisfacer las necesidades de los niños y niñas palestinos. Esos equipos atienden mensualmente a unos 3.000 niños y niñas y a sus familias, a quienes les ofrecen apoyo y orientación psicológica cuando se producen episodios de violencia. Si un niño requiere ayuda suplementaria, como le sucede a un 5% de ellos, el equipo lo remite a una organización especializada.

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La posibilidad de jugar en la playa y relacionarse con los demás devuelve a los niños y niñas de Gaza cierto sentido de la normalidad.

La protección de la niñez

“La oficina de Ayuda Humanitaria mantiene una relación excelente con UNICEF", afirma Herve Caiveau, experto en cuestiones de asistencia humanitaria de la Comisión Europea. "Trabajando de manera conjunta, ambas organizaciones pueden prestar asistencia muy rápidamente a los niños y niñas que la necesiten. Por ejemplo, con la ayuda de nuestros fondos y mediante los equipos psicosociales, UNICEF brinda apoyo inmediato a los niños y niñas necesitados, como los de Gaza".

Una vez al mes, cuando termina cada período de sesiones de orientación psicológica, UNICEF y sus aliados organizan un festival y una fiesta en la playa, y miles de niños y niñas disfrutan de la oportunidad de jugar y relacionarse con otros niños en un ambiente ajeno a la situación de conflicto.

“Los festivales tienen gran importancia debido a que su objetivo consiste en proteger a la niñez”, explica Dan Rohrmann, Representante Especial de UNICEF en Gaza y la Ribera Occidental. “Se trata de instancias en las que los niños pueden comportarse como niños, lo que no es frecuente en Gaza, debido a que viven en un clima de extraordinario temor, violencia e inseguridad”.

En las sesiones de orientación también se brinda a padres y otras personas a cargo de los niños y niñas conocimientos y aptitudes que les permitan darles a éstos más protección, calmar sus ansiedades en momentos de conflicto y hacer frente a sus propias tensiones y presiones.

Gracias a los fondos asignados por la Comisión Europea y al presupuesto de preparación para situaciones de emergencia de UNICEF, al desatarse el reciente conflicto en Gaza se disponía de suministros de emergencia y se contaba con planes para prestar ayuda de inmediato. Esa política previsora, así como los fondos otorgados, hicieron posible que los niños y niñas palestinos y sus familias recibieran ayuda tan rápidamente como fue posible.


 

 

Vídeo (en inglés)

4 de octubre de 2006:
Jane O’Brien, corresponsal de UNICEF, informa sobre el apoyo que se presta a los niños y niñas palestinos que sufren las consecuencias del conflicto.

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