Myanmar, República de la Unión de

UNICEF continúa prestando ayuda a los damnificados por el ciclón en Myanmar

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Los niños de la aldea de Awasu, en la localidad de Bogalay, estudian y juegan en una escuela temporal que funciona en una tienda de campaña suministrada por UNICEF.

YANGON, Myanmar, 12 de agosto de 2008 – La Oficina de UNICEF en Myanmar se ha comprometido a continuar las labores de socorro hasta que las vidas de los pobladores damnificados por el ciclón vuelvan completamente a la normalidad.

Han pasado tres meses desde que el letal ciclón Nargis castigó la región suroccidental de Myanmar. Hoy en día, las labores de socorro se concentran en la reparación de los daños, en la creación de espacios acogedores que les devuelvan a los niños y niñas la sensación de normalidad y en lograr que los estudiantes regresen a las aulas.

El ciclón Nargis dejó más de 4.000 escuelas y 600 establecimientos sanitarios dañados o destruidos, además de contaminar unos 4.000 pozos de agua y dejar a cientos de niños y niñas de corta edad separados de sus padres y familiares cercanos.

“Han transcurrido tres meses desde el paso del ciclón y aún queda mucho por hacer. Por ejemplo, distribuir los conjuntos de elementos esenciales para las familias, establecer espacios acogedores para los niños, suministrar equipos y elementos de saneamiento e inmunizar a los niños y niñas”, informó Ramesh Shrestha, Representante de UNICEF en Myanmar. “Las operaciones durarán por lo menos un año, aunque eso dependerá del grado de acceso a las zonas afectadas con que podamos contar”.

Los desafíos sin resolver

El Sr. Louis-Georges Arsenault, Director de Programas de Emergencia de UNICEF, visitó Myanmar en julio de este año para preparar un informe sobre las operaciones de emergencia que lleva a cabo el organismo internacional.

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Louis Georges Arsenault (der.), Director de Programas de Emergencia de UNICEF, y varios integrantes de la organización conversan sobre educación sanitaria con una partera tradicional en un centro de salud de Tamar Chaung, en la localidad de Bogalay.
“Aunque las operaciones de recuperación se desarrollan de manera satisfactoria, quedan varios desafíos por resolver, de manera que seguiremos realizando nuestras labores de socorro todo el tiempo que sea necesario”, explicó el Sr. Arsenault.

Durante su visita, el Sr. Arsenault viajó hasta Bogalay, en la región de Ayeyarwaddy, que fue una de las zonas más afectadas por el ciclón. “Aunque la situación allí es muy difícil, la catástrofe tuvo algunas consecuencias positivas”, señaló el funcionario. “La educación es un buen ejemplo de un aspecto en el que nuestra labor puede marcar una diferencia”.

Reconstruir mejor

UNICEF tiene la oportunidad de reconstruir mejor aumentando sustancialmente la prestación de servicios sociales a los niños, niñas y familias. Una de las maneras en que UNICEF puede hacerlo es mediante la creación de espacios acogedores para los niños, que luego pueden convertirse en centros comunitarios para usos diversos.

El paso del ciclón causó mucho sufrimiento los niños y las niñas de la región, que en algunos casos fueron testigos de la muerte de sus padres o de la destrucción de sus aldeas. A pesar de ello, las señales de recuperación son evidentes, ya que las comunidades más castigadas se unieron en las labores de reconstrucción y cuentan ahora con refugios, puestos sanitarios y escuelas provisionales.

“No hay nada comparable a ver las cosas con nuestros propios ojos”, comentó el Sr. Arsenault. “Me asombra la capacidad de resistencia de la población damnificada y el sentimiento de comunidad que tiene la sociedad de Myanmar. Las comunidades de la región han realizado esfuerzos loables en materia de recuperación a pesar de las enormes dificultades”.

Amy Bennett colaboró desde Nueva York en la elaboración de este artículo.


 

 

Vídeo (en inglés)

Julio de 2008: Amy Bennett, corresponsal de UNICEF, informa sobre el desarrollo de las labores de socorro a la población de Myanmar afectada por el mortífero ciclón de mayo pasado.
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