Madagascar

Luego de varios ciclones, un llamamiento en favor de la recuperación de Madagascar

Imagen del UNICEF
© UNICEF Madagascar/2008
En el camino que conduce a la ciudad de Anororo, Madagascar, las familias afectadas por el ciclón que han recibido ayuda de UNICEF regresan a sus casas.

Por Anwulika Okafor

NUEVA YORK, Estados Unidos, 14 de marzo de 2008 – Han pasado más de cuatro semanas desde que el ciclón Iván se abatió sobre la isla nación de Madagascar, desencadenando devastadoras inundaciones que se cobraron 93 vidas y dejaron a más de 330.000 personas sin hogar.

Desde que el ciclón azotó al país, UNICEF y sus aliados han estado en el terreno ayudando a las familias y a las comunidades a reconstruir las zonas afectadas, y proporcionando suministros y servicios esenciales, como estuches de saneamiento y purificación de agua, aulas escolares transitorias y atención médica básica.

Pese a los esfuerzos realizados, los recursos de que se dispone actualmente no bastan para atender las abrumadoras necesidades de la población que fue víctima del desastre. En consecuencia, UNICEF hizo esta semana un llamamiento de emergencia para recaudar 14,7 millones de dólares adicionales que permitan financiar las actividades de socorro.

Un desastre de consecuencias dramáticas

Poco después de que el ciclón Iván tocara tierra, equipos de evaluación se dirigieron a todos los rincones de Madagascar para cuantificar los daños. El ciclón alteró la producción agrícola y provocó la pérdida de cientos de establecimientos escolares, así como la destrucción de las instalaciones de agua y saneamiento. Pero, lo que es peor, dejó a miles de personas sin acceso a los servicios básicos de salud.

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© UNICEF Madagascar/2008
Con suministros esenciales, UNICEF ha complementado la asistencia gubernamental a los niños y las familias desplazados a causa de las inundaciones debidas al ciclón en Madagascar.
Esas pérdidas, que serían muy graves para cualquier país, son especialmente dramáticas para Madagascar, que fue golpeado por seis ciclones solamente en 2007.

“El ciclón acabó con todo”, dice Ralison Fleur, director de la Asociación de Padres en Anororo. “Las lluvias torrenciales dañaron el dique, y muchas edificaciones, incluida la única escuela de nuestra aldea, quedaron destruidas. La carretera principal quedó intransitable. Yo no pude salvar ninguna de mis pertenencias”.

Mientras UNICEF espera la respuesta del mundo a su llamamiento, personal sobre el terreno trabaja sin descanso para que los recursos lleguen prontamente a los lugares donde más se necesitan. Atender las necesidades de los niños y las niñas sigue siendo el objetivo principal.

Seguridad alimentaria y educación

Se calcula que, incluso en épocas menos difíciles, el 42% de los niños de Madagascar menores de cinco años presentaban desnutrición. El ciclón Iván arruinó las cosechas en regiones donde los ingresos de la mayoría de las familias provienen de la agricultura de subsistencia. Esta situación ha generado el temor de que la inseguridad alimentaria empeore aún más.

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© UNICEF Madagascar/2008
Existe un riesgo significativo de que la carencia de agua potable y el saneamiento, tras el paso del ciclón Ivan, afectará la salud de niños como éstos en Anororo.
Para afrontar una posible escasez, UNICEF y el Programa Mundial de Alimentos están prestando particular atención a la seguridad alimentaria en las zonas afectadas por las inundaciones. Así mismo, están incrementando la distribución de equipos sanitarios y mosquiteros tratados con insecticida para proteger a la población contra el paludismo, la principal causa de morbilidad y mortalidad infantil en Madagascar.

Además, las escuelas en tiendas de campaña, donadas por UNICEF, han permitido que el 23% de los cerca de 60.000 niños y niñas a los que el ciclón Iván despojó de sus aulas escolares puedan volver a estudiar.

Cada aula y cada suministro que UNICEF y sus aliados entregan representa una ayuda invaluable para que los niños y niñas de Madagascar recuperen la vida que con tanta violencia les arrebataron los vientos y las lluvias del ciclón Iván.


 

 

Vídeo (en inglés)

Febrero de 2008: La corresponsal de UNICEF Natacha Ikoli informa sobre los esfuerzos que se realizan para lograr la recuperación de Madagascar luego del ciclón Iván.
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