Liberia

Más de 15.000 personas huyen de la crisis política en Côte d’Ivoire y se refugian en Liberia

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Dan Woulie, de tres años de edad, es el más joven de los niños no acompañados que llegaron con los refugiados de Côte d’Ivoire a la región septentrional de Liberia. El pequeño ha quedado a cargo de una familia de refugiados hasta que se localice a sus padres.

Por Miraj Pradhan and Bill Diggs

CONDADO DE NIMBA, Liberia, 28 de diciembre de 2010. Wonyen Basee, de 12 años de edad, describe la odisea que vivió su familia, que debió caminar tres días por el monte para llegar a la frontera con Liberia. La niña y su familia huyeron de la violencia que se desencadenó el mes pasado en su patria como resultado de la segunda vuelta electoral.

Wonyen y su familia forman parte de los miles de personas –en su mayoría niños, niñas y mujeres– que huyeron del vecino país después de esas elecciones. "Huimos junto a mucha más gente", cuenta la niña. "Nos escapamos porque teníamos miedo de que nos atacaran los rebeldes".

El personal de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y de la Comisión de repatriación y reasentamiento de los refugiados de Liberia han inscrito a más de 15.000 desplazados de Côte d’Ivoire que buscaron refugio en Liberia en las últimas tres semanas. Los refugiados viven en hogares de familias de acogida liberianas. Muchas comunidades de acogida ya han comenzado a sufrir los efectos de las demandas que impone la presencia de los refugiados.

La respuesta humanitaria

La Comisión de repatriación y reasentamiento, y el Gobierno liberiano en general, coordinan una respuesta humanitaria multisectorial que se ajusta a un plan de contingencia elaborado hace varios meses. Con la colaboración de organismos no gubernamentales, los entes oficiales tratan de garantizar que los refugiados y las comunidades que les alojan reciban los servicios y suministros que necesitan lo más rápidamente posible.

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Kortima Wataku, Oficial de Agua y Saneamiento de UNICEF, trabaja con diversos aliados en el condado liberiano de Nimba, donde el organismo internacional lleva a cabo labores de promoción de la higiene y el saneamiento ambiental en las localidades que han recibido a miles de refugiados de Côte d’Ivoire.

Entre los suministros que reciben los refugiados y las familias de acogida figuran ollas, mantas, jabón, mosquiteros y colchonetas. El Programa Mundial de Alimentos, entretanto, organiza la distribución de comida en las zonas afectadas, mientras que la Organización Mundial de la Salud colabora con el Ministerio de Salud de Liberia en la prestación de servicios suplementarios de atención de la salud.

UNICEF está a cargo de la coordinación de la respuesta en las esferas de la alimentación, el suministro de agua y saneamiento y la protección y educación de los niños. Para ello colabora con los ministerios gubernamentales pertinentes, la ONG Save the Children y otros aliados de la sociedad civil.

“Los refugiados están albergados en 22 asentamientos, por lo menos, de manera que suministrar a todas esas comunidades agua potable, instalaciones de saneamiento ambiental y otros servicios constituye un desafío bastante difícil, especialmente debido al mal estado de los caminos", comenta Sam Treglown, Especialista en Agua y Saneamiento Ambiental de UNICEF. "Hacemos todos los esfuerzos que están a nuestro alcance para prestar esos servicios a todas las comunidades a la brevedad posible".

El deterioro de la situación

Por lo general, los pobladores de las regiones fronterizas de Liberia septentrional y de la zona meridional de Côte d’Ivoire son del mismo origen étnico y hablan dialectos similares. Victor G. Warleh, jefe de la aldea de Kissiplay, en el condado liberiano de Nimba, explica que muchas de las familias refugiadas están emparentadas por vínculos matrimoniales con sus anfitriones liberianos.

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Los funcionarios de la oficina de inmigración de Liberia inscriben a refugiados de Côte d’Ivoire que solicitan asilo político. Los refugiados son mujeres y niños en su mayoría.

“Somos prácticamente un mismo pueblo, hablamos la misma lengua", señala. "Nos complace poder ayudarles, y esperamos que trabajen con nosotros en el campo y podamos producir alimentos suficientes para todos".

A pesar de la hospitalidad de la población liberiana, las condiciones de vida en las comunidades de acogida se están deteriorando. En muchos casos, hasta 20 niños, niñas, mujeres y hombres deben compartir pequeñas habitaciones. Muchos niños refugiados están desnutridos o sufren paludismo y diarrea, y entre los refugiados hay muchas mujeres embarazadas y lactantes.

Esperanzas de paz

ACNUR indica que más de un 60% de los refugiados provenientes de Côte d’Ivoire tienen menos de 18 años de edad y que muchos de ellos son menores no acompañados.

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Gomou Notia, una mujer de 100 años de edad, aloja a varios refugiados provenientes de Côte d’Ivoire en su hogar de Douplay, una localidad del condado liberiano de Nimba.

“Estaba jugando y vi mucha gente caminando en fila, así que les seguí", le explicó Dan Woulie, de tres años de edad, a los integrantes de un equipo de evaluación de UNICEF. Dan es el menor no acompañado más joven registrado hasta ahora. El niño ha quedado a cargo de una familia de refugiados hasta que se localice a sus padres al otro lado de la frontera.

En Liberia, donde hace siete años finalizó un violento conflicto civil que duró 14 años, la violencia en la vecina Côte d’Ivoire ha despertado alarma en mucha gente. A pesar de las circunstancias, Gomou Notia, una liberiana de 100 años de edad que vive en la localidad de Douplay, se siente feliz de dar albergue a una joven familia refugiada.

“Aunque estamos dispuestos a compartir todo lo que tenemos con nuestros huéspedes, los alimentos de los que disponemos no van a durar mucho", dice la anfitriona. "Yo he vivido una larga vida. Ahora sólo rezo y no pierdo las esperanzas de que en nuestra tierra reine la paz".


 

 

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