Panorama: Lao, República Democrática Popular

Después de las tormentas, el proceso de reconstrucción continúa en la República Democrática Popular Lao

Por Rachel O'Brien y Shane Powell

PROVINCIA DE BORIKHAMXAY, República Democrática Popular Lao, 15 de agosto de 2011. May, de siete años, llevaba durmiendo varias horas cuando las aguas se precipitaron sobre su aldea en medio de la noche.

VÍDEO (en inglés): 20 de julio de 2011. La corresponsal de UNICEF, Rachel O'Brien, informa sobre la asistencia del programa de agua, saneamiento e higiene en el proceso de reconstrucción de las aldeas y los hogares afectados por la tormenta tropical Haima en la Rep. Dem. Pop. Lao.  Véalo en RealPlayer

 

“Estaba durmiendo cuando llegó el agua”, recuerda. “Había agua por todas partes, salí corriendo e intenté escapar. Estaba muy asustada”.

Aldeas destruidas por el agua

La tormenta tropical Haima anegó y destruyó a finales de junio pueblos enteros en cuatro provincias de la República Democrática Popular Lao. Más de 40.000 personas perdieron sus casas, su ganado y sus granjas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Unos aldeanos desplazados tratan de reconstruir sus casas, destruidas por las inundaciones en Borikhamxay.

La aldea de May en Borikhamxay se hallaba en una de las zonas más afectadas. Ya han pasado casi dos meses desde que ocurrió la inundación y en muchos lugares las aguas aún no se han retirado por completo. Algunas casas de ladrillo más resistentes permanecen sumergidas en las aldeas circundantes, pero la mayoría de las casas de madera, como la de May, han quedado arrasadas por completo y todavía no ha sido posible comenzar la reconstrucción.

Al igual que muchos otros habitantes de zonas rurales, Khamphanh, padre de tres hijos, trata de reconstruir lo poco que queda de la casa familiar. Lo más preocupante, dice, es la pérdida del ganado, que ha criado durante cerca de 20 años.

“Ha sido la principal fuente de alimento e ingresos de mi familia”, dice. “Pero lo hemos perdido todo, todo el ganado se ahogó. No nos queda nada”.

Las amenazas actuales

Debido a que muchas aldeas están aisladas y carecen de electricidad y de agua potable, la amenaza que supone la enfermedad está siempre presente.

Las inundaciones han causado ya más de una docena de muertes y siguen llegando informes de las zonas afectadas sobre una serie de problemas que van desde la aparición de infecciones cutáneas a la falta de agua y medicamentos esenciales.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
El programa de agua, saneamiento e higiene de UNICEF proporciona ayuda a las aldeas y los hogares afectados para que los niños tengan acceso al agua potable.

Los trabajadores de la salud dicen que las malas condiciones sanitarias representan un riesgo para la salud, especialmente para las personas más vulnerables, como son los niños y niñas menores de cinco años, las mujeres embarazadas, los ancianos y los enfermos crónicos. Los trabajadores de salud también tienen instrucciones de vigilar de cerca los brotes de enfermedades como el cólera y el paludismo.

“Una respuesta rápida es crucial en este tipo de situaciones para garantizar la prevención enfermedades transmitidas por el agua y los vectores, y la protección de las familias, especialmente entre las poblaciones vulnerables”, dijo Timothy Schaffter, Representante de UNICEF en la República Democrática Popular Lao. “Sin embargo, tenemos confianza en las medidas sólidas y rápidas que han adoptado nuestros aliados en el Gobierno”.

UNICEF brinda apoyo

El programa de UNICEF sobre Agua, saneamiento e higiene ha proporcionado cloro, jabón y filtros de arena biológica a las aldeas y los hogares afectados, para que los niños tengan acceso al agua potable.

Mientras tanto, el Gobierno ha movilizado la ayuda de los sectores público y privado pero, debido a la magnitud de la catástrofe, será necesario obtener ayuda internacional para reparar los daños.

A medida que el Gobierno, UNICEF y otros aliados trabajan incansablemente para ayudar a los afectados por las inundaciones, el joven May y Khamphanh trabajan con igual denuedo, en un esfuerzo por reconstruir sus hogares y medios de vida desde cero.


 

 

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