Panorama: Japón

Miembros japoneses del personal de UNICEF vuelven a su país para ayudar en la respuesta al desastre

Por Chris Niles

NUEVA YORK, EE.UU., 23 de marzo de 2011.  “Si puedo ser útil, prefiero ir”, dijo Miho Fukuhara, Oficial de Asuntos intergubernamentales de UNICEF, que regresa a Japón para ayudar a su país a recuperarse de los tres desastres de este mes.

VÍDEO (en inglés): 23 de marzo de 2011. La funcionaria de UNICEF, Miho Fukuhara, habla de su vuelta a Japón con otros empleados de UNICEF en ese país, para ayudar con la respuesta a los desastres generados por el sismo y el maremoto.  Véalo en RealPlayer

 

El terremoto de magnitud 9,0 que sacudió Japón el 11 de marzo provocó un maremoto devastador y, a su vez, un accidente en la central nuclear de Fukushima. Se estima que hay más de  9.400 muertos,  casi 15.000 personas siguen desaparecidas y unas 300.000 se encuentran sin hogar en medio de temperaturas bajo cero.

Evaluación de las necesidades

Fukuhara, que trabaja en la sede de UNICEF en Nueva York, es una de los ocho expertos japoneses que han sido trasladados de sus puestos en países de todo el mundo –entre ellos Somalia y Afganistán– para trabajar con el Comité de Japón pro UNICEF en sus labores de apoyo al pueblo japonés.
 
“Es tan triste ver la situación”, dijo. “La amplitud de la tragedia es enorme: Una tercera parte de Japón se encuentra afectado y tenemos también un problema con la planta nuclear, así que es un asunto de todos los japoneses”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-0427/Dean
Neena Sasaki, de 5 años, observa los restos de su casa, destruida por el maremoto del 11 de marzo en Rikuzen-Takaata, una pequeña ciudad en la prefectura de Iwate, Japón.

Fukuhara se unirá al equipo sobre el terreno de UNICEF en Japón que evalúa las necesidades y ofrece asistencia técnica en la región asolada por el terremoto. UNICEF está proporcionando ropa para niños y juguetes donados por su aliado, IKEA. La organización también ha enviado sus “escuelas en una caja”, conjuntos recreativos y conjuntos para el desarrollo en la primera infancia desde su almacén principal de suministros en Copenhague.

Los efectos sobre los niños

Las escuelas volverán a abrir sus puertas en las zonas afectadas en abril. Una de las principales preocupaciones de UNICEF es contribuir a garantizar que no se interrumpa la educación de los niños y que reciban apoyo psicológico para recuperarse de los acontecimientos que han experimentado.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-0431/Dean
Un médico hace una prueba de contaminación radiactiva a un joven en un centro de evacuación de emergencia para las personas que viven a 20 kilómetros de los reactores nucleares dañados en la prefectura de Fukushima, Japón.

“Lo que podemos hacer como un organismo internacional es brindar apoyo a los niños traumatizados por la catástrofe”, manifestó Fukuhara. “También tenemos que empezar a pensar a mediano y largo plazo, en cómo minimizar los efectos de la tragedia, especialmente para los niños”.

El Comité de Japón pro UNICEF fue fundado en 1955 y ha crecido hasta convertirse en una fuerza motriz de los derechos del niño en Japón y en todo el mundo. UNICEF también mantiene una oficina central en Tokio para coordinar la labor de promoción y comunicación con los responsables de la política gubernamental.


 

 

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