Iraq

Kadhum Al-Sahir, nuevo Embajador de la oficina de UNICEF en Iraq, habla sobre las necesidades de los más pobres

BAGDAD, Iraq, 9 de mayo de 2011. Kadhum Al-Sahir, el cantante iraquí mundialmente reconocido como uno de los más grandes representantes de la música árabe contemporánea, se convirtió hoy en el primer Embajador de la oficina de UNICEF en Iraq. Al regresar a su país tras 14 años de ausencia, Al-Sahir destacó la necesidad de luchar por la igualdad en pro de los niños más necesitados de Iraq.

VÍDEO (en inglés): 5 de mayo de 2011. El famoso cantante Kadhum Al-Sahir, recientemente nombrado Embajador de la oficina de UNICEF en Iraq, compuso una nueva canción, titulada “Juntos por los niños”, en la que convoca a todos los segmentos de la sociedad de su país a que ayuden a poner fin a las penurias que afrontan los jóvenes y niños.

 

“Los niños y niñas de Iraq han sufrido penurias indescriptibles en las últimas dos décadas, en las que cientos de miles de menores sufrieron las consecuencias brutales de la violencia y las privaciones inhumanas”, dijo. “Ha llegado la hora de poner fin a esa situación”.

Al-Sahir es uno de los más destacados músicos en la historia de Iraq y uno de los artistas más populares de la región.

El cantante aboga por los niños y jóvenes desde hace mucho tiempo. Ese apoyo comenzó en 1998, cuando compuso e interpretó “Tathakkar” (“Recuerda”), una canción sobre los niños en las situaciones de conflicto. El tema recibió un premio de UNICEF por tratarse de una contribución sobresaliente al mejoramiento de las vidas de los niños en situación de necesidad. En 2004, Al-Sahir ofreció un concierto a beneficio de más de 50.000 niños y niñas de Oriente Medio.

Juntos por los niños

Continuando en la misma vena, Kadhum Al-Sahir presentó hoy “Juntos por los niños”, una nueva canción que es también un llamamiento a la acción.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Iraq/2011/Arar
Kadhum Al-Sahir, el famoso cantante recientemente nombrado Embajador de la oficina de UNICEF en Iraq, regresa a su país tras una ausencia de 14 años.

La canción rinde homenaje al coraje de los niños de Iraq en versos que dicen, por ejemplo, “¿Hay alguien que haya sufrido las penurias que sufrieron ustedes? Porque ustedes han superado los límites del temor y las privaciones”.

El cantante convocó a todos los segmentos de la sociedad iraquí a que ayuden a mejorar la situación de sus niños. “Unámonos a UNICEF, y marchemos juntos para poner fin a las muertes, las enfermedades, el abandono y la pobreza”, añadió. “Ayudemos a los niños que son víctimas de las guerras. Vengan y hagamos algo para que sus penurias se conviertan en prosperidad. Vengan, trabajemos todos juntos”.

Las cuestiones que afectan a los niños de Iraq

En el decenio de 1970, Iraq era uno de los mejores países de Oriente Medio y África septentrional si se era niño, pero tras varias décadas de guerra y abandono, hoy es uno de los peores. Entre las cuestiones más graves que afectan a los casi 15 millones de niños y niñas iraquíes figuran las siguientes:

  • Unos 35.000 lactantes mueren anualmente durante su primer año de vida.
  • Más de 1,5 millones de niños menores de cinco años sufren desnutrición.
  • Unos 700.000 niños y niñas en edad escolar no asisten a clases, mientras que cientos de miles de niños que inician sus estudios no los terminan.
  • Unos 2,5 millones de niños carecen de acceso al agua potable y unos 3,5 millones no cuentan con instalaciones de saneamiento adecuadas.
  • Unos 800.000 niños y niñas de 5 a 14 años de edad trabajan.
Imagen del UNICEF
© UNICEF-Iraq/Arar/2011
El cantante Kadhum Al-Sahir se dirige a un grupo de periodistas tras el anuncio en Bagdad de su nombramiento como Embajador de la oficina de UNICEF en Iraq.

En su calidad de Embajador de UNICEF, Al-Sahir concentrará sus esfuerzos en los niños que sufren mayor necesidad, quienes afrontan simultáneamente varios de los problemas mencionados sin contar, por otro lado, con los servicios necesarios para resolverlos.

Hacia un futuro estable

“Es necesario tomar medidas urgentes para dar a los niños más necesitados de Iraq las oportunidades que se merecen y a las que tienen derecho”, apuntó Al-Sahir. “Si creamos las oportunidades para que esos niños puedan crecer saludables y lograr un desarrollo pleno, Iraq podrá volver a ser uno de los mejores países de la región para ser niño. Y eso, a su vez, sentará las bases de un futuro estable y próspero para todos”.

UNICEF está poniendo fin a su cuarta encuesta de indicadores múltiples en Iraq, mediante la cual podrá individualizar a los niños, niñas y familias en situación de mayor desventaja del país. Se espera que a fines de este año, cuando se cuente con los resultados de la encuesta, Al-Sahir estará a cargo de anunciarlos y de solicitar que se invierta en los servicios necesarios para cubrir las necesidades de los niños y niñas que han quedado hasta ahora excluidos.


 

 

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