Iraq

“Beyond School Books”, una serie de podcasts sobre la educación en las situaciones de emergencia

Podcast 9: Education under pressure in Iraq (La educación bajo presión en el Iraq)

Imagen del UNICEF
© UNICEF Iraq/2008/Arar
Una niña entre los escombros de lo que fuera su aula en la Escuela Primaria Bagdad del vecindario de Ciudad Sadr.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 15 de septiembre de 2008 – El conflicto armado que se desarrolla en el Iraq continúa teniendo efectos devastadores para los niños y la educación. La falta de seguridad y la violencia han provocado la huida de los maestros, la reclusión de los alumnos en sus hogares y, en algunos casos, la clausura de las escuelas. El sistema de educación del Iraq, que alguna vez fuera uno de los mejores de la región, tiene hoy dificultades para brindar servicios básicos y proteger a sus alumnos. Muchos niños, niñas y jóvenes han abandonado el país o, simplemente, han dejado de asistir a clases.

“Éramos 35 alumnos y ahora somos siete, dos niñas y cinco niños”, comenta Zuhal Sultan, estudiante de música de Bagdad. “Y ni siquiera tenemos suficientes maestros para todas las materias”.

Mette Norstrand, Jefa de Educación del Centro de Apoyo al Iraq de UNICEF, que funciona en Jordania, dice que aunque aún resulte difícil encontrar maestros y maestras dispuestas enseñar en el Iraq, ese país está organizando más y mejores sistemas de apoyo para fomentar el regreso a las aulas.

“El Ministerio de Educación está tomando el problema muy en serio”, comenta la funcionaria, “y nosotros llevamos a cabo cursos especializados para capacitadores y maestros, de manera que estén mejor preparados para confrontar los problemas que se suscitan en las aulas”.

Un logro enorme

En el Iraq, los maestros y alumnos que se esfuerzan por mantener viva la actividad escolar suelen enfrentar obstáculos abrumadores y, en muchos casos, potencialmente letales.

“La vida cotidiana es muy difícil debido al temor constante a los asesinatos, los secuestros, los bombardeos... Algo tan simple como ir a la escuela y estudiar música se convierte en una gesta heroica, un logro enorme”, dice el periodista George Packer.

¿Y cómo es posible que los jóvenes iraquíes sigan estudiando en medio de la inseguridad y la escasez de maestros? ¿De qué manera ayuda la comunidad internacional a apoyar y transformar el sistema de educación? ¿Cuáles son los obstáculos específicos para las niñas y jóvenes?

Pulse aquí para escuchar un debate sobre la educación en el Iraq en un podcast en inglés de Radio UNICEF. En el debate participaron los siguientes invitados:

George Packer, redactor de la revista The New Yorker y autor del libro “The Assassins’ Gate: America in Iraq”; Zuhal Sultan, estudiante de 17 años de edad del Colegio de Música y Ballet de Bagdad, además de violinista de la Orquesta Sinfónica Nacional del Iraq, y Mette Norstrand, Jefa de Educación del Centro de Apoyo al Iraq de UNICEF.


 

 

Audio (en inglés)

Podcast 9: Education under pressure in Iraq (La educación bajo presión en el Iraq): Amy Costello conversa con George Packer, Zuhal Sultan y Mette Norstrand acerca de los problemas que tiene la juventud iraquí para poder estudiar en medio del conflicto armado.
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