UNICEF en situaciones de emergencia

Las armas pequeñas

Imagen del UNICEF

Durante los conflictos, las armas pequeñas y ligeras causan devastación en la niñez. La gran mayoría de las bajas se pueden atribuir directamente a esas armas de fuego. Además de ser las víctimas de esas armas, los niños aprenden a usarlas, y se trata de artefactos mortíferos pero de poco peso y fáciles de emplear. El uso de las armas pequeñas en los conflictos ha dejado hondas cicatrices y traumas, tanto físicos como emocionales, en varias generaciones de niños y niñas. Mucho tiempo después de la firma de los tratados de paz y el retiro de los soldados de las zonas de conflicto, la persistencia de las armas pequeñas en las sociedades perpetúa una cultura de violencia. Algunos ex combatientes consideran a las armas de fuego como un medio de subsistencia económica. En otros casos, los civiles se arman para proteger a sus familias y propiedades. De esa manera, la niñez está expuesta a los peligros de las armas en sus propios hogares, lo que tiene como resultado un círculo vicioso de delincuencia y violencia.
“La propagación de las armas pequeñas constituye un grave problema mundial que requiere una respuesta igualmente urgente debido a que están en peligro las vidas y el futuro de la niñez. Esas armas han causado la pérdida de más vidas que las que han protegido”.  Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF
El UNICEF desempeñó un importante papel en el proceso que culminó con la consideración del costo humanitario de las armas pequeñas en el programa de actividades de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Tráfico Ilícito de Armas Pequeñas y Ligeras en Todos sus Aspectos. La conferencia sirvió para generar la voluntad política necesaria para que se tomen medidas contra las armas pequeñas, incluso en lo que respecta a la niñez. El UNICEF también brinda su apoyo a las iniciativas regionales, que tiene una importancia fundamental para el progreso de las labores programáticas. El UNICEF ha colaborado con diversas ONG con respecto a las cuestiones relacionadas con los niños que trata la Red de Acción Internacional sobre Armas Pequeñas, un foro en el que participan más de 300 ONG de todo el mundo. La participación del UNICEF alertó a muchas ONG a incluir en su programación componentes relacionados con la niñez. Las labores del UNICEF están orientadas a mantener las armas fuera del alcance de los menores y de quienes violan los derechos de la infancia. Dada la magnitud y complejidad del problema, se trata de un desafío enorme.
Las labores del UNICEF:

  • En Albania, la campaña “no dejemos que las armas maten nuestros sueños” puso de relieve la amenaza que representan las armas pequeñas y ligeras. La campaña está vinculada con la educación sobre el peligro de las minas terrestres.
  • En Kosovo (República Federal de Yugoslavia) se lleva a cabo una encuesta para individualizar y analizar los vínculos que existen entre el aumento del empleo de las armas pequeñas y el incremento de la violencia y la intolerancia entre los diversos sectores étnicos. El UNICEF usará los resultados de esa encuesta para elaborar una estrategia de comunicación para la juventud y la niñez, que fomentará comportamientos más seguros y tolerantes.
  • En Somalia, el UNICEF apelará a un enfoque holístico del desarrollo juvenil para tratar de eliminar la cultura de las armas. A lo largo y a lo ancho del país, se están organizando 35 agrupaciones juveniles en las que los niños y las niñas aprenderán a confrontar los episodios de violencia que alteren sus vidas. En las agrupaciones se llevan a cabo actividades de recreación, deportivas y culturales, como la música tradicional, la danza, el teatro y los debates. Las agrupaciones también organizan actividades referidas al desarrollo comunitario, al fomento de la paz y al desarme.
  • En las encuestas que se llevan a cabo en Tayikistán se emplea la metodología de la participación para poder evaluar las percepciones de la niñez con respecto a las armas pequeñas y la violencia. Las autoridades locales, los docentes, los representantes gubernamentales, los organizadores comunitarios y otros emplearán las opiniones de los niños y las niñas y los resultados de la encuesta para elaborar un plan de acción contra las armas pequeñas.

Documentos

Programme of Action to Prevent, Combat and Eradicate the Illicit Trade in Small Arms and Light Weapons in All Its Aspects
UN Document A/CONF.192/15

UNICEF pamphlet, “No Guns, Please - We Are Children”
The spread of small arms creates a serious global problem and requires an equally urgent response because the lives and futures of children are at stake.
UNICEF pamphlet, “No Guns, Please - We Are Children” [pdf]

United Nations IASC Programme of Action to Address the Human Cost of SALW
The uncontrolled trade in small arms and light weapons is a matter of life and death to people around the world. So devastating is
the impact of these weapons, they are now considered one of the major obstacles to achieving sustainable human development.
United Nations IASC Programme of Action to Address the Human Cost of SALW [pdf]

“Putting Children First:  Building a Framework for International Action to Address the Impact of Small arms on Children”
The United Nations 2001 Conference on the Illicit Trade in Small Arms and Light Weapons in All Its Aspects and the UN Special Session on Children provide unique opportunities to examine the complex issues surrounding small arms and their impact on children, in particular, how the presence, proliferation and misuse of small arms and light weapons affect the
lives of children.
“Putting Children First:  Building a Framework for International Action to Address the Impact of Small arms on Children” [pdf]

"Putting Guns in Their Place"
Putting guns in their place aims to provide a primer on the human cost of small arms availability and misuse and recommendations for action in the lead up to the 2006 UN Conference on small arms.
"Putting Guns in Their Place" [pdf]

¡No queremos pistolas! Somos niños
Este folleto presenta los principios que orientan la campaña contra las armas pequeñas y ligeras, y describe los esfuerzos que realiza el UNICEF en ese sentido.
[PDF]

Enlaces

Los enlaces externos se abren en un nuevo recuadro y llevan a sitios Web ajenos al UNICEF.

Red de Acción Internacional sobre Armas Pequeñas
La red mundial de organizaciones de la sociedad civil que colaboran para detener la proliferación y el empleo indebido de las armas pequeñas y ligeras.
[página Web]

La Iniciativa noruega sobre la transferencia de armas pequeñas (NISAT)
“El objetivo de NISAT consiste en combinar los recursos y las redes de sus organizaciones miembros para tratar de impedir la propagación de las armas pequeñas a las regiones donde pueden ser causa de conflictos, violencia y abusos de los derechos humanos”.
[página Web]

Taking Aim at Small Arms
“Taking Aim at Small Arms” es una exhibición sobre las armas pequeñas en un sitio web patrocinado por la misión permanente del Principado de Andorra ante las Naciones Unidas que pone de relieve la situación de los niños afectados por las armas y hace un llamamiento para poner fin al uso de los menores como soldados y para proteger a la niñez de las armas.
[página Web]

Gun Control Network
“Esta red se formó con el objetivo de laborar por un control más estricto de las armas de todo tipo y la creación de conciencia sobre los peligros que representa la tenencia y el uso de las armas de fuego”.
[página Web]

Encuesta sobre las armas pequeñas
”La Encuesta sobre las armas pequeñas es un proyecto independiente de investigación del Instituto de Estudios Internacionales de Posgrado de Ginebra, Suiza. El proyecto constituyen la principal fuente de información pública sobre todo los aspectos relacionados con las armas pequeñas y es un centro de recursos para los gobiernos, los dirigentes políticos, los investigadores y los activistas”.
[página Web]


 

 

¿Qué son las armas pequeñas?

...las pistolas y los revólveres, las granadas y las minas terrestres han aterrorizado a la población durante las guerras y después de éstas. En el mundo circulan más de 500 millones de armas ligeras, o un arma por cada 12 personas… se trata de armas baratas, fáciles de conseguir y de utilizar. Un fusil automático AK-47 (Kalashnikov) cuesta menos que un pollo en Uganda o que una bolsa de maíz en Mozambique. Las armas pequeñas y las armas ligeras se emplean en conflictos internos, actividades criminales y otros episodios de violencia. Su uso se relaciona con el asesinato, el suicidio, las heridas, los traumas psicosociales, las agresiones, los robos y las violaciones. En la medida en que resulta más fácil obtenerlas se produce una militarización de la sociedad y se atenta contra la reconstrucción pos bélica. Consúltese el sitio Web Taking Aim at Small Arms.
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