UNICEF en situaciones de emergencia

Informe de acción humanitaria de 2013: ayudar a la niñez atrapada en situaciones de emergencia y conflicto

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© UNICEF/NYHQ2013-0007
Oleadas de refugiados sirios llegan todos los días a los países vecinos y se establecen a menudo en campamentos improvisados como éste del valle de Bekaa (Líbano). Necesitan cobijo, alimento, agua y asistencia médica.

“Juntos podemos brindar a todos los niños en situaciones humanitarias los instrumentos para que, no sólo se recuperen, sino que desarrollen su potencial, cultiven sus talentos y contribuyan al crecimiento de sus países".
Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF.

Por Priyanka Pruthi

NUEVA YORK, Estados Unidos de América, 25 de enero de 2013. Desplazadas de sus hogares por la violencia, las víctimas del conflicto en la República Árabe Siria de 22 meses de duración afrontan actualmente temperaturas gélidas en refugios improvisados en Líbano. Les ha sobrevenido la peor de las situaciones debido al brutal invierno, las tormentas de nieve, las inundaciones generalizadas y una grave escasez de alimentos.

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UNICEF ha estado sobre el terreno, funcionando con recursos limitados, para evitar que los refugiados pierdan la vida y la esperanza. Resulta difícil imaginar y comprender la magnitud de las crisis como la desatada en la República Árabe Siria. Las oleadas de refugiados sirios llegan a los países vecinos todos los días sin nada más que la ropa a sus espaldas. Necesitan cobijo, alimento, agua potable, asistencia médica y necesitan saber que no están solos.

Mediante su Informe de acción humanitaria de 2013, UNICEF pide a la comunidad internacional su apoyo y ayuda para las mujeres y niños más vulnerables del mundo. La organización necesita 1.400 millones de dólares para prestar asistencia a los niños en situaciones de emergencia de 45 países. No se trata sólo de ayuda para las emergencias sino también para reforzar a los países mediante el desarrollo de su capacidad para sobreponerse y ayudarles a recuperarse y reconstruirse por sus propios medios.

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© UNICEF/NYHQ2012-0192BIN/Asselin
Mamane Abdou alimenta a su hijo de 22 meses Fati con alimento terapéutico listo para el consumo en la región de Maradi, en Níger, país afectado profundamente por una crisis de nutrición en la región del Sahel. En 2012, UNICEF trató a dos millones de niños contra la desnutrición aguda grave.

"Emergencias silenciosas"

Desde Malí hasta Filipinas y el Estado de Palestina, mujeres y niños afrontan situaciones fuera de su control. El año pasado, fuimos testigos del conflicto armado, la agitación política, comportamientos climatológicos caóticos y graves, catástrofes y enfermedades que destrozaron viviendas, modos de vida... y vidas humanas.

No se trata sólo de las emergencias denunciadas con vehemencia por los medios de comunicación. Lejos de cámaras y titulares, las mujeres y niños de las crisis no hablaron tan a menudo –en la República Centroafricana, Chad, Sudán del Sur y Yemen– sino que lucharon por sobrevivir.

Nuevamente, las crisis alimentarias y de nutrición golpearon a millones de personas en el Cuerno de África y la región del Sahel. Nuevamente, las inundaciones en Pakistán afectaron a miles de familias.

Dadas las limitaciones financieras, UNICEF no tuvo otra elección que priorizar algunas zonas y sectores en detrimento de otros. La capacidad de la organización para ampliar las operaciones se vio comprometida. Los servicios de saneamiento, promoción de la higiene, acceso a una educación mejorada, servicios de atención médica y el lanzamiento de campañas informativas para prevenir el VIH/SIDA se vieron gravemente comprometidos, con la falta de fondos como principal limitación, aunque no la única.

Hoy, la comunidad internacional puede ayudar a UNICEF a cambiar eso.

Cómo ayudamos

“Las contribuciones para el llamado son inversiones sólidas en la infancia y en su futuro", afirma Ted Chaiban, director de la oficina de Programas para emergencias de UNICEF.

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Tras el tifón Pablo (conocido internacionalmente como Bopha), una mujer transporta a su hijo entre las aguas de la inundación en la provincia del valle de Compostela, en Mindanao (Filipinas). UNICEF hace un llamamiento para pedir apoyo a la asistencia de niños en situaciones de emergencia, así como para fortalecer a los países y desarrollar capacidad para sobreponerse a las crisis.

Cada dólar entregado a UNICEF para la asistencia humanitaria recorre un largo camino con el fin de ofrecer a los niños una segunda oportunidad en la vida. El año pasado, la organización dirigió campañas de vacunación que atendieron a más de 38,3 millones de niños y niñas, que están a salvo de enfermedades como la poliomielitis. UNICEF trató a dos millones de niños contra la desnutrición aguda grave: niños rescatados de las garras del hambre y que ahora miran adelante hacia un futuro saludable. Más de 12 millones de personas recibieron acceso a agua potable para beber, cocinar y bañarse. Incluso en algunas de las circunstancias más terribles, tres millones de niños tuvieron acceso a una educación mejorada. Se prestaron servicios de protección infantil a más de dos millones de niños y niñas.

Según Chaiban, "UNICEF busca recursos sin fines específicos que hagan posible una respuesta de la organización a las situaciones de emergencia con una continuada financiación deficiente o con las mayores necesidades, con el fin de aplicar soluciones innovadoras para situaciones complejas e integrar una recuperación precoz en las emergencias a gran escala, muchas de las cuales se extienden por numerosos países al mismo tiempo".

UNICEF depende de la comunidad internacional para reforzar su capacidad y apoyar a la organización en la lucha por sus objetvos. Millones de personas necesitadas recibieron asistencia con el apoyo de generosos donantes el año pasado, a pesar de la recesión económica, pero debe hacerse mucho en los próximos meses.

Si quiere saber más sobre los esfuerzos que el personal de UNICEF lidera en situaciones peligrosas y complejas, se informará regularmente acerca de informes sobre el terreno y llamamientos de ayuda en http://www.unicef.org/appeals (en inglés).


 

 

Acción humanitaria para la infancia de 2013

Fotorreportaje: Supervivencia de la primera infancia

 (en inglés)

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