Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

Un innovador fondo para la educación en situaciones de emergencia ayuda a los más vulnerables

Por Gabrielle Galanek

NUEVA YORK, Estados Unidos, 17 de septiembre de 2010 – Representantes del Gobierno de los Países Bajos, la Comisión Europea y UNICEF se reunieron esta semana en Nueva York para pasar revista a los logros obtenidos mediante un innovador programa cuyo objetivo consiste en mejorar la educación durante las situaciones de emergencia y los procesos de recuperación de las situaciones de crisis.

VÍDEO (en inglés): UNICEF informa sobre las necesidades en materia de educación durante las situaciones de emergencia, cuando las escuelas resultan esenciales para la supervivencia de los niños.

 

El programa se implementa desde el 2007 con el propósito de garantizar que la educación forme parte integral de las respuestas humanitarias a las situaciones de emergencia y de restaurar los sistemas de educación en los países y regiones que se recuperan de situaciones de conflicto armado. En el marco de esa iniciativa, UNICEF, sus aliados y sus donantes tratan de que la educación ocupe un papel preponderante en los programas de desarrollo.

Resultados muy prometedores

Durante la reunión, Corien Sips, experta en educación del Ministerio de Relaciones Exteriores de los Países Bajos, recalcó que la alianza ha demostrado ser muy constructiva.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2010/Markisz
Corien Sips, experta en educación del Ministerio de Relaciones Exteriores de los Países Bajos, se refiere a una alianza entre la Comisión Europea, UNICEF y sus aliados, que tiene como objetivo apoyar la educación en situaciones de emergencia y en los países en proceso de recuperación de situaciones de crisis.

“Se trata de un programa inspirador que ayuda a los países a retomar la senda de la buena educación para todos", señaló la funcionaria. "Ya hemos observado algunos resultados muy prometedores que benefician a los niños y niñas más vulnerables. Y también se llevan a cabo varias actividades innovadoras de consolidación de la paz".

Garantizar el acceso a la educación de los niños y niñas más vulnerables en las situaciones de emergencia, ya se deban a los desastres naturales o a conflictos armados, es uno de los componentes fundamentales del mandato de UNICEF. Sin embargo, la participación del organismo internacional en esta alianza ha posibilitado una considerable ampliación de los programas que se ejecutan con ese fin. La iniciativa, que tiene un presupuesto de 201 millones de dólares provistos por los Países Bajos, representa la mayor contribución individual para fines específicos que haya recibido UNICEF de un gobierno donante.

La Comisión Europea aportó 5,2 millones de dólares adicionales al programa.

Apoyo sostenido

Dan Rohrmann, Director Adjunto de Programas de UNICEF, señaló que gracias a ese apoyo ha sido posible garantizar no sólo el restablecimiento de la educación de los niños después de las situaciones de crisis, sino también la prolongación del apoyo sostenido a la reconstrucción. Ese apoyo a más largo plazo ayuda a los gobiernos a reconstruir mejor los sistemas de educación.

“El programa ha hecho posible la satisfacción de las necesidades inmediatas de millones de niños, lo que ha tenido una importancia fundamental", manifestó Rohrmann. “También se ha logrado revertir la tendencia generalizada de suspender el apoyo a la educación y a otros servicios sociales durante la situaciones de crisis crónica, de detención del desarrollo y de deterioro social”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2008-1800/Pirozzi
Un grupo de niños de Zimbabwe baila en su escuela de Harare, donde se creó un Fondo de educación transitorio con el fin de combatir los efectos de un brote de cólera en la educación escolar del país.

“Mediante esta colaboración se ha ayudado a dar prioridad a los niños y a brindar a UNICEF recursos muy valiosos para sus actividades de apoyo a la educación", añadió el funcionario.

Hasta la fecha han recibido fondos del programa 38 países de Asia, África, Oriente Medio, Europa oriental, América Latina y el Caribe. La alianza también brinda apoyo a las labores del Grupo integrado de educación y a la Red interinstitucional para la educación en situaciones de emergencia mediante la prestación de asistencia técnica y el fortalecimiento de la preparación para la educación en situaciones de emergencia de cada país, así como su capacidad de respuesta.

Resultados en el terreno

Con el objetivo de normalizar la educación a la brevedad posible en las situaciones de emergencia, la alianza trabaja en el terreno para mejorar el acceso a las escuelas, capacitar maestros, elaborar materiales de aprendizaje, dar a los sitios de aprendizaje un carácter más acogedor para los niños, además de suministrarles mejores equipos, y aumentar la capacidad de los gobiernos en materia de gestión de los sistemas de educación.

En Zimbabwe, los fondos suministrados por la alianza se emplearon para establecer un Fondo de educación transitorio con el propósito de movilizar recursos y garantizar el acceso en un pie de igualdad de los niños a la educación de buena calidad. El Fondo también sirvió para dar respuesta a la grave escasez de materiales de aprendizaje y enseñanza, como libros de texto y útiles escolares. En 2008, el sistema de educación de ese país africano estaba al borde del colapso como resultado del peor brote de cólera en la historia de Zimbabwe. Aunque a pesar de la pérdida de un año escolar, gracias a la ayuda del Fondo fue posible normalizar rápidamente los estudios de los alumnos y el funcionamiento de las escuelas.

“Con apoyo del Gobierno de los Países Bajos y los otros aliados, UNICEF y el Grupo integrado de educación no sólo dieron respuesta a los efectos del cólera en las escuelas sino que ayudaron a iniciar el proceso de revitalización de todo el sistema escolar", afirmó Peter Salama, Representante de UNICEF en Zimbabwe.

“El Fondo”, añadió el funcionario, “también posibilitó que la educación pasara a ocupar el primer lugar en el programa de desarrollo de Zimbabwe”.

Durante los dos días de la reunión, en la que no sólo se examinaron los resultados de la alianza sino también los obstáculos que fue necesario superar en diversas situaciones de emergencia y situaciones de crisis, se presentaron varios estudios de casos.


 

 

Alianza de UNICEF y la Unión Europea

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