UNICEF en situaciones de emergencia

Informe de Acción Humanitaria: los prejuicios de género perjudican a los niños en tiempos de crisis

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© UNICEF video
El informe afirma que la salud y la seguridad de los niños sufren si no se protege a las mujeres durante las emergencias.

Por Jane O’Brien

NUEVA YORK/ESTADOS UNIDOS, 29 de enero de 2007 – En 2006, los desastres naturales y causados por el hombre siguieron destrozando las vidas de niños y niñas de todo el mundo. Inundaciones devastadoras barrieron el Cuerno de África; los conflictos prosiguieron en Darfur y en otros lugares; y en países como Haití, la extrema pobreza cobró su tributo.

En emergencias de este tipo, mujeres y niños se ven afectados de forma desproporcionada. Y la discriminación contra las mujeres hace que los niños sean todavía más vulnerables.

El informe de UNICEF Informe de Acción Humanitaria 2007, hecho público hoy, dice que afrontar la desigualdad basada en el género es fundamental para salvar las vidas de niños y niñas en tiempo de crisis.

Expuestos, excluidos y con privaciones

“En estas situaciones, las mujeres y los niños son especialmente vulnerables”, dice Dan Toole, Director de Programas de Emergencia de UNICEF. “Estas situaciones de conflicto y desplazamiento son oportunidades perfectas para los malos tratos y la explotación. Si no se pone freno a eso, tampoco es posible proteger a los niños. Proteger a las mujeres nos ayuda a cumplir sus derechos y también a obtener la protección de los niños.”

Durante una crisis, las mujeres se vuelven vulnerables a las enfermedades y a las complicaciones en el embarazo. Asimismo se ven:

  • Expuestas a la explotación y la violencia por razón de género
  • Excluidas de la toma de decisiones y la educación
  • Privadas de su derecho a una sanidad y una nutrición adecuadas.

No obstante, una emergencia puede también ofrecer una gran oportunidad para hacer progresar la igualdad de género.

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El informe afirma que la salud y la seguridad de los niños sufren si no se protege a las mujeres durante las emergencias.

La crisis como oportunidad

“UNICEF puede hacer varias cosas durante las emergencias”, dice el Sr. Toole. “Lo más fácil para los niños es reanudar sus estudios y asegurarse de que las niñas también están en el sistema educativo. Si observa una situación como la de Darfur, por ejemplo, verá que, debido a la operación de emergencia, hay más niños escolarizados que nunca, y más niñas escolarizadas de las que haya habido nunca en Darfur.

“De modo que aunque las emergencias son situaciones terribles”, prosigue, “son también oportunidades increíbles para reforzar y poner en marcha la asistencia y avanzar para lograr los derechos de mujeres y niñas. Lo mismo ocurre con respecto a la salud y la nutrición”.

El nuevo informe pide 635 millones de dólares para garantizar la protección de mujeres y niños en los 33 países con emergencias que hay en el mundo. Si no se protege a las mujeres durante las emergencias y se promueve su autonomía, será más difícil alcanzar en el 2015 el Objetivo de Desarrollo del Milenio de equidad e igualdad entre los sexos.


 

 

Vídeo (en inglés)

29 de enero de 2007:
Carolina Ramirez, corresponsal de UNICEF, informa sobre cómo los niños y niñas sufren en las situaciones de crisis a causa de la discriminación por razón de género.
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