La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Tratamiento de las fuentes de agua en las islas de Maldivas más afectadas por el tsunami

Imagen del UNICEF
© UNICEF Maldives/2006/Taylor
En Maldivas, un niño se baña bajo un chorro de agua salubre, un bien escaso en muchas de las islas del país.

Por Rob McBride

MEEDOO, Maldivas, diciembre de 2006 – Govindarajan Saravanan, un ingeniero de la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos que trabaja con un contrato de UNICEF, visita todas las casas de la pequeña isla de Meedoo para verificar si hay casos de contaminación del agua subterránea.

En una de las casas, el agua es de un color blancuzco y huele muy mal. En otras, el agua es clara pero todavía despide un olor intenso. Resulta que en esta isla, como en gran parte de Maldivas, los pozos que los residentes utilizan diariamente para abastecerse de agua se encuentran muy cerca de sus tanques sépticos. 

“Esta situación está causando la contaminación del agua subterránea”, dice Govindarajan, que señala que las filtraciones de estos tanques han producido que los desechos humanos hayan contaminado gravemente la capa freática.

El tsunami agravó los problemas de agua

La falta de agua potable en Meedoo es un fenómeno relativamente nuevo. Ibrahim Ali, un habitante de la isla de 51 años, dice que la comunidad siempre utilizó el agua de los pozos para todas sus necesidades desde que él era niño.

Pero con los años, la calidad del agua se ha deteriorado. Zahura Abdullah, de 19 años, dice que a veces tiene que hervir el agua simplemente para lavar a su hijo pequeño. 

Desde hacía un tiempo, la mayoría de los habitantes de Maldivas dependían de la lluvia para obtener agua potable, pero el tsunami de hace dos años destruyó muchos de los sistemas de obtención de agua de lluvia. Este problema, combinado con la contaminación constante de la capa freática, ha llevado a buscar una solución a largo plazo a las necesidades de agua y saneamiento de las islas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Maldives/ 2006/ Taylor
Unos jóvenes trabajadores de Maldivas depuran el agua mediante un camión móvil de desalinización proporcionado por UNICEF.

Desnutrición crónica

En su oficina, frente a un mapa de la isla, el Sr. Govindarajan muestra la ubicación de una nueva construcción para el tratamiento de desechos que servirá para reconducir las aguas residuales de todas las casas de esta comunidad.

Mediante electricidad obtenida en parte de la energía solar, el objetivo de esta nueva planta es que resulte autosuficiente con un mínimo esfuerzo a largo plazo. También servirá para solucionar otro problema crónico en estos atolones arenosos, el de la desnutrición de los niños y niñas.

Con un régimen alimentario que consiste sobre todo de alimentos básicos como el pescado, el pan y el arroz, los niños y niñas no comen frutas frescas ni legumbres. UNICEF y su aliado local están preocupados por los problemas de crecimiento entre los niños y niñas de algunos de los atolones más remotos, tal como sugieren varios estudios.

La esperanza de un futuro mejor

Una vez que el sistema de tratamiento de desechos esté funcionando, proporcionará abono sólido para la agricultura de esta isla y de sus vecinas. Ya se han llevado a cabo pruebas para analizar el apoyo a la agricultura, y los resultados son alentadores.

“Ya hemos comenzado a utilizar este abono en tres casas para establecer huertos caseros de legumbres y frutas”, dice el Sr. Govindarajan. “Y los resultados han sido buenos”.

Ya han pasado dos años desde que el tsunami destruyó esta parte del mundo. El proceso de reconstrucción ha alimentado las esperanzas de los isleños para restablecer el paraíso en el que viven. Con esquemas para el tratamiento de desechos como éste, existe la esperanza de que el paraíso pueda ser de nuevo tan abundante como antes.


 

 

Vídeo (en inglés)

Diciembre de 2006: El corresponsal de UNICEF Rob McBride informa sobre los progresos para reparar las fuentes contaminadas de agua en las comunidades de Maldivas afectadas por el tsunami.

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