UNICEF en situaciones de emergencia

Los programas psicosociales ayudan a los niños y niñas palestinos a confrontar la crisis

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Un grupo de niños juega en las calles solitarias de Al Zaytoun, en la parte oriental de la Ciudad de Gaza. Las hostilidades armadas que sacuden a Gaza se producen en una época del año en que los niños y niñas deberían estar disfrutando de las vacaciones veraniegas.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 2 de agosto de 2006 – Debido a que en Al Zaytoun los niños y niñas no tienen dónde jugar, vagan por las calles, improvisando juegos en esa zona densamente poblada al este de la Ciudad de Gaza, donde reina la pobreza y en la que la situación ha empeorado aun más debido a las hostilidades.

A fin de ayudar a paliar la crisis humanitaria, UNICEF y sus aliados han estado llevando a cabo sesiones especiales de orientación psicosocial, además de continuar con sus programas habituales de servicios de apoyo.

 “UNICEF tiende una mano a los niños y niñas y a sus padres para ayudarles a hacer frente a sus ansiedades”, explica  Dan Rohrmann, Representante Especial de UNICEF en el territorio palestino ocupado.

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Dan Toole, Director de Programas de Emergencia de UNICEF (der.), y Dan Rohrmann, Representante Especial de UNICEF en el territorio palestino ocupado, durante una visita a la asociación Al-Ata, que presta servicios a los niños y niñas en Beit Hanoun.

“Todos los días hacemos cosas algo para ayudar a los niños y niñas en todos los distritos de Gaza”, comenta el Sr. Rohrmann, que agrega que UNICEF organiza cursillos prácticos como el de Al Zaytoun, además de sesiones de apoyo individual y festivales veraniegos para los niños y niñas.

“Además de eso, por supuesto, tratamos de establecer espacios adecuados para la enseñanza y sitios donde los niños y niñas puedan jugar sin correr peligro. Y les brindamos servicios de atención de la salud y educación, así como protección”, añade el funcionario.

Afloran los temores

Los programas especiales son necesarios debido a que la situación de la niñez de Gaza y la Margen Occidental es desoladora. En ambos sitios se han interrumpido muchos servicios esenciales y, solamente en julio, 37 niños y niñas resultaron muertos en el territorio palestino ocupado. Tres de las muertes se produjeron en la Margen Occidental y 34 en Gaza. Unos 100 niños y niñas más sufrieron heridas.

Los temores de los niños y niñas, exacerbados por la violencia que están viviendo, afloran durante las sesiones de orientación psicosocial de Al Zaytoun.

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En la Ciudad de Gaza, un niño palestino toca los cristales rotos de un edificio en ruinas.

“Ésta es una escuela, y éste es un avión que vuela por encima de la escuela”, informa Shaban, de 10 de años de edad, explicando los dibujos que acaba de terminar. ”Y el avión tiró un cohete contra la escuela”.

Las hostilidades se producen durante una época del año en la que los niños y niñas de Gaza deberían estar disfrutando de sus vacaciones veraniegas. “Estos días lo que tenemos por aquí son bombardeos, y mi vida no es muy feliz”, se lamenta Ahmed, de 11 años de edad. “Debido a los bombardeos, no puedo ir a la playa ni puedo ir de picnic. Estoy asustado. No puedo vivir mi vida normal”.

Volver a la normalidad

En el territorio palestino ocupado prestan servicios 12 equipos de apoyo psicosocial de emergencia que reciben apoyo de UNICEF. Siete de ellos realizan labores en Gaza y cinco en la Margen Occidental.

Las sesiones de orientación que llevan a cabo esos equipos tienen como objetivo aumentar la capacidad de los niños y niñas de protegerse a sí mismos, de hacer frente a la violencia y de recuperar un sentido de normalidad.

Desde principios de año, unos 10.000 niños y niñas palestinos han participado en esas sesiones de apoyo. Dado el aumento de las tensiones que provoca la crisis actual, UNICEF ha redoblado las actividades de apoyo psicosocial, a fin de poder atender las necesidades de unos 10.000 niños y niñas por mes.


 

 

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2 de agosto de 2006:
Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF, informa sobre los proyectos de apoyo psicosocial que ayudan a los niños y niñas traumados por el conflicto en Gaza.
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