UNICEF en situaciones de emergencia

Llegan al sur del Líbano los primeros suministros enviados por UNICEF

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Los niños miran aterrorizados los aviones que vuelan sobre el parque de juegos en el sector para desplazados, en Beirut, la capital.

por Jane O’Brien y Sabine Dolan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 26 de julio de 2006 – El primer convoy de ayuda humanitaria para la infancia llegó a Tyre en el sur del Líbano. El convoy de Naciones Unidas contiene 40 toneladas de provisiones de emergencia, destinadas a las decenas de miles de niños y niñas desplazados a causa de las hostilidades entre Israel y Hezbolá.

Para apoyar el trabajo en la región, UNICEF está solicitando $23,8 millones para sus propias operaciones de socorro en el Líbano como parte de un llamamiento más amplio de las Naciones Unidas de 150 millones de dólares para ayuda de emergencia a este país. El llamamiento de UNICEF, que se llevó a cabo de manera conjunta en Beirut y la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, constituyó una exhortación a la comunidad mundial para que ayude a los niños desplazados y refugiados y a sus familias en esta hora de necesidad crítica.

"Decenas de miles de niños y niñas viven en escuelas, patios, mezquitas e iglesias. Todos ellos tienen acceso muy limitado al agua potable y a las instalaciones de saneamiento ambiental", explicó  Rima Salah, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF al anunciar el llamamiento en Nueva York. "Muchos de los que han tenido la suerte de sobrevivir han sido testigos de la muerte o las lesiones sufridas por seres amados, o de la destrucción de su medio ambiente. Muchos de ellos viven bajo constante temor, en un clima de ansiedad".

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El 22 de julio, llega a la Oficina central de la Cruz Roja libanesa en Beirut un camión de la división de suministros de UNICEF en Dinamarca con la primera carga de ayuda humanitaria.

Alcanzando a los más vulnerables

Al menos 710,000 civiles libaneses han sido desplazados hasta ahora debido al conflicto. De éstos, aproximadamente medio millón se encuentran refugiados con parientes o amigos, o en iglesias y mezquitas. Aproximadamente 100,000 han huido a Siria, Jordania, Chipre y al Golfo mientras más de 110,000 están refugiados en escuelas.

UNICEF estima que el 45 por ciento de los desplazados son niños y niñas. Mientras tanto, más de un tercio de fallecidos y heridos son niños y niñas.

En una declaración hoy, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, destacó la importancia de beneficiar a los niños y niñas más vulnerables. "El acceso sin obstáculos es un elemento fundamental de cualquier respuesta humanitaria y una obligación bajo la ley internacional", dijo Veneman, durante una misión en Ghana. "Es urgente llegar a esos niños con socorro de emergencia y suministros que pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte".

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Desde las colinas que rodean Beirut, un niño mira el humo que sale del aeropuerto Rafiq Hariri después de los ataques aéreos israelíes.

Envío de provisiones

UNICEF ha sido designado como la organización líder de las Naciones Unidas en el ámbito de agua y saneamiento en el área de conflicto.
En el sur del Líbano, hoy  fueron entregadas 1,800 cajas de pastillas para la purificación del agua, 110 conjuntos familiares básicos para el agua, 1,000 bolsas de pañales, 2,000 bolsas de almohadillas higiénicas femeninas y 175 cajas de jabón. UNICEF ha proporcionado  1,2 millones de dólares para provisiones médicas y otra ayuda inmediata.

El fin de semana pasado se despachó desde el depósito de UNICEF en Copenhague, la capital dinamarquesa, el primer cargamento de suministros de emergencia. Entre ellos figuraron medicamentos básicos, además de equipos y elementos relacionados con el abastecimiento de agua potable y saneamiento ambiental suficientes para unas 1,700 familias. UNICEF has sido designado el principal organismo de las Naciones Unidas a cargo de los servicios de agua y saneamiento ambiental en la zona de conflicto.

La Sra. Salah indicó que las familias que han logrado eludir la violencia confrontan ahora nuevas amenazas. "Esas familias corren peligro de enfermedades debido a la carencia de atención médica, agua potable y saneamiento ambiental adecuado", explicó. "UNICEF colaborará con los demás organismos de las Naciones Unidas, los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y otros aliados a fin de ayudar a esos niños y niñas desplazados".

La protección de la infancia

El Embajador del Líbano ante las Naciones Unidas, Nouhad Mahmoud, señaló que los niños y niñas sufren los efectos más graves de la catástrofe, y añadió que los continuarán padeciendo en los meses venideros.

"A largo plazo, resultará gravemente afectada la educación escolar de los niños y niñas del Líbano, porque sus escuelas se han transformado en albergues para los refugiados y desplazados", detalló el embajador. "En todas las poblaciones del Líbano hay escuelas que albergan a los refugiados. Eso no sólo afecta a los desplazados, sino a toda la población".

Muchos países del Golfo ya se han comprometido a brindar apoyo financiero al Líbano, y se espera que otros respondan también a la situación por la que pasa ese país. Una de las primeras naciones donantes fue Qatar, cuyo Embajador ante las Naciones Unidas, Nassir Al Nasser,  encomió la labor de UNICEF en el Líbano y agregó que su país continuará realizando contribuciones en los próximos días.


 

 

Audio (en inglés)

27de julio 2006: 
El corresponsal de UNICEF, Omar Aboud, nos informa sobre el primer convoy de ayuda humanitaria para la infancia que llegó a Tyre en el sur del Líbano.
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Vídeo (en inglés)

25 de julio 2006:
La corresponsal de UNICEF, Jane O'Brien, nos informa sobre los primeros suplementos de ayuda humanitaria que llegó a Beirut.

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Audio (en inglés)

24 de julio 2006:  Thomas McDermott, Director de UNICEF para la Región de Oriente Medio y África Septentrional, se refiere a la crisis en el Líbano.
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