UNICEF en situaciones de emergencia

UNICEF prepara el envío de ayuda de emergencia a los niños y niñas afectados por la creciente crisis de Oriente Medio

Imagen del UNICEF: Girl at a shelter in Achrafieh, Beirut
© UNICEF/HQ06-1040/Brooks
En una escuela gubernamental en el vecindario cristiano de Achrafieh, en Beirut, que sirve de refugio a personas desplazadas, Kawther, de tres años de edad, llora apoyada contra una pared. La familia de la niña llegó a la escuela tras pasar tres días en un refugio antiaéreo en el distrito de Dahiya.

por Sabine Dolan y Tim Ledwith

NUEVA YORK, Estados Unidos, 20 de julio de 2006 – Mientras la situación humanitaria continúa deteriorándose debido al conflicto en el Líbano e Israel, UNICEF siente profunda preocupación por las vidas, la salud y el bienestar de los niños y niñas atrapados en la crisis.

A fin de dar respuesta a las necesidades de la población afectada, la organización prepara un cargamento de suministros de socorro para la región.

“Una vez más, los niños y las niñas sufren las peores consecuencias de las hostilidades", afirmó Dan Toole, Director de la Oficina de Programas de Emergencia de UNICEF. "Todos debemos garantizar la protección de los niños. En todo tiempo de guerra, la protección de la infancia es una responsabilidad internacional".

Hasta la fecha, centenares de personas han perdido la vida o resultado heridas como consecuencia del conflicto. Los enfrentamientos también han dejado un saldo de cientos de miles de personas desplazadas, que debieron huir de sus hogares hace una semana, cuando se desataron las hostilidades.

“Los cálculos iniciales indican que unas 300 personas han perdido la vida y otras 700 han sido heridas o lesionadas. Y creemos que una tercera parte de las bajas son niños y niñas", informó Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF durante una entrevista que mantuvo ayer con la cadena de televisión estadounidense CNN. "Esto tiene consecuencias devastadoras para los niños y niñas, que son testigos de hechos terribles".

Una declaración conjunta de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud indicó ayer que los combates tienen efectos sicológicos muy graves para la población, y especialmente para los niños y niñas. Ambos organismos internacionales colaboran con el Ministerio de Educación del Líbano en el suministro de medicamentos de emergencia y otros elementos esenciales a los pacientes de enfermedades graves y crónicas, como las cardiovasculares y la diabetes, así como de tabletas de cloro para la purificación del agua y la prevención de las enfermedades transmitidas por el agua.

Envío de suministros por vía aérea

Sin embargo, mientras persistan los bombardeos del Líbano por parte de Israel y los ataques con cohetes de Hezbolá contra Israel, la distribución de ayuda humanitaria a los necesitados constituye un reto monumental.

“Debido a que continúan las hostilidades, todavía no podemos prestar mucha ayuda en el interior del Líbano", explicó el Sr. Toole.

“Debemos disponer de un corredor protegido para hacer llegar los suministros a aquellos damnificados a quienes tengamos acceso",  explicó Roberto Laurenti, Representante de UNICEF en el Líbano, refiriéndose a los desplazados.

Imagen del UNICEF: An Israeli boy goes out of a shelter in Nahariya at the Israeli-Lebanese border
© REUTERS/Eliana Aponte
Un niño israelí abandona un refugio en Nahariya, en la zona fronteriza entre Israel y el Líbano.

Mientras se planifica la distribución de la ayuda, la Oficina de UNICEF en el Líbano y la División de Suministros de la organización, que tiene su sede mundial en Copenhague, se preparan para distribuir medicamentos esenciales y suministros de emergencia relacionados con el agua y saneamiento ambiental y la recreación.

Según Tanny Noorlander, Coordinadora de Situaciones de Emergencia de la División de Suministros de UNICEF, un cargamento originado en el depósito de Copenhague será enviado por avión este fin de semana a Damasco, la capital de Siria, y desde allí será transportado por tierra al Líbano. El cargamento contendrá 500 conjuntos familiares de materiales básicos de agua. Cada uno alcanza para abastecer 10 familias de jabón, cubos, tabletas de purificación del agua y varios recipientes para la recolección y purificación del agua potable.

La situación en Gaza

Entretanto en Gaza, en el Territorio Palestino Ocupado, donde la población civil corre grave peligro de enfermedades debido a los daños que ha sufrido el sistema eléctrico, las hostilidades han limitado el acceso de la ayuda a los pobladores.

Sin embargo, ayer fue posible hacer llegar a la población de Gaza diversos suministros de emergencia.

“Por primera vez desde que se desató la crisis pudimos hacerles llegar combustible para los equipos de suministros de agua y saneamiento ambiental y la eliminación de residuos sólidos", señaló el Sr. Toole. “Se trata de servicios esenciales, debido a que si no es posible eliminar los residuos sólidos y no se cuenta con un suministro adecuado de agua, se producirán enfermedades, diarrea y desnutrición".

UNICEF ha suministrado también botiquines médicos a los hospitales y centros sanitarios de Gaza que prestan atención médica a las personas heridas o lesionadas, así como a los pacientes de enfermedades graves o agudas. La semana próxima debería llegar un cargamento de socorro adicional, que contendrá más conjuntos de elementos y productos para la atención de la salud.

“Trabajamos en diversos frentes para garantizar la prestación de ayuda destinada a satisfacer las necesidades vitales inmediatas”, dijo el Sr. Toole.


 

 

Vídeo (en inglés)


19 de julio de 2006:
Dan Toole, Director de Programas de Emergencia de UNICEF, se refiere a la profunda y creciente preocupación de la organización por los niños y niñas afectados por el conflicto en Oriente Medio.

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Vídeo (en inglés)


18 de julio 2006:
Afshan Khan, Directora Adjunta de Operaciones de Emergencia de UNICEF, explica la preocupación del organismo internacional ante la intensificación del conflicto en Oriente Medio.

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Audio (en inglés)

18 de julio de 2006: Roberto Laurenti, Representante de UNICEF en el Líbano, se refiere a la situación en ese país. Informa Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF.

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Vídeo (en inglés)


Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, en una entrevista con CNN.
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