UNICEF en situaciones de emergencia

Día del Niño Africano 2005: Una oportunidad para reflexionar

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© UNICEF/HQ04-0946/Noorani
Osama, de 12 años, vive con su familia en el campamento Krindig para personas desplazadas, en Darfur Occidental, donde UNICEF ha establecido varias escuelas. Osama dice que espera “llegar a ser presidente del Sudán para lograr que mi país viva en paz”.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, 15 de junio de 2005 – Todos los países de África se preparan para conmemorar el 16 de junio el “Día del Niño Africano”, una oportunidad que tienen todos los años para reflexionar sobre los avances en materia de salud, educación, igualdad y protección para la infancia del continente.

El propósito del “Día del Niño Africano”, que se conmemora desde 1991, es honrar la memoria de los cientos de niños y niñas inocentes de Soweto, Sudáfrica, que murieron o resultaron heridos durante la marcha por sus derechos en 1976.

La celebración principal de este año se llevará a cabo en Banjul, la capital de Gambia, y su tema central -los niñas y niños huérfanos y vulnerables– busca crear conciencia sobre los desafíos que enfrentan los menores que han quedado discapacitados o que han perdido a uno de sus progenitores, o a ambos. Solamente en Gambia, 55.000 menores han perdido al padre o la madre, o a ambos, y se calcula que, de ellos, 7.000 han quedado huérfanos a causa del VIH/SIDA.

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© UNICEF/HQ97-1332/Pirozzi
Una niña del grupo étnico Mumuila con un cesto tradicional, cerca del pueblo de Lubango, en el sur de Angola.

Conflicto y VIH/SIDA

Los conflictos armados y la crisis del VIH/SIDA son algunos de los problemas más graves que aquejan a la niñez de África. Un ejemplo es la situación de Liberia. Según la representante de UNICEF en ese país, Angela Kearney, la infancia de Liberia todavía está sufriendo los efectos del colapso de los servicios sociales, producido por la guerra civil. “Muchas escuelas están destruidas y numerosos maestros se han ido. Además, las campañas de vacunación no siempre se han llevado a cabo. Y nos preocupa la amenaza del VIH/SIDA”. La ayuda económica para la mayoría de las emergencias crónicas de África sigue siendo insuficiente. Solo dos de diez países donde las situaciones de emergencia son recurrentes están en vías de alcanzar las metas de financiación propuestas por UNICEF. Los cinco países africanos con emergencias recurrentes que se encuentran subfinanciados son Burundi, Liberia, Guinea, Eritrea y Angola.

Los países que requieren ayuda con mayor urgencia son los que se están recuperando de un conflicto civil, o los que se hallan en medio de uno. Uno de esos países es Angola. “Tras 27 años de guerra civil, la tasa de mortalidad infantil de este país es una de las más altas del mundo”, afirma el representante de UNICEF, Mario Ferrari. “Uno de cada cuatro niños muere antes de cumplir cinco años. Como el certificado de nacimiento prácticamente no existe, hay millones de niños y niñas desescolarizados”.

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© UNICEF Darfur/2005
Un grupo de niños en un campamento de Darfur para desplazados internos.

Financiación para situaciones de emergencia

Según el señor Ferrari, la niñez de Angola afronta problemas adicionales de suma gravedad, como las minas terrestres –un legado mortífero del reciente conflicto civil– y la desnutrición. “Podríamos decir que este es el país menos adecuado para los niños. Estamos ante un desafío formidable: ayudar a reconstruir a Angola, paso a paso”.

“Cuando uno ve el deseo tan profundo de la gente de volver a tener una vida normal, no puede permanecer insensible”.

El panorama de la financiación para la crisis de Darfur tampoco es alentador. A pesar de que el mundo entero conoce la situación de esta sufrida región –los diarios no dejan de referirse a ella– la meta de financiación de Darfur para este año solo ha llegado al 30%.

Otros países africanos que no han alcanzado este año el 50% de sus metas de financiación para emergencias son la República Centroafricana, el Congo (Brazzaville), Côte d”Ivoire, Malawi, la República Unida de Tanzanía y Uganda.

Con el trabajo que lleva a cabo en África, UNICEF está empeñado en ayudar a que la infancia del continente tenga un futuro mejor. Este organismo ha acogido con satisfacción la reciente decisión del Grupo de los Ocho de condonar la deuda de 14 naciones africanas. UNICEF también insta a los dirigentes del Grupo de los Ocho a estudiar la posibilidad de incrementar la ayuda a los países africanos, en especial a aquellos con situaciones crónicas de emergencia.


 

 

Vídeo (en inglés)

15 de junio de 2005:
Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF en Nueva York, informa sobre el “Día del Niño Africano”.

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Audio (en inglés)

El representante de UNICEF en Angola, Mario Ferrari, habla sobre las dificultades que encaran los niños y las niñas de Angola.

Catherine Mbengue, representante de UNICEF en Burundi, se refiere a la situación del país y a su urgente necesidad de financiación.

La representante de UNICEF en Liberia, Angela Kearney, explica cómo han afectado los 15 años de guerra civil a la infancia de Liberia.

El representante de UNICEF en Guinea, Marcel Rudasingwa, habla sobre la manera en que la pobreza, el VIH y el conflicto afectan a los niños y las niñas del país.

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