Haití

Varias tormentas azotan al Caribe con un saldo de miles de niños, niñas y familias desplazados

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Un grupo de niños haitianos alojados provisionalmente en una escuela del vecindario de Tabarre, en Puerto Príncipe, durante el paso del huracán Gustav por la isla. Debido a las deficientes condiciones sanitarias, algunos niños contrajeron enfermedades transmitidas por el agua.

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 5 de septiembre de 2008 – Más de 200 personas muertas y casi 60.000 con necesidad de ayuda urgente es el saldo de tres tormentas que azotaron sucesivamente a Haití en las tres semanas pasadas, según informaron funcionarios de las Naciones Unidas. Más grave aún, podría haber más tormentas en el horizonte.

La tormenta tropical Hanna dejó a la ciudad de Gonaives bajo las aguas y muchos de sus pobladores se vieron obligados a buscar refugio en los techos de sus viviendas. Hanna fue la tercer tormenta de gran intensidad que cruzó el Caribe en menos de 21 días. Antes del paso de Hanna, el huracán Gustav había sembrado el terror en la región. Según el gobierno de Cuba, Gustav fue el huracán más violento que haya pasado por la isla en los últimos 50 años.

Hata la fecha, el Programa Mundial de Alimentos y UNICEF han movilizado 7,5 toneladas métricas de alimentos y 60.000 litros de agua potable, que serán transportados por vía marítima a los damnificados en Haití. Sin embargo, Louis-Etienne Vigneault, Oficial de Comunicación de la Oficina de UNICEF en Haití, indicó que por ahora resulta prácticamente imposible prestar servicios en la región más afectada por los desastres naturales.

Haití sufre las peores consecuencias
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El doctor Mireille Tribie de UNICEF supe el estado físico de los niños trasladados a el Lycee Jean-Marie Vincent en Puerto Príncipe.

“Desde el martes pasado, el tránsito por la mayor parte de los caminos y carreteras del país está interrumpido debido a las inundaciones”, explicó Vigneault. “De manera que el acceso por vía terrestre es prácticamente imposible, mientras que tampoco se puede llegar a las regiones afectadas por agua o aire debido a las malas condiciones meteorológicas”.

Debido a que Haití, que es la nación más pobre del hemisferio occidental, ha sufrido una enorme deforestación y carece de infraestructura adecuada, es especialmente susceptible a las tormentas y los huracanes.

“Lo primero que sufre la población, y en especial los niños, niñas y mujeres, es la carencia de agua y la pérdida de sus viviendas”, señaló Louis-Georges Arsenault, Director de Programas de Emergencia de UNICEF. “Por lo general, los huracanes de esta intensidad destruyen completamente las rudimentarias estructuras en las que viven los pobladores pobres”.

Se agrava la crisis alimentaria

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El huracán Gustav causó inundaciones repentinas en varios puntos de la capital de Haití. En el vecindario de Bigaratte, el desbordamiento del Rivière Grise destruyó unas 80 viviendas el 26 de agosto.

Las tormentas también han inundado gran parte de las tierras de cultivo de Haití, lo que ha complicado la crisis alimentaria ya existente, que hace apenas cinco meses había sido causa de varios motines graves en diversos puntos de la nación.

“El país sufre profundamente la crisis alimentaria y el aumento de los precios de la comida”, añadió el Sr. Vigneault. “Eso ha empobrecido aun más a la población y, en consecuencia, ha aumentado su grado de vulnerabilidad”.

Pese a que en la región del Caribe se habían acopiado preventivamente grandes cantidades de suministros humanitarios con anterioridad a la temporada de huracanes, no se esperaba que éstos se produjeran en el número en que ocurrieron. A medida que un cuarto huracán, llamado  Ike, avanza sobre el atlántico con dirección a la región del Caribe, los trabajadores humanitarios temen que siga en pie la amenaza de más daños y destrozos.


 

 

Vídeo (en inglés)

4 de septiembre de 2008: Louis-Georges Arsenault, Director de la Oficina de Programas de Emergencia de UNICEF, se refiere a los preparativos y la respuesta de la organización durante los recientes desastres naturales en el Caribe.
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Audio (en inglés)

4 de septiembre de 2008: Louis-Etienne Vigneault, Oficial de Comunicación de la Oficina de UNICEF en Haití, habla sobre las consecuencias de las tres violentas tormentas que castigaron a Haití durante las últimas tres semanas.
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