República Democrática del Congo

Pese a que la República Democrática del Congo ha comenzado a recibir ayuda por vía aérea, aún persisten en el país las condiciones de inseguridad

Imagen del UNICEF
© Reuters/O'Reilly
Una familia desplazada por los enfrentamientos se refugia de la lluvia en una tienda de campaña en Kiwanja, 70 kilómetros al norte de Goma en este de la República Democrática del Congo. Los vuelos de ayuda traen suministros de mantas, sábanas plásticas y cubos para ser distribuidos entre los desplazados.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 11 de noviembre de 2008 – En la región de Kivu Septentrional de la República Democrática del Congo, donde más de 250.000 habitantes se han visto obligados a abandonar sus hogares en los últimos dos meses debido a los enfrentamientos armados entre el ejército y una organización rebelde, persiste la situación de inseguridad.

Sin embargo, hoy aterrizaron en esa región dos aviones cargados de suministros de emergencia destinados a satisfacer las urgentes necesidades sanitarias y humanitarias de los desplazados. Hasta la fecha se han llevado a cabo seis de los 10 vuelos de ayuda humanitaria programados.

“Estos suministros ayudarán a contener la propagación del cólera y la diarrea, dos enfermedades extremadamente contagiosas que amenazan de manera creciente a casi todos los desplazados que se encuentran en los asentamientos de Kivu Septentrional”, comentó  Pierrette Vu Thi, Representante de UNICEF en la República Democrática del Congo. “Nos sentimos sumamente agradecidos por estos suministros y los otros que llegarán en breve, ya que tienen una importancia fundamental para mejorar y salvar las vidas de los niños y niñas afectados por el conflicto”.

Los suministros fueron donados por los Estados Unidos y el Reino Unido.

Imagen del UNICEF
© UNICEF DR Congo/2008/Harneis
Llegada del primer vuelo de ayuda humanitaria proveniente del Reino Unido a Goma, en la República Democrática del Congo. Los vuelos de los días próximos transportarán artículos de primera necesidad para 11.000 familias desplazadas.

Se prevén más combates

Pese a las conversaciones multinacionales que se llevaron a cabo la semana pasada y a la intensa presión de la comunidad internacional para lograr que se reanude el proceso de paz, se sigue combatiendo en toda la provincia.

Esta mañana, el dirigente Laurent Nkunda reiteró su compromiso de derrocar al gobierno a menos que éste acepte la realización de negociaciones bilaterales, una posibilidad que las autoridades nacionales siguen rechazando.

Mientras tanto, el número de desplazados que ha regresado a sus hogares es muy reducido, ya que se teme que en las próximas semanas continúen los combates.

Interrumpida la ayuda humanitaria

Debido a la situación de inseguridad, UNICEF y sus aliados siguen sin poder prestar ayuda humanitaria a los desplazados.

“Una de nuestras preocupaciones principales es que no tenemos acceso a la población que necesita ayuda humanitaria”, explicó Jaya Murthy, Oficial de Comunicación de UNICEF en Goma. “En este momento, hay varias zonas a las que no tenemos acceso y eso nos preocupa profundamente. Es absolutamente necesario que logremos acceso a esas personas damnificadas a fin de que podamos mitigar cualquier situación catastrófica que se pueda producir en materia de desnutrición o brotes de enfermedades”.

A pesar de que UNICEF ha llevado a cabo campañas de vacunación contra el sarampión en Kivu Septentrional, el cólera sigue siendo motivo de gran preocupación. “En todas las zonas donde hay desplazados ha aumentado el número de casos de cólera”, añadió el Sr. Murthy.

Agua en camiones cisterna

Una de las medidas tomadas por UNICEF y sus aliados para hacer frente a la amenaza del cólera ha sido la distribución de agua mediante camiones cisterna y el fomento de la higiene en la región de Kibati, donde han hallado refugio más de 30.000 personas. Además, UNICEF y sus aliados construyen en esa zona 240 letrinas adicionales.

“Sabemos que los desplazados ya cuentan con suficiente agua potable, y que eso ayuda a contener una posible epidemia”, comentó el Sr. Murthy.

Se calcula que desde el comienzo del conflicto en el Congo, en 1996, han perdido la vida más de cinco millones de personas, en la mayoría de los casos debido a enfermedades prevenibles y a la inanición. La misión de UNICEF en el Congo es una de las más grandes del mundo.


 

 

Audio (en inglés)

11 de noviembre de 2008:
En Goma, Jaya Murthy, Especialista en Comunicación de UNICEF, describe los esfuerzos que se realizan para suministrar ayuda a más de un millón de pobladores desplazados.

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