La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Un proyecto de apoyo psicosocial a largo plazo beneficia a los niños de Malasia afectados por el tsunami

Imagen del UNICEF
© UNICEF Malaysia/2006/Nettleton
Subreviviente del tsunami, Nur Alia Ismail 10 años, juega a "cinco piedras" en Langkawi, Malasia.

Por Steve Nettleton

LANGKAWI, Malasia, diciembre de 2006 – Las pesadillas en que ve olas gigantescas dirigiéndose hacia ella atormentan a Nur Alia Ismail con menos frecuencia que antes. Un domingo por la tarde, casi dos años después de que el tsunami arrasara el vecindario costero donde vivía, ella no mostró temor alguno mientras jugaba a pocos metros del mar.

Nur Alia, de 10 años, estaba sola en su hogar cuando se desató la tragedia y sobrevivió trepándose a un poste. El apoyo psicológico que recibió durante más de siete meses y el medicamento que le recetaron estaban produciendo el resultado esperado. Sin embargo, menos de un año después del desastre, sufrió una recaída y empezó a quejarse frecuentemente de pesadillas en las que veía olas enormes que venían directamente hacia ella.

Después de un período adicional de ayuda psicológica y tratamiento, Nur Alia dice que no ha vuelto a tener pesadillas. “Este ha sido un año mejor para mí”, agregó.

Apoyo a largo plazo

Si bien el tsunami no produjo en Malasia la misma devastación que en otros países, sí dejó secuelas emocionales en muchos niños, como Nur Alia. Esto ha supuesto una dificultad muy grande para las comunidades que carecen de los medios para brindar atención psicológica a esos chicos.

Inmediatamente después del cataclismo, la Universidad HELP de Malasia, con respaldo de UNICEF y el Ministerio de Salud, empezó a capacitar a trabajadores sanitarios de la comunidad y a crear una red de apoyo local para atender a las personas con síntomas de trastorno de estrés postraumático y otros problemas.

El objetivo del proyecto es garantizar que los niños y sus familias reciban apoyo psicológico y psicoterapia a largo plazo. El resultado es que 1.000 niños y sus familias tienen hoy acceso directo a actividades que promueven la salud emocional y mental, un servicio esencial para los niños que presentan recaídas.

Por ejemplo, Nur Alia todavía experimenta algunos problemas emocionales.

“A mi hija le está yendo mucho mejor en la escuela, aunque a veces siente temor”, dijo su madre. “Desde el tsunami, ha cambiado de escuela varias veces y la de ahora está ubicada entre dos colinas. Por eso, cuando hace mal tiempo, ella teme que haya un terremoto o un desprendimiento de tierra y se niega a ir a estudiar”.

Hacia una mejor atención en salud mental

Con el objeto de estar mejor preparados para futuras emergencias, la Universidad HELP también está conformando un equipo nacional para atender a los niños y las niñas con traumas psicológicos. El equipo estará constituido por 50 psiquiatras, psicólogos, consejeros y trabajadores sociales de todo el país, y se desplazará a las zonas de los desastres para ofrecer apoyo inmediato en salud mental y ayudar a que las comunidades afectadas encuentren soluciones para reorganizar su vida a largo plazo.

“Independientemente de lo que haya ocurrido, el equipo implementará sin demora una intervención psicosocial integral para hacer frente a la situación”, dijo el Dr. Goh Chee Leong, Director del Centro de Psicología de la Universidad HELP.

Se trata de un esfuerzo para establecer la atención en salud mental en las comunidades de Malasia. Incluso si no hay un desastre de por medio, niños como Nur Alia pueden encontrar apoyo durante el difícil camino que lleva de la niñez a la juventud.

Indra Kumari Nadchatram y Lydia Lubon contribuyeron a esta historia.


 

 

Vídeo (en inglés)

Diciembre de 2006:
El corresponsal de UNICEF Steve Nettleton informa sobre las iniciativas que se han puesto en marcha para ayudar a la infancia de Malasia a recuperarse de la traumática experiencia del tsunami.

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Diciembre 2006:
La representante de UNICEF en Malasia, Gaye Philips, nos informa sobre el trabajo de UNICEF en las comunidades afectadas por el tsunami alrededor del país.

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